Home Maatschappij Nigel Williams: De Belg is grappig in al zijn tegenstellingen

Foto: Benny Degrove

Nigel Williams: De Belg is grappig in al zijn tegenstellingen

What I like about Belgium? Ik vind België best oké. Als gevolg daarvan zie ik het niet zitten dat België ooit wordt opgesplitst. België zoals het is, met al de verwarring en contradicties dat het met zich meebrengt, is daardoor juist zo leuk.

Toen ik hier al die jaren geleden kwam wonen, ervaarde ik wel een cultuurshock. “Wat? Hoeveel regeringen? En Brussel is een stad van 1,5 miljoen inwoners en ze hebben 18 gemeentes, burgermeesters, zelfs een eigen regering?” Ik dacht dat ik voor het lapje gehouden werd. De verschillende talen maken dat je op een halfuur wel op vakantie lijkt te zijn in het buitenland, de streekdialecten waar buitenstaanders kop noch staart aan krijgen, zijn heerlijk.

Het feit dat de Vlamingen Nederlands spreken maar niet zoals de Nederlanders, de Walen Frans spreken maar niet zoals de Fransen, en de Duitstalige gemeenschap – god weet wat die spreken. Je hoort er nooit iets van, niet op het nieuws en ze worden ook nooit uitgenodigd bij De Zevende Dag. Bestáán die wel?

Toen ik hier pas woonde, dacht ik dat ‘wegomlegging’ een stad was.

Kort gezegd, het is een politiek kluwen waar niemand snapt wie wat doet en wie verantwoordelijk is voor wat. Voor een humorist is het een goudmijn. Maar ondanks al die politieke verwarring, ‘gaat’ het min of meer. We hebben een redelijk hoge levensstandaard. Zelf heb ik mogen ondervinden hoe snel en efficiënt onze ziekenzorg is. Natuurlijk kan het altijd beter, maar kijk naar onze omliggende landen en je bent blij dat je hier woont wanneer je, zoals ik bijvoorbeeld, protheses nodig hebt voor heup en knie.

Zoals de Engelsen altijd over het weer kunnen klagen, doen de Belgen dat ook, maar dan over de files. Over de onduidelijke verkeerssituaties zou ik een boek kunnen schrijven. Toen ik hier pas woonde, dacht ik dat ‘wegomlegging’ een stad was. Het dagelijks fileleed is niet uit gesprekken te houden maar toch is er nooit een debat over in het parlement. De Belg zelf is grappig in al zijn tegenstellingen: ze zijn tegen de files, maar hun bedrijfswagen willen ze niet afgeven. Tegen het financiële ‘gefoefel’, maar doen zelf maar al te graag iets in het zwart. Veel kritiek op migratie, maar zijn fier op de Rode Duivels, waarin er veel kinderen van ouders met een migratie-achtergrond meespelen. Maar ze zijn ook groothartig zoals jaarlijks met ‘De Warmste Week’ wordt bewezen. Belgen zijn afstandelijk en onderkoeld, tot je ze leert kennen.

België is een vat vol tegenstellingen, en toch kan België ook als uithangbord dienen en een voorbeeld zijn voor hoe je verschillende gemeenschappen naast elkaar kunt laten leven zonder dat er – agressieve – conflicten zijn. We hebben – soms – een logge administratie, we hebben hoge belastingen, maar krijgen er wel wat voor terug. Er is zeker veel dat kan beteren, maar bottom line komt de modale Belg niet veel tekort, en de politici al zeker niet.

Tekst Nigel Williams, Vlaams-Britse comedian en fiere Antwerpenaar 

MEER

Change management als antwoord op arbeidsinnovatie

Change managementNieuwe technologieën, social media, digitalisering, e-commerce… beïnvloeden de manier waarop bedrijven produceren, communiceren en hun producten en diensten aanbieden. Om succesvol te zijn, moeten bedrijven snel kunnen inspelen op die veranderingen. En dat vraagt om een andere organisatiecultuur en flexibele werknemers.

De toekomst zit in de export

Unizo InternationaalBelgië is een zeer open economie met een verhouding van 86 procent export van ons BBP. En onze export groeit dagelijks aan. Er komen nieuwe collega’s bij. Ze creëren jobs. Maar ook de concurrentie neemt toe. Unizo Internationaal staat je daarom bij met tips en advies.

“Veel ziekenhuizen zijn geen gezonde bedrijven meer”

Margot CloetWe zijn in België gezegend met performante zorginstellingen die hoge kwaliteit leveren en voor iedereen toegankelijk zijn. Als we dat in de toekomst zo willen houden, en als we die instellingen van voldoende personeel willen blijven voorzien, moeten we wel anders beginnen denken over hoe we deze instellingen financieren. Dat zegt Margot Cloet, gedelegeerd bestuurder van Zorgnet-Icuro.

AI brengt de mens in een nieuwe positie

AI Artificiële intelligentie (AI) speelt een belangrijke rol, en helpt complexe situaties te analyseren en brengt reële oplossingen.

Het succesverhaal van de moestuin

De week van eigen kweek maakt zo stilaan plaats voor het jaar van eigen kweek. Elke vierkante meter grond achter ons huis wordt steeds vaker optimaal benut. De moestuin biedt vaak de oplossing. Ontspannend én lekker.

Lynn Wesenbeeck: Bestemming onbekend

Lynn Wesenbeeck‘Schep moed. Niemand is onsterfelijk’, las ik. De woorden leken ook mijn hond Flor niet te ontgaan, want net als ik bleef hij plots staan. Ik las de zin opnieuw.