Home Lifestyle Bouwen & Wonen Gert De Mangeleer: ‘We koken op het ritme van de seizoenen’

Gert De Mangeleer: ‘We koken op het ritme van de seizoenen’
G
.

©Nico Van Dam

Een restaurant met een eigen tuin en serres. Het lijkt zo vanzelfsprekend, maar ze zijn eigenlijk best wel zeldzaam. Driesterrenrestaurant Hertog Jan in Zedelgem is een van die uitzonderingen. “Ik denk dat we zeker 85 à 90 procent zelfbedruipend zijn.”

Het is nog maar tien uur ’s ochtends als we de parking van Hertog Jan opdraaien, maar in en rond het restaurant is het een en al bedrijvigheid. Buiten worden alle herfstbladeren weggeblazen en de kiezeltjes netjes geharkt. Binnen brengt een legertje zaalpersoneel alles in gereedheid voor de volgende service. We zetten ons aan een van de tafels met eigenaar en chef Gert De Mangeleer – nog altijd geen 40 – en hebben meteen een prachtig zicht op de gigantische tuin die achter
het restaurant ligt.

Vanwaar het idee om een eigen tuin te beginnen?
“Een stukje uit frustratie, omdat we niet tevreden waren met het aanbod en de kwaliteit die we in de groothandel vonden. Dat aanbod wisselt voortdurend en de kwaliteit en de smaak was ook niet altijd op het niveau van het restaurant. Nu weet ik perfect waar mijn ingrediënten vandaan komen en hoe ze behandeld werden. Bovendien wilden we ook ingrediënten aanbieden die exclusief zijn. We hebben hier zaken in onze tuin staan die we direct na het oogsten moeten serveren omdat je ze niet kunt bewaren. Zoiets vind je in de groothandel natuurlijk niet.”

Bijvoorbeeld?
“Japanse wijnbesjes. Ik heb hier ook heel fragiele aardbeiensoorten staan. Bepaalde eetbare bloemen en kruiden die al een paar uur na het oogsten slap vallen. Soms spelen ook economische factoren mee. We hebben komkommers met de bloemkopjes er nog aan die maar zo groot zijn als een pink. Als je weet dat een boer ongeveer één euro krijgt voor een gewone komkommer gaat die de moeite natuurlijk niet doen om zoiets te planten.”

Ik ben geweldig fier op onze sterren en op wat we bereikt hebben

De tuin is 2,5 hectare groot, verdeeld over twee percelen. Brengt dat veel werk mee?
“Gigantisch veel (lacht). Je moet de zaden eerst selecteren, dan moeten ze allemaal geplant worden, die planten groeien op en moeten gesoigneerd worden, dan gaan we oogsten en als laatste, niet te vergeten, moet alles ook gereinigd worden. Als je in de supermarkt iets koopt, is dat al redelijk proper, maar bij ons hangen er vaak nog hele klodders aarde aan. Er kruipt heel veel werk in. Hadden we vooraf geweten dat het zoveel werk was… dan weet ik niet of we er dan aan begonnen waren.”

Gelukkig hebben jullie ook een vaste tuinman in dienst.
“Klopt, Gilles De Hem, die werkt al enkele jaren bij ons. In de zomer krijgt hij ook versterking van een man of drie, vier die hem helpen. Pas op, dat zijn meestal wel stagiairs die enkel ingezet worden in het drukste seizoen. Maar dat is een investering, ja.”

En wat in putje winter? Levert de tuin dan nog veel aan?
“Toch wel. We hebben nu veel knolachtigen, verschillende soorten winterradijsjes, topinamboer, kolen, winterkruiden. In de serre staan zuring en wortelen. De zeekooltjes gaan komen, pompoensoorten, venkel, bieten… Daarvan staat het meeste nu onder de grond, je ziet er dus wel niet veel van (lacht). Door met die tuin te werken, moeten we onze gerechten ook aan het aanbod aanpassen. Dat is het Japanse Kaiseki-principe: koken volgens het aanbod van het seizoen. We conserveren wel groenten uit de zomer, zodat we ook in de winter toch nog vrij frisse bordjes kunnen serveren. Maar toch verschilt onze keuken wel sterk van seizoen tot seizoen. In de winter zijn de smaken wat aardser, wat voller. Kan ook niet anders, natuurlijk.”

©Nico Van Dam

Hadden we vooraf geweten hoeveel werk de tuin was, waren we er misschien niet aan begonnen.

Een van jullie gerechten heet ook ‘Wandeling door de tuin’.
“Dat is geïnspireerd door Michel Bras, een van de meest legendarische chefs van Frankrijk. Dat is een lauwe groenteschotel die elke dag anders is en ook voor elke tafel anders wordt samengesteld. We maken ook elke ochtend letterlijk een wandeling door de tuin en dan kijken we wat er oogstklaar is. Soms zitten daar pakweg zeven venkels en vier wortelen bij, dat is niet genoeg om daar een gerecht mee te maken en dat voor elke gast te serveren, maar we gebruiken dat dan wel voor onze ‘Wandeling door de tuin’.”

