Home Maatschappij Het elektriciteitsnet van morgen

Koen Vanthournout

Het elektriciteitsnet van morgen

Ons elektriciteitssysteem verandert aan hoog tempo. Slimme netten of smart grids – de informatisering van dat systeem – zijn een belangrijk technisch antwoord op de daarmee gepaard gaande uitdagingen.

Ons elektriciteitssysteem ondergaat enkele zeer grote veranderingen: we hebben steeds minder klassieke, grote regelbare productiecentrales, en steeds meer kleinschalige, geografisch verspreide, hernieuwbare productie-installaties. En hoewel we nog maar aan het begin staan, worden ook verwarming en transport steeds meer elektrisch.

Slimme energienetten

Het technische antwoord op die veranderingen zijn smart grids, of slimme energienetten: de verregaande informatisering van ons elektriciteitssysteem. Die informatisering vindt plaats zowel binnen in de netten, als erbuiten. De netbeheerders rollen aan hoog tempo meet- en controle-apparatuur in onze netten uit, zodat ze efficiënter uitgebaat kunnen worden. Langs de gebruikerskant worden steeds meer initiatieven genomen om die gebruiker gedetailleerd inzicht te geven in zijn energieverbruik, wat de consument toelaat zijn verbruik te verlagen.

De netbeheerder kan de meetgegevens van de slimme meters gebruiken om zijn net efficiënter uit te baten

Actieve vraagsturing

Een stap verder is het verbruik automatisch aanpassen in functie van de zon- en windproductie. In tegenstelling tot de klassieke centrales, wordt die productie immers volledig bepaald door de weersomstandigheden. ‘Actieve vraagsturing’ heet deze technologie. In de industrie is de uitrol van deze actieve vraagsturing volop bezig. Voor de residentiële eindgebruiker worden de eerste voorzichtige stapjes gezet en is de ontwikkeling van apparatuur die het verbruik automatisch kan aanpassen zonder dat het comfort daarbij inboet, volop bezig.

Slimme meters

Slimme meters kunnen hier een belangrijke rol in spelen: ze zijn letterlijk de informatiepoort tussen het elektriciteitsnet en de gebruiker. De netbeheerder kan de meetgegevens van de slimme meters gebruiken om zijn net efficiënter uit te baten; een gebruiker kan maar inzicht in zijn verbruik krijgen mits gedetailleerde metingen. En die laatste zijn ook zeker nodig als we van actieve vraagsturing een realiteit willen maken. Niet meten wat we verbruiken of opwekken is het equivalent van blind rijden.

Smart grid-technologie laat ons toe om het net beter te beheren, om ons verbruik te laten dalen, en om productie uit dure vervuilende centrales te vermijden. Een lagere factuur én schonere energie dus.

MEER

De risico’s van international business (én de oplossingen)

risico Internationaal ondernemen gaat per definitie gepaard met risico’s: andere wetgeving, onzekerheid over betalingen, andere culturen en gewoontes... Toch loont het wel de moeite, zoals blijkt uit de globalisering en het toenemende internationale handelsverkeer.

Buitenlandse klanten, meer excuses om niet te betalen

internationaal zaken Wie goederen levert, wordt daar graag voor betaald. Het krijgen van geld gaat gemakkelijker in het binnen- dan in het buitenland. Exporterende bedrijven moeten weten welke valkuilen ze beter kunnen ontwijken. Daarnaast blijft (te) laat betalen een heel probleem in Europa.

De e-volutie in e-commerce

Omnichannel De speeltijd voor e-commerce is voorbij, een aantal ondernemingen gaat inmiddels resoluut full digital. Andere tasten volop het evenwicht af tussen webwinkel en fysieke store. Dit is hoe een discounter, een retailer en een online provider het aanpakken.

Verpakkingen als cadeau

Verpakkingen Sinds januari 2019 is het voor winkeliers verboden om zakjes voor eenmalig gebruik mee te geven aan klanten. Dat aankopen nu verpakt worden in herbruikbare tassen, zorgt voor nieuwe mogelijkheden.

BIG (Bjarke Ingels Group): het architectenbureau dat Mars gaat...

Ooit op Mars bouwen, dat is zijn persoonlijke ambitie, maar voorlopig houdt Jakob Lange het op extreem innovatieve projecten op aarde. De Deense architect is partner bij BIG of Bjarke Ingels Group, het bureau dat ideeën van Elon Musk uitwerkt en samenwerkt met overheden als de Verenigde Arabische Emiraten. De Virgin Hyperloop is Lange’s nieuwste kindje, een ultrasnelle ‘trein’ die vandaag vanuit de verre toekomst naar ’s werelds steden lijkt gekatapulteerd.

Cocreatie, een groot voordeel in een snel veranderende markt

Of we het nu willen of niet, de hele wereld wordt verpakt. Sustainability moet er echter voor zorgen dat Moeder Aarde in de toekomst steeds minder te lijden heeft onder onze verpakkingsdrang. “We staan voor grote uitdagingen, maar met een goede visie komen we zeker tot resultaat.”