Home Lifestyle 50+ De nieuwe solo-reiziger is 55+

De nieuwe solo-reiziger is 55+

De wijde wereld is geen privilege van de jeugd. Ook senioren willen ze nog maar al te graag ontdekken. Alleen missen sommigen een reisgezel om er samen op uit te trekken. Daar hebben touroperators nu een oplossing voor gevonden.

Een snelle surfbeurt leert het: single of solo-reizen is trending. De vele online aanbieders mikken elk op een eigen publiek van jonge avonturiers, ondernemende midlifers of zoekende vrijgezellen. Managing director Inge Bracke van touroperator Alleenreizenden 50 plus weet goed voor wie ze het doet. Sinds enkele jaren organiseert ze groepsreizen voor ‘alleenreizende’ senioren. De directe aanleiding vond ze bij haar moeder, een energieke zeventiger die altijd veel had gereisd. “Dat wou mijn mama graag blijven doen, ook toen ze alleen kwam te staan. Maar op de klassieke groepsreizen was ze de vreemde eend in de bijt, als enige single tussen enkel koppels. Het bracht me op het idee om met ons eigen reisbureau een formule uit te werken voor alleenstaande senioren.”

De eerste try-out, een nieuwjaarsreis, was meteen een schot in de roos. Het concept sloeg aan, het aanbod breidde uit. Wel verdween het woord ‘alleenstaanden’ al snel uit de titel. “Kort na de opstart kregen we hier een dame over de vloer. Haar man hield niet van reizen, zelf wou ze nog wel graag de wereld zien. Of ze met ons mee mocht? Uiteraard!” Ook het label ‘singlereizen’ gebruikt deze organisator liever niet. “Dat heeft zo’n bijklank van dating. Naar een partner zijn onze senioren echt niet op zoek. Zij willen vooral een mooie reis beleven, met gelijkgestemden. Natuurlijk ontstaan er vriendschappen. Komt daar dan een relatie uit, heel fijn, maar het is geen doel op zich.”

Op klassieke groepsreizen zijn singles vaak de vreemde eend in de bijt, tussen al die koppels.— Inge Bracke, touroperator Alleenreizenden 50 Plus

Hoe een typische seniorenreis eruitziet? In termen van bingoavonden en wateryoga denk je beter niet. “Te belastend mag het niet zijn en we vinden het belangrijk dat er genoten kan worden. Maar verder liggen de eisen van senioren over de kwaliteit van hun vakantie zeker niet lager dan bij andere reizigers. Vijftigplussers hebben vaak al wel wat bereikt in het leven. Ze willen een unieke ervaring opdoen. Wij hebben een publiek dat meerwaarde zoekt. Pas nog gingen we op rondreis in Zuid-Afrika en Jamaica. We hebben ook verzorgde strandvakanties en citytrips.”

De gemiddelde leeftijd van de deelnemers ligt rond de 65. Al ging laatst ook een tachtiger mee op reis naar Laos en Cambodja. “Een actieve hoogbejaarde kan soms meer aan dan een vijftiger zonder enige conditie. Een leeftijdsgrens stellen we dus niet. Met een paar vragen weet je meestal snel wat voor vlees je in de kuip hebt. Bovendien, iedereen kiest aan welke activiteiten hij of zij al dan niet deelneemt. De groepsmomenten zijn helemaal vrij. Wel merken we dat onze klanten vaak met alles meedoen. Ze gaan juist met ons op reis om die eenzame, kale momenten niet te hebben.”

Reizigster Ingrid Stals is 69 en al een hele tijd alleenstaand. Onlangs ging ze voor de tweede keer op vakantie via de formule voor alleenreizenden. Nieuwe mensen ontmoeten was voor haar geen prioriteit. “Mij was het vooral te doen om de bestemming en de kwaliteit van de reis. Ik heb genoeg bezigheden en vrienden, ik zit zeker niet voor mijn tv te verkommeren. Het is wel zo: op een klassieke groepsreis loop je meer risico om het vijfde wiel aan de wagen te zijn.”

Waar deze kwieke bijna-zeventiger nog het meest schrik voor had, was het gezelschap. “Ik vreesde voor oude zeurkousen die over niets anders kunnen praten dan ziek zijn en pijn hebben. Dat is reuze meegevallen. Ik ben heel vitale mensen tegengekomen, van 50 tot 80 jaar oud. Allemaal met de nodige levenslust. Dat is ook een voorwaarde denk ik, als je wil blijven reizen. Onze begeleidster was zelf een dame van mijn leeftijd. De pit die zij bezat! Hoed af.”

Of mevrouw vrienden heeft overgehouden aan haar reizen naar Andalusië en Dubai? “De meesten woonden wat verder weg, maar via Facebook houden we contact. Dat is heel fijn. Een partner heb ik de voorbije reizen niet gevonden. Dat was ook verre van het plan”, voegt ze al lachend toe. Zodra haar droombestemming passeert, schrijft ze zich opnieuw in. “Ik wil graag nog naar Zuid-Amerika. In elk geval wil ik zo lang ik kan blijven reizen. En tango dansen. Dat is mijn lang leven.”

MEER

3 vragen aan: Lien Willaert

Lien Willaert Gezonde voeding: wat hoort daar juist bij en wat niet? Daar kan Lien Willaert alles over vertellen. “Er zijn veel manieren om gezond te koken. Sauzen zijn in principe een boosdoener."

Vele kleintjes maken één groot tuincomplex

Baksteen in de maag Daarmee wordt verwezen naar een diepgeworteld streven om eigenaar te worden van een eigen huis met tuin, liefst op ‘den buiten’, met uitzicht op het groen. Een ideaalbeeld, dat ons motiveerde om het hele Vlaamse landschap te verkavelen. Maar is dat nog van deze tijd?

‘Digitaal is een ongelooflijke economische kans’

Alexander De CrooDe digitale economie groeit ongeveer zeven keer zo snel als de reguliere economie en heeft het potentieel om tegen 2020 goed te zijn voor acht miljoen jobs in Europa. Alexander De Croo: “De vraag is: hoe krijgen we een zo groot mogelijk stuk van die taart naar België?”

Driemaal klassieke kwaal

OuderdomskwaaltjesVanaf een bepaalde leeftijd steken kwaaltjes de kop op die de levenskwaliteit verminderen. Hoewel we de oorzaken hiervan niet steeds zelf onder controle hebben, loont het toch de moeite om te zien met welke stappen of hulpmiddelen we de negatieve impact hiervan kunnen tegengaan.

“We kunnen niet metaal op de weg blijven duwen”

Frank Van GoolDe wegen slibben dicht en we staan met z’n allen steeds langer in de file. De bedrijfswagens worden daarbij vaak met de vinger gewezen, al dan niet onterecht. Maar hoe kijkt de leasesector tegen de problematiek aan? En welke oplossingen stellen zij voor? Wij gingen het vragen aan Frank Van Gool, voorzitter van de beroepsvereniging Renta.

‘Elke jongere moet EHBO krijgen op school’

Hilde CrevitsAls Vlaams minister van Onderwijs draagt Hilde Crevits (CD&V) een goede algemene zorg hoog in het vaandel, zeker sinds ze van dichtbij kennismaakte met het zorgsysteem. Niet enkel door de ziekte van haar zoon, maar ook als mantelzorger van haar ouders en schoonouders, met wie ze samenleeft in een kangoeroewoning.