Gebruik je de zaken uit de tuin ook voor andere dingen dan gerechten?
“Oh ja, zeker, we maken daar zelf ook bijvoorbeeld siropen en infusies van. Die gebruiken we dan onder andere in de alcoholvrije dranken die we schenken. Of de kruiden die we in onze gin-tonics gebruiken, die komen bijvoorbeeld ook bijna allemaal uit onze tuin. Er gaat niks verloren (lacht).”

We maken elke ochtend letterlijk een wandeling door de tuin en dan kijken we wat er oogstklaar is.

Zijn er eigenlijk nog dingen die je inkoopt?
“Ik denk dat we zeker voor 85 of 90 procent zelf zorgen. Maar bijvoorbeeld avocado’s koop ik nog in, dat is hier niet te telen. Aardappelen koop ik bij een boer in Zedelgem. Als ik die zelf moet gaan kweken, dan ben ik meteen al de helft van mijn oppervlakte kwijt in de tuin. Idem voor de asperges, die haal ik in Sijsele. Asperges telen is ook een vak op zich, daar ga ik niet aan beginnen.”

Ken je nog andere restaurants die op deze manier werken?
“Naar mijn weten niet echt, nee. Ja, sommigen zeggen wel dat ze ‘een eigen tuin’ hebben, maar dat is dan iets van drie op vier meter, bij wijze van spreken. Dat is niet hetzelfde als hier. De enige die ik ken die het ook zo doet, is Sang-Hoon Degeimbre van L’Air du Temps in Eghezée.”

Er is nu een trend onder chefs om afstand te nemen van de sterren en te zeggen: ik draai niet meer mee in dat circus. Begrijp je dat?
“Eerlijk? Nee. Ik ben geweldig fier op onze sterren en op wat we bereikt hebben. De dag dat we er één zouden kwijtspelen, zou ik daar toch niet goed van zijn, denk ik. We hebben er ook zo hard voor gewerkt, dus dat willen we niet verliezen.”

Het is blijkbaar het gedoe errond dat zo’n houding opwekt.
“God ja, je kunt het zo stijf maken als je zelf wilt. Wij hebben drie sterren, maar we zijn een frisse, jonge zaak waar we redelijk informeel met de mensen omgaan. Wat ook meespeelt, denk ik: als je zelf nog geen sterren hebt, is het natuurlijk gemakkelijk om te zeggen dat je er geen moet hebben (lacht). Maar stiekem wil elke kok dat, volgens mij.”

Smart Fact.

Als Gert De Mangeleer geen chef was geworden, dan was hij…
“Architect, denk ik. Maar ik heb geen spijt dat ik dat niet ben geworden. Ten eerste kun je de klok toch niet terugdraaien. En ten tweede, ik werk nu wel keihard, maar ik haal er ook geweldig veel voldoening uit.”

Tekst Frederic Petitjean

Lees meer.

Streaming gaat nooit meer weg

Op donderdagavond gezellig met de hele familie op de bank naar Dallas kijken? Zo was het in de jaren 80, maar die tijden zijn reeds lang vervlogen. Tegenwoordig kijk je simpelweg naar wat je wil, wanneer je wil.

Reguleren, reguleren: wie het zelf doet zal het leren

“Wat is er mis met ambtenaren? Die doen toch niks?”: het mag op zich misschien een afgezaagde dad jokezijn, ergens zit er – zoals bij iedere billenkletser van een mop – wel een bron van waarheid in verscholen.

Dominique Matthys: ‘Sinds ik begon, is de advocatuur onherkenbaar...

Als voorzitter van de Orde van Vlaamse Balies heeft Dominique Matthys een unieke kijk op het justitiële landschap. Hoe heeft hij het beroep van advocaat zien evolueren? Alles digitaal? “In de rechtspraak zal er altijd een menselijke factor nodig zijn”.

Belgische start-ups in opmars

Enkele jaren geleden kon je de nieuwe ondernemingen met internationaal potentieel op één hand tellen. Intussen veroverden Belgische tech-ondernemers een plekje op de wereldkaart. Toch blijft het nog erg moeilijk om je bedrijf op te schalen.

Vlees eten: minder, maar wel bewuster

Als we sommige mediaberichten mogen geloven, eten we over een x aantal jaar geen vlees meer. De voorbije jaren daalde de vleesconsumptie in België fors. Een optelsom, veroorzaakt door de veggie-cultuur, wantoestanden in de slachthuizen en de ongezonde perceptie rond vlees.

Elfje Willemsen: Ik ben een verschrikkelijke koukleum

Vlaanderen leerde haar enkele jaren geleden kennen als de speerwerpster die bobsleester werd. En die dat, tot verbazing van velen, ook nog eens verrassend goed deed. Vandaag is Elfje Willemsen een vaste waarde geworden in haar sport. Maar houdt ze eigenlijk wel van sneeuw?

Archief.

Griet Deceuster:‘Onze visie op mobiliteit verandert’

Eeuwenlang zijn steden drukke plaatsen geweest, en ongetwijfeld zullen ze dat ook in de toekomst blijven. Maar de mobiliteitsoplossingen van morgen zullen verschillend zijn van die van vandaag. Griet Deceuster, directeur TM Leuven: “We gaan minder en minder zelf rijden, en meer en meer van diensten gebruik maken.”