Home Opinie België zet de toon voor R&D, de chemie voorop

Yves Verschueren

België zet de toon voor R&D, de chemie voorop

Innovatie, innovatie, innovatie. Dat is simpelweg het enige mogelijke antwoord op de vraag hoe we wereldwijde uitdagingen zoals de klimaatverandering succesvol kunnen aanpakken. Meer nog dan vroeger zullen de oplossingen in de 21ste eeuw vooral uit de chemie en farma moeten komen.

Chemie is de basis van het leven op onze planeet. Chemische processen sturen ons lichaam aan en zijn de drijvende kracht bij de ontwikkeling van zowat alle gebruiksvoorwerpen. Zonder chemie geen isolatiematerialen, geen verven, inkten of lijmen, geen schoonmaakproducten, geen cosmetica, geen geneesmiddelen. Chemie is met andere woorden het fundament van onze levenskwaliteit.

Hofleverancier

Het mag dan ook niet verbazen dat innovaties in de chemiesector voor een groot deel zullen bepalen of we ook de omschakeling kunnen maken naar een meer duurzame samenleving. De chemie is in vele gevallen de hofleverancier van elementaire bouwstenen voor net die eindproducten die voor ons klimaat een wereld van verschil kunnen betekenen: energiebesparende isolatiematerialen, basiscomponenten voor zonnepanelen en windturbines of koolstofvrije brandstoffen als waterstof. Of zoals Bertrand Piccard, piloot van het zonnevliegtuig Solar Impulse, het verwoordde: “The chemical industry is part of the solution.” Wist je bijvoorbeeld dat er in België matrassen worden geproduceerd met een vulling op basis van CO2 als grondstof?

Aanwezigheid chemie- als farmabedrijven

België is een van de weinige landen ter wereld met een grote aanwezigheid van zowel chemie- als farmabedrijven. De combinatie van internationale ondernemingen en kmo’s, van beloftevolle start-ups en spin-offs, van een uitgebouwd industrieel weefsel en een academisch netwerk, biedt de ideale mix voor toponderzoek en wetenschappelijke doorbraken. België staat voor innovatieve samenwerkingen en netwerken niet toevallig op nummer één in de European Innovation Scoreboard.

In 2015 werden liefst 305 octrooien toegekend in de Belgische chemie, farma en biotech. Dat zijn er zes per week of 35 procent van alle Belgische patenten. De uitgaven voor onderzoek en ontwikkeling zijn de voorbije tien jaar met ruim 60 procent gestegen tot 3,6 miljard euro, een nieuw record. De sector is daarmee goed voor bijna 60 procent van alle industriële uitgaven in onderzoek en ontwikkeling in België. Elke dag zoeken ruim 5.500 wetenschappelijke onderzoekers in de Belgische chemie en life sciences naar bruikbare oplossingen voor complexe uitdagingen. Bijna de helft daarvan zijn vrouwen.

België staat niet toevallig op nummer 1 in de European Innovation Scoreboard

Gezondheidszorg

Ook op HET vlak van gezondheidszorg zet België de toon. Ons land is Europees koploper in klinische testen fase 1 en 2, de prille onderzoeksfase voor de ontwikkeling van nieuwe geneesmiddelen. Gemiddeld lopen er ruim 1.500 klinische studies, vooral in de domeinen oncologie en hart- en vaatziekten. Zo staat België in de frontlinie in de zoektocht naar efficiënte behandelingen voor ziektes als kanker, alzheimer of hiv. De huidige digitaliseringsgolf is dan ook een onwaarschijnlijke opportuniteit om wetenschappelijk onderzoek nog te versnellen. Als digitale technologie en chemie de handen in elkaar slaan, is dat goed nieuws voor de toekomst van onze planeet en haar groeiende wereldbevolking.

MEER

Belgische, groene gastronomie op de wereldkaart

Seppe NobelsElke dag voer ik samen met mijn team een gevecht in de keuken, om de gastronomie in België een beetje groener te maken, maar vooral om Belgen bewuster te laten omgaan met voeding en de industrie erachter.

Een beetje zomer in je bord

RestaurantAh, zomer… Een tijd van zon, zee, strand en vakantie. Maar ook van lange, landerige zomeravonden die je met vrienden doorbrengt, samen aan de barbecue. Wat zijn de onmisbare ingrediënten om er een geslaagde maaltijd van te maken? Dat vroegen we aan drie culinaire toptalenten.

‘Een duurzame toekomst voor de landbouw’

Joris RelaesHoe voeden we de wereld zonder daarbij de draagkracht van onze aarde te overschrijden en het klimaat verder op te warmen? Hoe geven we ruimte aan voedselproductie en bouwen we klimaatrobuuste landschappen, die tegelijk ook ademruimte geven aan de groeiende steden?

De uitdagingen van digitalisering zijn niet te onderschatten

Danielle JacobsOoit was IT voornamelijk een technische functie. Ondertussen gaat het om veel meer: uitzoeken hoe technologie het bedrijf vooruit kan brengen, sterke contracten onderhandelen, beantwoorden aan wettelijke vereisten, veiligheid verzekeren… En hoewel de prioriteiten veranderd zijn, zijn ze minstens even belangrijk.

Slimme mobiliteitsinitiatieven in België

mobiliteitFrançois Bellot (MR) en Alexander De Croo (Open Vld) pompten maar liefst vier miljoen euro in initiatieven voor een zogenaamde ‘slimme mobiliteit’.

Een duurzamer waterbeheer dankzij technologie

Een waterschaars gebied als Vlaanderen heeft baat bij het optimaal opvangen, zuiveren en hergebruiken van water. Technologie speelt hierin een belangrijke rol. Welke technologische hoogstandjes bestaan er nu al om het waterprobleem aan te pakken, zowel preventief als on the spot? En wat zijn de beloftes van de toekomst?