Home Business Carrière Een STEM-opleiding voor iedereen? Ja, graag!

Een STEM-opleiding voor iedereen? Ja, graag!

Onze samenleving wordt almaar digitaler en bedrijven schreeuwen om technologisch en wetenschappelijk onderlegd personeel. Maar uit cijfers van de OESO die in 2019 werden vrijgegeven, blijkt dat België het niet schitterend doet als het gaat om het loodsen van tieners en adolescenten naar een STEM-opleiding. 

Maar één op de vijf kiest in het hoger onderwijs voor STEM (Science, Technology, Engineering & Math). Daarmee bengelen we onderaan het peloton van alle OESO-landen. Ook in Brussel onderkent men het probleem. Innoviris, het Brusselse Instituut voor Onderzoek en Innovatie, zet daarom mee de schouders onder verschillende initiatieven om Brusselse jongens én meisjes warm te maken voor wetenschap, technologie en engineering.

Laagdrempelig kennismaken met technologie

“We zijn al sinds 2015 bezig met projecten om wetenschap en technologie bij jongeren te promoten”, zegt Evy Ceuleers, verantwoordelijke wetenschapspromotie bij Innoviris. “Zo organiseren we bijvoorbeeld al enkele jaren het I Love Science-festival, dat vorig jaar op de Heizel plaatsvond. Dat is een gratis festival waar jongeren op een ludieke, heel laagdrempelige en interactieve manier kunnen kennismaken met drones, robots, 3D-printen, virtual reality, biotechnologie…

Hier nemen heel wat Brusselse vzw’s die actief zijn binnen wetenschapspromotie aan deel, en ook onderwijsinstellingen zoals de VUB/ULB en Erasmushogeschool. En het wordt gesmaakt: in 2019 hadden we meer dan 15.000 bezoekers. Dit jaar zou het opnieuw in april plaatsvinden, maar door corona werd het uitgesteld.” 

Hoe wetenschap kan ondersteunen

Daarnaast doet Innoviris ook geregeld ‘calls’ of projectoproepen naar bedrijven, onderwijsinstellingen en vzw’s om projecten voor te stellen die wetenschap en technologie in het zonnetje zetten. “Daar zijn al heel toffe dingen uit gekomen”, zegt Evy. “Vorig jaar hadden we een call, specifiek rond wiskunde. Daar is bijvoorbeeld een ‘wiskundewandeling’ uitgekomen, een stadswandeling doorheen Brussel die laat zien hoe belangrijk wiskunde wel is in ons dagelijks leven en waarbij leerlingen zelf wiskundige opdrachten moesten uitvoeren.

Aan het Atheneum Charles Janssens hebben ze dan weer een wiskunde-wetenschappelijke escape room gemaakt. Die werd helemaal zelf gemaakt door STEM-leerlingen, samen met hun docenten. Een laatste die ik graag aanstip, is Plateforme DD (Développement Durable), een lessenreeks die aan de ULB werd ontwikkeld om leerlingen te laten ontdekken hoe wetenschap duurzame ontwikkeling kan helpen ondersteunen.” 

Plateforme DD was trouwens een project dat de initiatiefnemers zelf hadden voorgesteld aan Innoviris. Het viel zo in de smaak dat het financieel ondersteund werd. “Daar staan we zeker voor open”, zegt Evy. “Wanneer de projecten innovatief zijn, genderneutraal en ook aandacht hebben voor kansarme doelgroepen, maken ze zeker kans op financiering.” 

“Wanneer de projecten innovatief zijn, genderneutraal en ook aandacht hebben voor kansarme doelgroepen, maken ze zeker kans op financiering.”

Er waait een technologische wind

Dat er nog altijd zo’n grote nood is om technologie en wetenschap actief bij jongeren te promoten, heeft een eenvoudige reden. Ook in de hoofdstad zijn er enorm veel vacatures voor technisch geschoold personeel die moeilijk ingevuld raken. “Veel jongeren denken dat ook de kennis die je in een STEM-richting opdoet, enkel in labo’s of computerlokalen van pas komt. Dat is niet zo. Ook door meer traditionele technische beroepen, zelfs echte ambachten, waait er tegenwoordig een soort ‘technologische wind’. Dus ook daar kun je met een STEM-achtergrond zeker aan de slag gaan.” 

Technologie is ook voor meisjes

En dan is er ook nog een ander imagoprobleem waar STEM mee worstelt. Het gros van de opleidingen trekt verhoudingsgewijs nog altijd veel meer jongens aan dan meisjes. “En dat is heel jammer”, zegt Evy. “Er wordt vaak gezegd dat meisjes ‘van nature’ minder in technologie geïnteresseerd zouden zijn, maar ik geloof dat eigenlijk niet. Wat ik wel geregeld hoor, is dat meisjes er niet naar uitkijken om in een grotendeels mannelijke omgeving terecht te komen of dat ze te weinig zelfvertrouwen hebben om eraan te beginnen. Een reden te meer om zeker ook bij meisjes wetenschap en technologie actief te promoten.” 

Een van de manieren waarop Innoviris dat probeert, is bijvoorbeeld door een award voor “Brusselse Wetenschapsambassadrice” uit te reiken, een prijs voor een dame die wetenschap actief promoot. In 2018 ging die prijs bijvoorbeeld naar Lieve Lambrechts, een fysica-onderzoekster aan de VUB. Haar opvolgster zal worden verkozen op het I Love Science-festival. Afspraak op de volgende editie?

MEER

Podcast #9: Over coworkingspaces en community building

Podcast Coworkingspaces kunnen de ideale werkplek vormen voor de millennial ondernemer. Spontane samenwerkingen, heel wat plezier en inspiratie en ja, soms zelfs liefdesrelaties, kunnen hier tot stand komen. Dat terwijl de eigen onderneming en een gezonde work-lifebalance almaar groeit. 

Zacht en warm vertoeven

Interieur Vrouwelijke interieurs scheren hoge toppen op Pinterest, interieurbeurzen, in talloze interieurmagazines en op menig Instagramprofiel. Ze worden gekenmerkt door zachte vormen en warme materialen zoals fluweel en natuurlijk linnen. Zanderige, neutrale tinten worden opgefrist met kussens in zachtroze en nude tinten, terracottapotten en fijne handgemaakte keramieken potjes. 

Van kot naar eigen huis

Kevin Bauwens Diploma beet, eerste job binnen handbereik. Tijd voor een eigen huisje, tuintje, boompje. En waar zou je die anders vinden dan in je eigen studentenstad? Toch?

De verschillende lagen van Industrie 4.0

Smart Industry Industrie 4.0 biedt maakbedrijven de kans hun productiekosten te reduceren. Het real-time beschikbaar stellen van informatie is de eerste stap. Het automatisch bijsturen van de productie op basis van data-analyse is het summum.

Backpacken als levensstijl

Backpacking Wat begon als een manier van reizen om vooral de kosten zo laag mogelijk te houden, is nu echt wel uitgegroeid tot een ‘way of life’ én onze droomjob.

De festivalzomer kleurt groen

FestivalsAnno 2019 staan festivals een stuk verder dan bekers inzamelen of de occasionele vuilniszak uitdelen. Maar hoe maken organisatoren hun events echt duurzaam?