Home Maatschappij Nigel Williams: De Belg is grappig in al zijn tegenstellingen

Foto: Benny Degrove

Nigel Williams: De Belg is grappig in al zijn tegenstellingen

What I like about Belgium? Ik vind België best oké. Als gevolg daarvan zie ik het niet zitten dat België ooit wordt opgesplitst. België zoals het is, met al de verwarring en contradicties dat het met zich meebrengt, is daardoor juist zo leuk.

Toen ik hier al die jaren geleden kwam wonen, ervaarde ik wel een cultuurshock. “Wat? Hoeveel regeringen? En Brussel is een stad van 1,5 miljoen inwoners en ze hebben 18 gemeentes, burgermeesters, zelfs een eigen regering?” Ik dacht dat ik voor het lapje gehouden werd. De verschillende talen maken dat je op een halfuur wel op vakantie lijkt te zijn in het buitenland, de streekdialecten waar buitenstaanders kop noch staart aan krijgen, zijn heerlijk.

Het feit dat de Vlamingen Nederlands spreken maar niet zoals de Nederlanders, de Walen Frans spreken maar niet zoals de Fransen, en de Duitstalige gemeenschap – god weet wat die spreken. Je hoort er nooit iets van, niet op het nieuws en ze worden ook nooit uitgenodigd bij De Zevende Dag. Bestáán die wel?

Toen ik hier pas woonde, dacht ik dat ‘wegomlegging’ een stad was.

Kort gezegd, het is een politiek kluwen waar niemand snapt wie wat doet en wie verantwoordelijk is voor wat. Voor een humorist is het een goudmijn. Maar ondanks al die politieke verwarring, ‘gaat’ het min of meer. We hebben een redelijk hoge levensstandaard. Zelf heb ik mogen ondervinden hoe snel en efficiënt onze ziekenzorg is. Natuurlijk kan het altijd beter, maar kijk naar onze omliggende landen en je bent blij dat je hier woont wanneer je, zoals ik bijvoorbeeld, protheses nodig hebt voor heup en knie.

Zoals de Engelsen altijd over het weer kunnen klagen, doen de Belgen dat ook, maar dan over de files. Over de onduidelijke verkeerssituaties zou ik een boek kunnen schrijven. Toen ik hier pas woonde, dacht ik dat ‘wegomlegging’ een stad was. Het dagelijks fileleed is niet uit gesprekken te houden maar toch is er nooit een debat over in het parlement. De Belg zelf is grappig in al zijn tegenstellingen: ze zijn tegen de files, maar hun bedrijfswagen willen ze niet afgeven. Tegen het financiële ‘gefoefel’, maar doen zelf maar al te graag iets in het zwart. Veel kritiek op migratie, maar zijn fier op de Rode Duivels, waarin er veel kinderen van ouders met een migratie-achtergrond meespelen. Maar ze zijn ook groothartig zoals jaarlijks met ‘De Warmste Week’ wordt bewezen. Belgen zijn afstandelijk en onderkoeld, tot je ze leert kennen.

België is een vat vol tegenstellingen, en toch kan België ook als uithangbord dienen en een voorbeeld zijn voor hoe je verschillende gemeenschappen naast elkaar kunt laten leven zonder dat er – agressieve – conflicten zijn. We hebben – soms – een logge administratie, we hebben hoge belastingen, maar krijgen er wel wat voor terug. Er is zeker veel dat kan beteren, maar bottom line komt de modale Belg niet veel tekort, en de politici al zeker niet.

Tekst Nigel Williams, Vlaams-Britse comedian en fiere Antwerpenaar 

MEER

Mode, dat blijft Belgisch

modeBier, friet, chocolade en wafels… De clichéproducten die buitenlanders met ons land associëren mogen ook gerust met ‘mode’ aangevuld worden. Want wat fashion betreft, bokst een klein landje als België ver boven zijn gewicht.

Schone lucht gewenst

Wouter SamynHoewel de burger bezorgd is over de luchtvervuiling, blijft de auto volgens een studie van FOD Mobiliteit met 65,5 procent zijn favoriet voor de woon-werkverplaatsingen. Dit terwijl slechts 17,7 procent het openbaar vervoer gebruikt. Maar er is een (r)evolutie in opkomst.

Bouwkoorts slaat ook toe in de zorg

ZorgvastgoedmarktNieuwbouwflats en assistentiewoningen schoten de voorbije jaren als paddenstoelen uit de grond. En ook in de woonzorgcentra is er gretig geïnvesteerd. De vraag is: hebben we al die extra complexen écht nodig om de gevolgen van de vergrijzing op te vangen?

Een ‘onsje meer’ in je interieur

Piet BoonJe huis is je visitekaartje. Jouw stijl en persoonlijkheid zitten vervat in je interieur. En hoewel design enkele jaren geleden iets exotisch leek, zijn mensen zich er veel meer in gaan interesseren en zijn ze het meer gaan waarderen. De bekende Nederlandse designer Piet Boon deelt zijn visie voor 2016.

Zoveel te doen, zo weinig tijd

Nik Van Gool De vrouw wil zoveel tegelijkertijd doen maar er is niet genoeg tijd. Dit is het probleem voor de vrouw van tegenwoordig. Zelfontplooiing in kort tijdsbestek lijkt de oplossing.

Sneeuwsport Vlaanderen: ‘Klaar voor een seizoen vol avontuur?’

Begin van de winter Jawel, de winter staat voor de deur! ’s Morgens begin je het te merken aan de licht aangevroren auto’s, rijmplekken, en de handschoenen en sjaals worden stilaan bovengehaald. Wij bij Sneeuwsport Vlaanderen konden niet langer wachten en vertrokken tijdens de herfstvakantie, samen met vele Vlamingen richting de gletsjers van Oostenrijk.