Home Maatschappij Nigel Williams: De Belg is grappig in al zijn tegenstellingen

Nigel Williams: De Belg is grappig in al zijn tegenstellingen
N
.

Foto: Benny Degrove

What I like about Belgium? Ik vind België best oké. Als gevolg daarvan zie ik het niet zitten dat België ooit wordt opgesplitst. België zoals het is, met al de verwarring en contradicties dat het met zich meebrengt, is daardoor juist zo leuk.

Toen ik hier al die jaren geleden kwam wonen, ervaarde ik wel een cultuurshock. “Wat? Hoeveel regeringen? En Brussel is een stad van 1,5 miljoen inwoners en ze hebben 18 gemeentes, burgermeesters, zelfs een eigen regering?” Ik dacht dat ik voor het lapje gehouden werd. De verschillende talen maken dat je op een halfuur wel op vakantie lijkt te zijn in het buitenland, de streekdialecten waar buitenstaanders kop noch staart aan krijgen, zijn heerlijk.

Het feit dat de Vlamingen Nederlands spreken maar niet zoals de Nederlanders, de Walen Frans spreken maar niet zoals de Fransen, en de Duitstalige gemeenschap – god weet wat die spreken. Je hoort er nooit iets van, niet op het nieuws en ze worden ook nooit uitgenodigd bij De Zevende Dag. Bestáán die wel?

Toen ik hier pas woonde, dacht ik dat ‘wegomlegging’ een stad was.

Kort gezegd, het is een politiek kluwen waar niemand snapt wie wat doet en wie verantwoordelijk is voor wat. Voor een humorist is het een goudmijn. Maar ondanks al die politieke verwarring, ‘gaat’ het min of meer. We hebben een redelijk hoge levensstandaard. Zelf heb ik mogen ondervinden hoe snel en efficiënt onze ziekenzorg is. Natuurlijk kan het altijd beter, maar kijk naar onze omliggende landen en je bent blij dat je hier woont wanneer je, zoals ik bijvoorbeeld, protheses nodig hebt voor heup en knie.

Zoals de Engelsen altijd over het weer kunnen klagen, doen de Belgen dat ook, maar dan over de files. Over de onduidelijke verkeerssituaties zou ik een boek kunnen schrijven. Toen ik hier pas woonde, dacht ik dat ‘wegomlegging’ een stad was. Het dagelijks fileleed is niet uit gesprekken te houden maar toch is er nooit een debat over in het parlement. De Belg zelf is grappig in al zijn tegenstellingen: ze zijn tegen de files, maar hun bedrijfswagen willen ze niet afgeven. Tegen het financiële ‘gefoefel’, maar doen zelf maar al te graag iets in het zwart. Veel kritiek op migratie, maar zijn fier op de Rode Duivels, waarin er veel kinderen van ouders met een migratie-achtergrond meespelen. Maar ze zijn ook groothartig zoals jaarlijks met ‘De Warmste Week’ wordt bewezen. Belgen zijn afstandelijk en onderkoeld, tot je ze leert kennen.

België is een vat vol tegenstellingen, en toch kan België ook als uithangbord dienen en een voorbeeld zijn voor hoe je verschillende gemeenschappen naast elkaar kunt laten leven zonder dat er – agressieve – conflicten zijn. We hebben – soms – een logge administratie, we hebben hoge belastingen, maar krijgen er wel wat voor terug. Er is zeker veel dat kan beteren, maar bottom line komt de modale Belg niet veel tekort, en de politici al zeker niet.

Tekst Nigel Williams, Vlaams-Britse comedian en fiere Antwerpenaar 

Lees meer.

De rasse schreden van artificiële intelligentie

Wie de slimme assistent op zijn smartphone raadpleegt, weet al dat artificiële intelligentie veel sneller evolueert dan we vermoeden. Dit terwijl de technologie nog in haar kinderschoenen staat. Waaraan mag je je nog verwachten?

‘Het imago van IT’ers is nog zwaar voor verbetering...

Al meer dan twee decennia is Danielle Jacobs een vaste waarde in de Belgische ICT. Als directeur van Beltug (de Belgische vereniging van ICT-beslissers) kent ze het wereldje door en door en weet ze waar ICT-managers én –gebruikers van wakker liggen. Hoog tijd dus voor een babbel met de dame die dit jaar door het vakblad Computable tot IT Person of the Year werd verkozen.

Michaël Van Droogenbroeck: ‘Meer financiële basiseducatie graag’

Als je straks met de kinderen aan tafel schuift, breng dan eens je salaris, hypotheeklening of beleggingen ter sprake. Waarom? “Omdat het hen zal helpen om uit te groeien tot financieel geletterde mensen”, zegt VRT-journalist Michaël Van Droogenbroeck.

Made in Antwerp

Coole producten of innoverende gadgets, die komen als je ’t aan de doorsnee Antwerpenaar vraagt vooral uit New York of Londen. Maar ook in onze eigen provincie wonen creatievelingen die voor wereldprimeurs zorgen. En nee, dan hebben we het niet alleen over chocolade of bier. Check zelf maar.

Adriaan Van Den Hoof: Viert vader! Of was het...

‘Vaderdag is een feestdag ter ere van vaders. Hun vaderschap, vaderlijke plichten en invloed op de samenleving wordt gevierd. Het feest komt voort uit Moederdag’. Dat is het eerste dat ik te zien krijg bij het googelen van het woord ‘Vaderdag’. Een heldere omschrijving, duidelijke taal. Er moet blijkbaar zeker gevierd worden.

Een tuin voor het hele gezin

Jij een cocktail in de hand, je kinderen een waterpistool. Jij met je vingers in de moestuin, je kinderen met de bal aan de voeten. De tuin, dat is plezier voor het hele gezin. Drie bekende Vlamingen vertellen over hun bijzondere band met hun tuin.

Archief.

Griet Deceuster:‘Onze visie op mobiliteit verandert’

Eeuwenlang zijn steden drukke plaatsen geweest, en ongetwijfeld zullen ze dat ook in de toekomst blijven. Maar de mobiliteitsoplossingen van morgen zullen verschillend zijn van die van vandaag. Griet Deceuster, directeur TM Leuven: “We gaan minder en minder zelf rijden, en meer en meer van diensten gebruik maken.”