‘Welkom, Koning Winter’

Frank Deboosere

FokusWinterguide_FrankDeBoosere

In de winter wordt onze wereld erg klein. Verre daguitstappen, warme vakanties, lange terrasjesavonden, allemaal dingen die ‘s winters in de koude koelkast verdwijnen. De winter speelt zich af in woonkamers met televisieschermen, eindeloze eindejaarsfeesten en griep. Niet meteen een fijn seizoen dus.

Een astronomische winter
En toch… In feite vergissen we ons. De winter begint dit jaar op 21 december. Dat is per definitie de kortste dag van het jaar. Gedurende de astronomische winter en lente (om precies te zijn tot 21 juni 2019, het begin van de astronomische zomer) winnen we aan daglicht. Veel daglicht. Wat wij ervaren als het begin van de winter, is in werkelijkheid dus het somberste moment van het hele jaar. Dat lucht op – correctie – dat licht op.

Te positief?
Ik zou natuurlijk geen weerman zijn als ik de alinea hierboven niet wat te positief had voorgesteld. De kortste dag van het jaar is immers niet de koudste dag van het jaar. Er zit heel wat vertraging op. Weliswaar wint de zon in de loop van de winter aan kracht, maar het zeewater is een enorm reservoir dat uiterst langzaam reageert op de zonnewarmte.

Wat wij ervaren als het begin van de winter, is in werkelijkheid dus het somberste moment van het hele jaar. Dat lucht op – correctie – dat licht op

Intense kou
En zo komt het dat de koudste periode van het jaar gemiddeld gesproken tussen 10 en 15 januari valt. Let wel: dat is een gemiddelde. Het is perfect mogelijk dat de meest intense kou al toeslaat begin december, of dat we moeten wachten tot eind februari of zelfs begin maart om grote vrieskou te trotseren.

Vuist maken
Het is trouwens zeer de vraag of koning winter echt nog een vuist kan maken. De laatste jaren zien we het aantal sneeuwdagen wegsmelten in een opwarmend klimaat. Dagen met permanente vrieskou worden schaars. De eerste kwikminnetjes laten langer op zich wachten. De lente begint vroeger.

Blijven bewegen
Voor mij zijn het allemaal redenen om ook in de wintermaanden te blijven fietsen. Oké, je moet natuurlijk zorgen voor goede fietsverlichting en fluokledij. Je moet gezien worden, of je bent gezien. Maar met wat isolerende laagjes is het perfect mogelijk om winterkou de baas te kunnen.

Schitterende hemel
En ‘s nachts fietsen met een stevige schijnwerper onder een parelende sterrenhemel is een schitterende belevenis. De nacht brengt rust, de wind valt weg, geluiden klinken anders: op een nachtelijke fietstocht verdwijnen je zorgen als… sneeuw voor de zon. Als je begrijpt wat ik bedoel.

Blijven buitenkomen is dus de boodschap. Weg stress, weg verkoudheden, snel op weg naar een lonkende lente.