Home Opinie België zet de toon voor R&D, de chemie voorop

Yves Verschueren

België zet de toon voor R&D, de chemie voorop

Innovatie, innovatie, innovatie. Dat is simpelweg het enige mogelijke antwoord op de vraag hoe we wereldwijde uitdagingen zoals de klimaatverandering succesvol kunnen aanpakken. Meer nog dan vroeger zullen de oplossingen in de 21ste eeuw vooral uit de chemie en farma moeten komen.

Chemie is de basis van het leven op onze planeet. Chemische processen sturen ons lichaam aan en zijn de drijvende kracht bij de ontwikkeling van zowat alle gebruiksvoorwerpen. Zonder chemie geen isolatiematerialen, geen verven, inkten of lijmen, geen schoonmaakproducten, geen cosmetica, geen geneesmiddelen. Chemie is met andere woorden het fundament van onze levenskwaliteit.

Hofleverancier

Het mag dan ook niet verbazen dat innovaties in de chemiesector voor een groot deel zullen bepalen of we ook de omschakeling kunnen maken naar een meer duurzame samenleving. De chemie is in vele gevallen de hofleverancier van elementaire bouwstenen voor net die eindproducten die voor ons klimaat een wereld van verschil kunnen betekenen: energiebesparende isolatiematerialen, basiscomponenten voor zonnepanelen en windturbines of koolstofvrije brandstoffen als waterstof. Of zoals Bertrand Piccard, piloot van het zonnevliegtuig Solar Impulse, het verwoordde: “The chemical industry is part of the solution.” Wist je bijvoorbeeld dat er in België matrassen worden geproduceerd met een vulling op basis van CO2 als grondstof?

Aanwezigheid chemie- als farmabedrijven

België is een van de weinige landen ter wereld met een grote aanwezigheid van zowel chemie- als farmabedrijven. De combinatie van internationale ondernemingen en kmo’s, van beloftevolle start-ups en spin-offs, van een uitgebouwd industrieel weefsel en een academisch netwerk, biedt de ideale mix voor toponderzoek en wetenschappelijke doorbraken. België staat voor innovatieve samenwerkingen en netwerken niet toevallig op nummer één in de European Innovation Scoreboard.

In 2015 werden liefst 305 octrooien toegekend in de Belgische chemie, farma en biotech. Dat zijn er zes per week of 35 procent van alle Belgische patenten. De uitgaven voor onderzoek en ontwikkeling zijn de voorbije tien jaar met ruim 60 procent gestegen tot 3,6 miljard euro, een nieuw record. De sector is daarmee goed voor bijna 60 procent van alle industriële uitgaven in onderzoek en ontwikkeling in België. Elke dag zoeken ruim 5.500 wetenschappelijke onderzoekers in de Belgische chemie en life sciences naar bruikbare oplossingen voor complexe uitdagingen. Bijna de helft daarvan zijn vrouwen.

België staat niet toevallig op nummer 1 in de European Innovation Scoreboard

Gezondheidszorg

Ook op HET vlak van gezondheidszorg zet België de toon. Ons land is Europees koploper in klinische testen fase 1 en 2, de prille onderzoeksfase voor de ontwikkeling van nieuwe geneesmiddelen. Gemiddeld lopen er ruim 1.500 klinische studies, vooral in de domeinen oncologie en hart- en vaatziekten. Zo staat België in de frontlinie in de zoektocht naar efficiënte behandelingen voor ziektes als kanker, alzheimer of hiv. De huidige digitaliseringsgolf is dan ook een onwaarschijnlijke opportuniteit om wetenschappelijk onderzoek nog te versnellen. Als digitale technologie en chemie de handen in elkaar slaan, is dat goed nieuws voor de toekomst van onze planeet en haar groeiende wereldbevolking.

MEER

The circle… of life

circulair ondernemenTegen 2050 leven we met 9,7 miljard mensen op deze planeet. Die zullen allemaal consumeren en daar zijn kostbare grondstoffen voor nodig. We kunnen ze niet langer ongestraft uit de natuur halen. Bedrijven zullen moeten leren om circulair te ondernemen.

Verpakkingen: een elementaire schakel

VerpakkingenVerpakkingen spelen een belangrijke rol in de supply chain, zowel in een B2B- als B2C-context. Bedrijven zijn dan ook voortdurend op zoek naar nieuwe manieren om die verpakkingen te verbeteren en te optimaliseren. Zonder natuurlijk de ecologische aspecten uit het oog te verliezen.

Belgische baanbrekers die je nog niet kende

wetenschapBelgië wordt, los van zijn toeristisch gekende voedingssupplementen zoals chocolade, wafels en frieten, steeds opnieuw in verband gebracht met een zekere kleinschaligheid. Toch vinden we hier een aantal grote figuren terug, die met een stevige wetenschappelijke linkse de onderzoeks- en ontdekkingswereld stevig op zijn kop zette.

Ondernemen en innoveren voor het klimaat

Klimaat Paul De Bruycker vindt dat innoverend ondernemerschap een cruciale rol speelt bij het zetten van stappen voor het oplossen van de klimaatproblematiek.

Transitie in werking

Jan VerheyenVlaanderen staat sterk op het vlak van duurzaam afval-, materialen- en bodembeheer. We sorteren en recycleren als de beste en gaan steeds duurzamer om met onze bodem. En toch staat de transitie naar de circulaire economie nog maar in zijn kinderschoenen.

Hoe we zullen wonen in de toekomst

Vandaag leeft 55 procent van de wereldbevolking in steden. In 2050 zal dat 68 procent zijn. COO Thomas Vandenbergh van BESIX STAY, Koen Somers van Priva en Bert Haerynck van Havana architects vertellen welke slimme technologie- en bouwmethodes aan de noden van de toekomstige stedeling tegemoetkomen.