Home Technologie R&D Innoveren met de Heilige Drievuldigheid

Innoveren met de Heilige Drievuldigheid

België is in Europa uitgegroeid tot een van de innovatieleiders op gebied van Onderzoek en Ontwikkeling. Maar hebben we ook het potentieel om tot de wereldtop te behoren? Kruisbestuiving tussen verschillende actoren als de overheid, kennisinstellingen en het middenveld zijn hiervoor essentieel.

Robin de Cock.
Professor of Entrepreneurship Antwerp Management School / Academic director of the Master in Innovation & Entrepreneurship (MIE)

Waarom is kruisbestuiving zo belangrijk in de race naar de wereldtop?

“Een betere connectie tussen het kennis- en het business-ecosysteem kan ervoor zorgen dat er nieuwe O&O-projecten worden opgezet, doordat bijvoorbeeld universiteiten geïnspireerd geraken door nieuwe marktnoden of door bedrijven die in contact komen met nieuwe kennis. De nieuwe pre-incubatiestructuren van Universiteit Antwerpen, bijvoorbeeld. Daarbij werken onderzoekers al in een vroeg stadium met bedrijven samen, ontwikkelen nieuwe ideeën en testen deze in een veilige omgeving uit. Wanneer we de creativiteit en het lef van een start-up combineren met de technologische en wetenschappelijke kennis van onderzoekinstellingen én de marktkennis en financiële middelen van bedrijven, dan kan België aansluiten bij de wereldtop.”

Welke rol spelen jullie in het groter geheel?

“Antwerp Management School is een ontmoetingsplaats van vele actoren die bijdragen tot innovatie en O&O, gaande van executives, professoren tot jonge high-potential ondernemers. Het is onze missie om een ‘ecosystem connector’ te zijn die verschillende partijen opleidt, adviseert en samenbrengt om impact te creëren op onze maatschappij. Onze slogan luidt niet voor niets ‘opening minds to impact the world’. Heel wat jonge ondernemers die een traject bij ons volgden, hebben tijdens of kort na hun opleiding een interessante start-up opgezet. Denk aan Twikit, Loop, Poppy, Captain Kombucha en vele anderen. Elk jaar leiden we een nieuwe cohorte van toekomstige ondernemers en innovators op.”

Waar kijken jullie het meeste naar uit voor de verdere toekomst?

“We kijken uit naar hoe technologische ontwikkelingen zoals artificial intelligence bestaande dominante opvattingen in sectoren zullen omvergooien. Welke ondernemingen zijn in staat om zich aan te passen en de leiding te nemen in dit nieuwe landschap? Hoe gaan ze om met de impact van die technologische ontwikkelingen, niet enkel op hun businessmodel maar ook op hun strategische positie in het ecosysteem, hr- en loopbaanbeleid, organisatiestructuren en processen? We kijken er ook naar uit hoe universiteiten en onderzoeksinstellingen de volgende stappen nemen in hun ontwikkeling als entrepreneurial universities, die complexe markten en maatschappelijke problemen gaan vertalen in O&O-trajecten.”


Wim de Waele.
General Manager The Beacon, innovatiehub voor industrie, logistiek en smart city’s.

Waarom is kruisbestuiving zo belangrijk in de race naar de wereldtop?

“Wanneer nieuwe innovatie-ideeën ontstaan, is vooral de snelheid belangrijk waarmee je die op maatschappelijk en economisch vlak kunt implementeren. Kruisbestuiving tussen overheid, kennisinstellingen en het middenveld is noodzakelijk om hier gewenste resultaten te behalen. De uitdaging is niet dat ons niveau van R&D omhoog moet, wel moet de efficiëntie van de verspreiding van de innovatie beter. In Europa is de kloof tussen de publieke sector en de academische wereld bijvoorbeeld veel groter dan in pakweg Amerika of China. Om het niveau van de wereldtop te halen, is het belangrijk deze kloof te dichten en zoveel mogelijk aan kruisbestuiving te doen.”

Welke rol spelen jullie in het groter geheel?

“Kruisbestuiving gebeurt niet vanzelf. Als er geen duwtje in de rug wordt gegeven, blijven de verschillende actoren volgens hun eigen agenda werken. Het bedrijfsleven heeft haar marktoriëntatie, daar waar de publieke en academische sector ook elk hun eigen dynamiek hebben. Idealiter worden de verschillende partijen permanent rond strategische thema’s samengebracht om meer inzage in elkaars visie en werkwijze te krijgen. Je hebt neutrale platformen zoals The Beacon nodig om dit stimuleren. Het is niet alleen een fysieke hub, maar ook een samenwerkingsplatform dat partijen samenbrengt om in gebieden als mobiliteit, gezondheidszorg en logistiek samen te werken aan innovatieve oplossingen.”

Waar kijken jullie het meeste naar uit voor de verdere toekomst?

“Er liggen heel wat maatschappelijke uitdagingen op tafel. Ik denk aan mobiliteit – hoe zorgen we ervoor dat iedereen in ons land relatief snel van A naar B geraakt? – en gezondheidszorg – hoe houden we dit toegankelijk voor iedereen? – maar ook de industriële wereld ziet een grote digitale transformatie op zich afkomen met de steeds grotere rol van digitale technologie en artificiële intelligentie. Er is verregaande samenwerking en kennisdeling nodig om deze technologie positief in te zetten om toekomstige uitdagingen het hoofd te bieden. Hightech-oplossingen mogen niet enkel beschikbaar zijn voor de happy few, maar moeten door kruisbestuiving ingezet worden ten goede van de maatschappij.”


