Home Lifestyle De luidsprekers worden slim (en kunnen praten)

De luidsprekers worden slim (en kunnen praten)

Gebruiken we binnen tien jaar nog ons toetsenbord als belangrijkste methode om te communiceren met machines? Waarschijnlijk niet, denken de meeste tech watchers, futurologen en andere specialisten. In de toekomst zullen we vooral babbelen met machines. En de eerste tekenen daarvan zijn al zichtbaar.

Wilde je 50 jaar geleden iets weten, dan moest je naar de bibliotheek rijden om het op te zoeken. Sinds de opkomst van het internet kunnen we onze vragen in een computer intypen. En over enkele jaren zullen we gewoon kunnen praten met machines via stemassistenten.

Alle grote technologiebedrijven zijn al op de kar gesprongen. Amazon ontwikkelde Alexa, Microsoft kwam met Cortana op de proppen en in elke iPhone zit tegenwoordig uiteraard Siri. Samsung heeft dan weer Bixby. En er zijn er nog heel wat andere, zowat elke tech-gigant steekt momenteel geweldig veel tijd, geld en moeite in het ontwikkelen van een eigen virtuele assistent die gebruikers van informatie voorziet en kan helpen met allerlei taken.

Wie is de president van Frankrijk?
Als je de juiste apparatuur in huis haalt, kunnen de assistenten voor jou de lichten aansteken, het nieuws voorlezen, vragen beantwoorden (“Wie is de president van Frankrijk?”) of muziek laten afspelen. Maar het kan nog straffer: in de toekomst zullen ze bijvoorbeeld proactieve suggesties doen wanneer je gaat ontbijten (“Moet ik melk bijbestellen?”) en je herinneren aan belangrijke afspraken en handige suggesties doen (“Er staat veel file, als je nu vertrekt, ben je net op tijd op je werk”).

De stemmen duiken tegenwoordig allang niet meer alleen op in smartphones, maar ook bijvoorbeeld in televisietoestellen en vooral ook in speciale luidsprekers die je doorheen je huis kunt zetten. Dat ze over enkele jaren volstrekt gemeengoed zullen zijn, daar zijn ongeveer alle marktonderzoeksbureaus het over eens. Volgens OC&C Strategy Consultants heeft momenteel ongeveer dertien procent van alle Amerikaanse huishoudens minstens een slimme speaker in huis staan. Tegen 2022 zal dat 55 procent zijn. Gartner vermoedt dat tegen 2020 een op de drie zoekopdrachten zonder scherm wordt afgehandeld. Begin dit jaar waren al zowat een miljard voice-zoekopdrachten per maand, zegt dan weer Alpine.AI.

In de toekomst zullen die assistenten bijvoorbeeld proactieve suggesties doen wanneer je gaat ontbijten.

Achterover gevallen?
Zelf hebben we hier al een tijdje een slimme luidspreker staan van Amazon, de Echo Dot, waar Alexa ingebouwd is. In België zijn die officieel nog niet te koop, maar we brachten er eentje mee uit Duitsland voor ongeveer 30 euro. Vallen we van de Echo Dot al achterover? Dat valt een beetje tegen.

Zo begrijpt Alexa, in tegenstelling tot Siri, bijvoorbeeld nog altijd geen gebenedijd woord Nederlands. Met de spraakherkenning zelf zit het redelijk snor, als je ten minste met een stevig Engels of Amerikaans accent spreekt. Erger is dat het apparaatje volstrekt niet is toegespitst op de Belgische markt. Vraag je om het nieuws voor te lezen, dan krijg je bijvoorbeeld wel de Amerikaanse of Duitse hoofdpunten te horen, maar geen lokaal nieuws.

Ook qua gebruiksgemak zijn er ook nog wel wat problemen die moeten opgelost worden. De Dot beschikt over duizenden zogenaamde “skills”, taken die hij kan uitvoeren, bijvoorbeeld lichten aan- en uitschakelen of elke dag een mop vertellen, maar gebruikers moeten die zelf handmatig via hun gsm toevoegen. En, tenzij je in een lange lijst met skills duikt in de Alexa-app, is het haast onmogelijk om te weten welke er juist allemaal beschikbaar zijn.

Speaker in de slaapkamer
En dan is er nog het probleem van de privacy. Willen mensen wel een apparaat in huis dat de hele dag “luistert” naar stemcommando’s? Ook bijvoorbeeld in de slaapkamer… Facebook bracht ook net een eigen slimme luidspreker met videoschermpje op de markt, de “Portal”. In veel Amerikaanse media kreeg het vernietigende kritieken, niet zozeer omdat het apparaat technisch niet goed in elkaar zit, maar omdat er geweldige twijfels zijn over wat Facebook allemaal zal uitspoken met de data die het via de Portal capteert.

De hele markt van slimme speakers is dan ook nog behoorlijk prematuur. Veelzeggend is bijvoorbeeld ook dat Microsoft (makers van de Cortana-assistent) deze week besliste om in zijn eigen winkel ook de luidsprekers van grote rivaal Amazon te gaan verkopen… Er zullen dus ongetwijfeld nog assistenten verdwijnen en nieuwe assistenten bijkomen (ook in Chinese is er bijvoorbeeld veel interesse). Wie op het verkeerde paard wedt en veel geld stopt in apparatuur die door de “verliezende” assistent ondersteunt wordt, zit dus met een hoop spullen in huis die haast niks meer waard zijn.

MEER

De winter overleven… of beleven?

Activiteiten‘t Is weer voorbij, die mooie zomer. Zo mooi als afgelopen zomer was het zelden. Voor ons gaapt nu een donker en koud gat, zou je denken. Loert de winterdip al om de hoek nog voor hij begonnen is? Laat dat vooral niet gebeuren. Want zomeren? Dat kan ook tijdens de winter. 

Energie is een zeer boeiend gegeven

Annemie TurtelboomHaar vorige bevoegdheid, Justitie, was regelmatig goed voor een mediarel. Maar of nieuwbakken Vlaams minister van Energie, Annemie Turtelboom, het nu gemakkelijker gaat krijgen op haar nieuwe departement, is allerminst zeker. Zelf gaat ze er alvast met volle moed tegenaan.

Maak je zomer zzzoet

bij Dominique Persoone vertelt als peter van de bij over het belang van de bij. Leer bij over zijn favoriete diertjes ... En ook over zijn favoriete cocktail.

Intrapreneurs: dromers die doen

Intrapreneur De term ‘intrapreneur’ is een veelgebruikt begrip. Alle bedrijven hebben nood aan intrapreneurship en menig werknemer ambieert er een te zijn. Maar wat houdt het precies in?

Karen Scheire: Bepaal zelf hoe ‘smart’ je stad is

Een ‘smart city’, hoe ziet dat er eigenlijk uit? Ik zie een mooie, futuristische stad voor me. Met hoogbouw, verticale tuinen, drones die pakjes bezorgen en zelfrijdende treintjes. Met schone, gezonde lucht − en in mijn fantasie schijnt de zon altijd. Misschien een robot hier en daar, om vervelende klusjes van ons over te nemen. En als kers op de taart: geen files. 

Ons land bezit álle eigenschappen voor succesvolle digitale transformatie

Ernst-Jan StigterAlgemeen directeur van Microsoft Nederland zijn, was áltijd al zijn droombaan. Ontmoet Ernst-Jan Stigter: hij vindt ons land práchtig, ziet Nederland als wereldspeler op zowel het gebied van digitale transformatie als in de adoptie van (cloud)technologie én is teamspeler boven alles.