Home Technologie IT Alle wegen leiden naar de cloud

Alle wegen leiden naar de cloud

Uit het Prioriteitenonderzoek 2018 van Beltug blijkt dat veel IT-beslissers worstelen met de vraag hoe ze hun IT-architectuur vorm moeten geven. Tegenwoordig betekent dat in de praktijk vooral: welke plaats moet de cloud innemen in het bedrijf? Dat die plaats almaar groter en groter zal worden, lijkt echter een uitgemaakte zaak.

Cloud in een kast

Wat de cloud precies is, laat zich eenvoudig uitleggen met een analogie, zegt Edward Boute, hoofd van Google Cloud BeLux. “Vergelijk het met het elektriciteitsnetwerk. Vroeger had elk bedrijf ergens een elektrische generator staan om hun eigen stroom te maken. Nu komt dat uit de muur. Zo is het ook met de cloud. In plaats dat elk bedrijf zelf een server zet, komen de rekenkracht, de data en de software gewoon uit een kastje aan de muur. Dat is de cloud.”

Voordelig in verbruik

Die aanpak heeft heel wat voordelen: je moet niet investeren in apparatuur, in mensen om die apparatuur te beheren, in tijd om die apparatuur op te zetten, te beveiligen en te back-uppen. Bovendien: de kosten worden over miljoenen gebruikers wereldwijd verdeeld, wat het financieel interessant maakt. Je betaalt naargelang je ‘verbruik’ of met een abonnementsformule.

Aanpassen en proberen

“De cloud zorgt dat je time to market gewoon véél sneller verloopt”, zegt Klaus Formesyn, BeLux Country Software Leader bij IBM. “Dat is op zich al een sterk competitief voordeel: eer dat je zelf al die infrastructuur op poten hebt gezet, is een concurrent misschien al met de kaas van je brood gaan lopen. Je krijgt zo ook de kans om zaken te gaan uitproberen, de cloud is immers zeer schaalbaar. Heb je voor een bepaalde tijd wat meer serverkracht nodig, dan huur je die, on demand, simpelweg bij. Wil je wat terugschalen? Geen probleem, dat kan even goed.”

Rekenkracht, data en software die gewoon uit een kastje aan de muur komen, dat is de cloud
Edward Boute

Zelfde security service

Ook qua beveiliging biedt de cloud-aanpak enkele niet te versmaden voordelen. Formesyn: “Wanneer je cloud-diensten afneemt, krijg je daar ook de veiligheidsdiensten bij. Voor je eigen installaties zal je eigen middelen moeten voorzien om je security te verzorgen. En aangezien dat een 24/7-oefening is, is dat meestal heel intensief. De technologie evolueert ook pijlsnel, je moet dat dus constant opvolgen. De security die voorzien is voor de cloud, is hetzelfde voor iedereen en is ook de meest geavanceerde. Het is dezelfde service voor American Airlines als voor een start-up of een KMO’tje.”

Geheimen van de cloud

De overstap naar de cloud is dus onontkoombaar. Zijn er misschien toch nog zaken die je beter niet in de wolk stopt? “Echte zware bedrijfsgeheimen zou ik nog gewoon bijhouden”, zegt Boute. “Die zou ik ook niet elektronisch bewaren, maar gewoon op papier in een kluis. Maar voor de rest? Ongeveer elke applicatie maakt tegenwoordig de overstap: e-mail, CRM, HR-toepassingen… Heel af en toe komen we nog wel eens oude legacy-installaties tegen die in prehistorische talen als Cobol geschreven zijn. Om die over te zetten, moeten ze vaak compleet herschreven worden. Een andere overweging is dat soms de bandbreedte nog niet voldoende is om naar de cloud te gaan. Dat zie je bijvoorbeeld bij filmproducties, waar met gigantische videobestanden wordt gewerkt. Maar ook daar is het een kwestie van tijd vooraleer de technologie dat wél mogelijk zal maken.”

Hybride aanpak

“Wij schatten dat momenteel gemiddeld ongeveer 20 procent van de workload in de cloud draait”, zegt Formesyn. “Dat betekent dat dat bij 80 procent nog niét zo is. Dat percentage zal voortdurend dalen. Ik denk dat we ook steeds meer naar hybride cloud-oplossingen zullen evolueren. Dat wil zeggen dat je een deel van het werk in een private cloud afhandelt, in je eigen datacenters. Een ander deel bij een publieke cloud provider. En nog een deel verdeeld over die twee. Op die manier kun je bijvoorbeeld ook AI-rekenkracht uit de publieke cloud toepassen op je eigen data. Zonder die zelf in de cloud te moeten zetten.”

Back-up

Ook Boute gelooft in die hybride aanpak. “Dat is ook mogelijk door de opkomst van open source-software”, zegt hij. “Die kun je overal draaien, op je eigen servers of in de cloud, maakt niet uit. Bovendien werk je zo ook redundant: zeer kritische toepassingen kun je in twee clouds laten draaien. Als er eentje onverhoopt uitvalt, heb je toch nog een tweede ter beschikking.”

MEER

‘Eens die stap gezet, is de stap naar andere...

E-commerce is booming Hoewel België niet bij de koplopers hoort, willen we onze achterstand uiteraard wel inlopen. Maar hoe doen we dit? Waar zitten dan de drempels?

‘Een huisdier verrijkt je gezin’

Valerie De BooserTijdens mijn jeugd heb ik altijd honden gehad. Ik ben ermee opgegroeid en ik zal ook altijd honden hebben. Ons gezin er dan ook een van echte dierenliefhebbers.

‘Optimale zorg voor iedereen: een utopie?’

Lieven AnnemansDe zorgsector is een vat vol tegenstellingen. Aan de oppervlakte ervan zien we de meest beloftevolle innovaties verschijnen. Maar dieper in dat vat zien we echter een nood aan kwaliteitsvolle zorg.

Grenzen verleggen of verdwijnen?

Danny Van AsscheOndernemen in een open economie als de Belgische is per definitie internationaal. Ons land is een deur op de wereld. Met heel wat kansen, maar ook uitdagingen. Onze ondernemers zijn plantrekkers. Maar ook de overheid moet haar rol spelen.

Wat anders: dit verandert er in juli

De maand juli brengt, naast mooi weer, een aantal veranderingen met zich mee. Strengere regels rond legale cannabis, hogere verkeersboetes en de intrede van...

Van kmo naar MNO: Hefbomen voor groei

groei Kmo’s vormen de basis van onze Belgische economie en hun groei is cruciaal voor het behoud van onze welvaart: enkele hefbomen voor groei.