Dirk Diels.
Directeur business en innovatie stad Antwerpen | ondernemen en stadsmarketing

Waarom is kruisbestuiving zo belangrijk in de race naar de wereldtop?

“De geschiedenis laat zien dat de opgang en neergang van grootsteden en regio’s samenhangt met de mate waarin creativiteit en innovatie gedijt in business. Creativiteit verwijst vooral naar een omgevingsfactor waar uitmuntend, uniek talent kan groeien. Dat talent heeft een diverse en open businessomgeving nodig. En die vind je doorgaans in grootsteden. Innovatie is veel meer het vliegwiel. Steden en regio’s koesteren best bedrijven die, via technologische innovatie, concurrentievoordelen halen en toegevoegde waarde creëren. Alleen dan is duurzame economische groei mogelijk. Om die groei te verwezenlijken, is een kruisbestuiving tussen overheid, kennisinstellingen en bedrijven essentieel.”

Welke rol spelen jullie in het groter geheel?

“De overheid moet vooral een neutrale partner zijn in het ecosysteem dat innovatief ondernemen stimuleert. Ze moet ook faciliteren en bij uitstek voor matchmaking zorgen door partijen bij elkaar te brengen die verder zaken kunnen doen. Connecting business, daar gaat het om. De overheid werkt ook aan de randvoorwaarden die innovatief ondernemerschap stimuleren: een goede infrastructuur en connectiviteit, aanwezigheid van talent en kapitaal, heldere regelgeving. Tot slot is de overheid ook een stevige partner in de internationale marketing en branding van innovatieve ondernemers die oplossingen bieden voor mondiale uitdagingen.”

Waar kijken jullie het meeste naar uit voor de verdere toekomst?

“Naar het samenspel van innovatie, circulaire economie en creativiteit. Zo is er in Antwerpen de innovatiehub The Beacon, dé internationale referentie op vlak van IoT en AI, en de StartupVillage, een springplank voor digitale groeibedrijven en unicorns – techstart-ups met een marktwaarde van 1 miljard dollar. Het techfestival SuperNova internationaliseert tot een van de grote festivals in Europa en met de incubator BlueChem en de onderzoekshub Blue_App willen we koploper voor duurzame chemie en materialen worden. Het netwerk Antwerp.Powered by Creatives en de Antwerp Design Factory verbindt creatieve ondernemers met corporates en kmo’s. In Antwerpen kan dit op termijn hét verschil maken met andere Europese steden.”

MEER

Iedereen zou een beetje IT’er moeten zijn

Bedrijven blijven in groten getale om IT’ers smeken. Het actieplan Digital Belgium van de vorige federale regering heeft daar niet zoveel aan veranderd. Hoe komt dat? En wat moet er gebeuren om meer mensen voor een ‘digitale carrière’ te laten kiezen?

Jan Rachels: Gemoedsrust

testamentGemoedsrust, is dat niet waar we met zijn allen op zoek naar zijn? Wel, ik heb in elk geval veel rust gevonden bij het opmaken van mijn testament. Oef! Eindelijk heb ik mijn uitstelgedrag overwonnen en mijn gedachten op een rijtje gezet.

‘Logistiek en maatschappij duurzaam verzoenen’

Duurzame LogistiekSteeds kleinere en frequentere leveringen veroorzaken steeds meer maatschappelijke hinder. Het groeiend capaciteitstekort in combinatie met een ongebreidelde versnippering van stromen dreigt een verstikkende cocktail van hinder en congestie te worden. Toch zijn er oplossingen. En Vlaanderen heeft veel troeven in handen om daarin het voortouw te nemen...

Koen Crucke: De zegen van het ouder worden

interviewIk heb mijn energie voelen stijgen na mijn vijftigste. Ik wou grotere en steeds belangrijkere uitdagingen aangaan voor ik die kaap bereikte. Mijn leven zag ik tussen mijn 18 en 50 als het ware voorbijflitsen. Ik rende van hot naar her en genoot van de jachtigheid die mijn leven beheerste.

Digitale transformatie nu écht onderdeel van het bedrijfsproces

Michiel van VlimmerenDat de ontwikkelingen binnen ICT-land razendsnel gaan is inmiddels een behoorlijk open deur. Maar welke uitdagingen zijn er concreet voor bedrijven? En hoe houd je focus in de wervelstorm die de digitale transformatie met zich meebrengt? “Gebruik je bedrijfs-KPI’s als uitgangspunt, houd het beheersbaar én bouw aan een gedegen fundament.” Aan het woord is Michiel van Vlimmeren, managing director in Nederland bij Hewlett Packard Enterprise (HPE), één van de grootste Amerikaanse technologiebedrijven. 

Zonnige groe(n)tjes uit het zuiden!

vervoer groenten en fruit Onze supermarkten bieden dagelijks een kleurrijk assortiment van groenten en fruit aan, maar weet jij hoeveel kilometers onze druiven en komkommers afleggen om in de winkelrekken te belanden? Sommig gezonde tussendoortjes zijn namelijk niet altijd gezond voor het milieu. De teelt van die gewassen speelt overigens ook een belangrijke rol.