Home Maatschappij Prettige dagen Ticket naar de zon: Kerst en Nieuwjaar vieren in je zwempak?

Ticket naar de zon: Kerst en Nieuwjaar vieren in je zwempak?

Doet die schijnbaar eindeloze winter je energiemetertje naar de verkeerde kant door-slaan? Dan behoor jij tot de 69 procent van de Vlamingen die de Belgische winter liefst staalhard negeert en inruilt voor een zorgeloze vakantie op een zonovergoten strand. 

Maar welke winterzon-bestemmingen zijn nu eigenlijk écht de moeite waard? Wij vroegen het aan twee geroutineerde reisexperten die hun perfecte winterse getaways met plezier uit de doeken doen. Televisiemaker Ben Roelants stak meteen de loftrompet over Lanzarote, één van de dertien Canarische eilanden, maar vooral een geologisch pareltje waarvoor iedere estheet in zwijm valt. “Lanzarote is een fantastische winterbestemming, met nog altijd temperaturen rond de twintig graden, maar het is geen eiland dat je meteen inpakt met visuele clichés. Toen ik net geland was en met mijn huurauto de luchthaven uitreed, was ik niet bepaald onder de indruk van dat vulkanisch maanlandschap”, kijkt Ben terug. “Uiteraard zijn er de toeristische trekpleisters, zoals Puerto del Carmen, maar over het grootste deel van het eiland hangt een zweem van desolate schoonheid die je langzaamaan steeds meer betovert. Bezoek zeker àlle bouwsels van César Manrique, een architect die de meest waanzinnige projecten optrok, vaak in grotten, zoals het huis van acteur Omar Sharif.”

Kerst onder de zuiderse zon

Ook Marokko blijkt een goeie ontsnappingsroute, die ook nog eens lief is voor je portemonnee. “Een Club Med-kamer kun je er vaak aan dezelfde prijs als een gewoon hotel boeken”, weet Ben. “Of kies voor een charmante riad in koningssteden Fez en Marrakech. Combineer met een uitstap naar vissersdorpje Essaouira of een strandtrip naar Agadir en je vierdaagse winterbreak is mooi ingevuld.”  Nog niet helemaal overtuigd? Ga dan duiken of snorkelen in El Gouna in Egypte of dompel je onder in de ongerepte natuur van Aziatische landen zoals Laos, waar twee historische Unesco-sites je de adem zullen ontnemen. 

Bekijk de satellietbeelden op Google Maps om er zeker van te zijn dat het huisje echt te midden van de natuur ligt. Voorbereiding is key!
Laura Coolen, reisblog ‘What About Her’

Als je de platgetreden paden wilt vermijden, kies je voor Afrika. “Gambia staat op mijn to-dolijst, zeker weten”, gaat Ben verder. “Mensen halen er vaak nog hun neus voor op: ‘Het eten zal wel slecht zijn’ of ‘Vinden we daar wel een deftig toilet’. De vooroordelen zijn hardnekkig, maar je zou er misschien wel de meest fantastische vakantie ooit kunnen beleven. Ook Ethiopië heeft heel wat te bieden. Een land dat zijn gelijke niet kent, met een overvloed aan natuur en cultuur.” Niet alleen de sombere winter, maar ook het feestgedruis van kerst en Nieuwjaar is een verplichte kelk die veel Vlamingen liever aan zich laten voorbijgaan. Het klassiek familiediner met de obligatoire zatte nonkel ruilt 41 procent van de Vlamingen maar al te graag in voor een ontspannende trip naar het buitenland. Ook de Nederlandse Laura Coolen, bekend van haar reisblog ‘What About Her’, is fan van wat gezond escapisme tijdens de feestperiode. “De laatste jaren zit ik eigenlijk altijd in het buitenland”, vertelt Laura vanuit Afrika. “Ik ontvlucht de feestdagen en grote steden omdat ik niet van bruisende feestjes en drukke plekken houd. Ik ben dus liever ergens in de natuur, samen met m’n lief of met vrienden. Ik zoek vaak naar mooie natuurhuisjes met een open haard en veel wandelmogelijkheden, sla genoeg eten en drinken in en geniet daar dan van de mensen en de natuur om me heen.” Laura zoekt de weidse natuur op, en dat doet ze in zowat alle werelddelen. “De jaarwisseling in Thailand zal me altijd bijblijven: ik logeerde op het vrijwel onbewoonde eilandje Koh Ngai en luidde met een handjevol reizigers het nieuwe jaar in. Blote voetjes in het zand, een cocktail in de hand: heerlijk!”

“Maar ik herinner me evengoed een supermooie kerst in Zweden. We logeerden in Femsjö, Halland. We verbleven in een rood, houten huisje met knapperend haardvuur en keken uit op een ongelooflijk idyllisch winterwonderlandschap met een meer en het begin van een gigantisch oerbos.” Voor wie zelf graag kerst of Nieuwjaar viert in zo’n natuurhuisje, heeft Laura nog een handige tip. “Bekijk de satellietbeelden op Google Maps om er zeker van te zijn dat het huisje echt te midden van de natuur ligt, en niet naast één of andere drukke baan. Voorbereiding is key!”

MEER

Christian Reinaudo, Afga-Gevaert: Innovatie houdt statige oude dame jong

INTERVIEW Actief in verschillende sectoren, meer dan 10.000 werknemers en ruim twee miljard euro omzet. Agfa-Gevaert is een van de laatste puur Belgische multinationals die we nog hebben in dit land. De laatste jaren waren niet de beste van het bedrijf, geeft CEO Christian Reinaudo toe. Maar wat de toekomst betreft, is het glas halfvol.

Ben jij verslaafd aan je werk?

workaholic Sommige mensen werken iets té graag. Zo graag dat ze misschien niet meer doorhebben dat hun werk de overhand neemt in hun leven. Ben jij ook een workaholic?

De persoon achter de patiënt

Person centered care Wat wil je zelf? Wat denk je zelf? Het zijn vragen die zorgverleners in de toekomst wellicht vaker zullen stellen. Onderzoek toont immers aan dat een behandeling succesvoller is wanneer een patiënt inbreng krijgt. Wordt luisteren de hoeksteen van onze geneeskunde?

Ondernemen in stijl, in drie stijlen

Een start-up die een alternatief GPS-systeem ontwierp, een bouwondernemer bekroond tot Jonge Vlaamse Aannemer 2019 en een CEO die binnenkort zijn tiende supermarkt opent. Om hun ambitie te realiseren, koos elk van dit drietal voor een andere ondernemersvorm.

Well-being en comfort zijn de next big thing in...

Duurzaam Duurzaamheid is erg belangrijk geworden in de bouwsector, maar panden van de toekomst zijn ook gezonde en comfortabele leefomgevingen. “Denk hierbij aan luchtkwaliteit, binnenklimaat, lichtinval en akoestiek. De gebruiker staat centraal.”

Vlotter en vrijer bewegen door de moderne stad

Steeds meer mensen wonen, werken en verblijven in steden. Het verkeer wordt alsmaar drukker met meer files, volle parkings en minder levenskwaliteit tot gevolg. Duurzame en slimme alternatieven voor een leefbare, moderne stad dringen zich op.