Home Opinie Prof. Patrick Willems: Naar een duurzaam waterplan

Prof. Patrick Willems: Naar een duurzaam waterplan

Afgelopen zomer was een goede ‘stresstest’ voor ons waterbeheer. Ze bevestigde wat al langer bekend is bij experts: Vlaanderen is zeer kwetsbaar voor de gevolgen van de wijzigende klimaatevoluties.

Wat zijn de drie belangrijkste gevolgen van de klimaatswijziging?

  1. wateroverlast als gevolg van intensere neerslag,

  2. waterschaarste als gevolg van langdurige droogte,

  3. en hittestress.

Onze hoge kwetsbaarheid is vooral het gevolg van de hoge bevolkingsdichtheid. Die leidt tot een hoge urbanisatiegraad met veel verharding en een zeer lage waterbeschikbaarheid per persoon.

Extreme weersomstandigheden

De trend naar meer extreme weersomstandigheden vraagt om een sterke bijsturing van ons watersysteem, waarbij zowel het aanbod aan water geoptimaliseerd wordt, als de vraag gereduceerd. Dit kan door slim gebruik te maken van het beschikbare natuurlijk kapitaal. Het sponsgedrag van het land moet hersteld worden waardoor het beter water kan bergen in tijden van een teveel aan water, en het vasthouden voor gebruik in tijden van droogte.

Ook open ruimtes worden best klimaat- en water-robuust ingericht met veel groen, laagteberging en infiltratie. Zo worden rioleringen en waterlopen ontlast, worden boven- en ondergrondse waterreserves opgebouwd en worden hittestressbestendige zones gecreëerd. Particulieren en bedrijven dienen voldoende regenwater op te vangen voor toepassingen die geen drinkbaar leidingwater of zuiver grondwater vereisen. Hetzelfde water kan ook meerdere keren hergebruikt worden, al dan niet na zuivering.

Op naar een Vlaanderen dat ‘wijs is met water’.

Initiatieven van bedrijven

Deze zomer waren er reeds mooie initiatieven van bedrijven die hun afvalwater ter beschikking stelden van de landbouw: dit kan systematischer georganiseerd worden. Via het informatiseren van het waterbeheer en het toepassen van een meer integrale systeembenadering, kan er heel wat winst geboekt worden.

De bedoeling is dus om het beschikbare water het meest optimaal in tijd en ruimte te krijgen. Technologie kan hierbij helpen. Waterbeheer is echter één van de sectoren waar informatica nog weinig ingang kent, maar waar de toepassing van smart systems, Internet of Things en big data voor uitgelezen opportuniteiten zorgt. Onze bedrijven, studie- en ingenieursbureaus, onderzoeksinstellingen kunnen die knowhow bovendien exporteren naar andere wereldstreken, waar dezelfde problematiek alsmaar nijpender wordt. Denk maar aan de groeiende steden…

Net zoals Nederland met zijn expertise in kustbescherming, kan Vlaanderen een trendsetter worden voor oplossingen in waterbeheer. De overheid kan en moet hier ondersteunend werken. De beste oplossingen zijn steeds degene die uit een co-creatie voortvloeien door de zakenwereld, overheden, onderzoekers én burgers. Zo zullen wij er ook in slagen om de negatieve bijklank die water vaak heeft, om te keren in een positief verhaal van kansen en opportuniteiten, met aandacht voor de enorme intrinsieke waarde die water als bron van leven en beleving heeft. Op naar een Vlaanderen dat ‘wijs is met water’!

MEER

Screens wijd open op duurzaamheid

Een dak boven je hoofd is een basisbehoefte voor iedere mens. Dat die daken – en meteen de rest van het huis – steeds duurzamer worden, is een tendens die in de bouwsector steeds vaker de kop opsteekt. Maar hoe gemakkelijk is het om samen te hokken met duurzaamheid? En hoe vul je als onderneming dat duurzaamheidsverhaal in? 

Aan de vooravond van de vierde industriële revolutie

4e Industriële Revolutie Herinneren we ons allemaal de film Terminator 2 waarin Arnold Schwarzenegger als futuristische machine terug in de tijd gestuurd werd? Machines hadden onze wereld overgenomen. Wel, die film speelde zich af in 2029. Dat is over elf jaar…

Waarom ondernemers zot zijn van Antwerpen

ondernemenElk jaar stampen zo’n 10.000 Antwerpenaren een eigen zaak uit de grond. Daarmee is de provincie koploper van Vlaanderen. Maar waarom is Antwerpen zo’n uitstekende plek om te ondernemen?

‘Een droom van een stad’

Nic BalthazarEen stad is als een huis. Met hoe meer je erin woont, hoe properder je het moet zien te houden. Nu al leeft meer dan de helft van de wereldbevolking in steden, en tegen 2050 zou dat bijna drie vierde zijn. Het lijkt duidelijk dat we de boel dan maar beter tijdig op orde krijgen.

De bouwmeester die Brussel ruimtelijk beheert

Kristiaan Borret Niet ver van het Koninklijk Paleis werkt Kristiaan Borret in opdracht van het Brussels Hoofdstedelijk Gewest als Bouwmeester Maître Architecte. Verwacht niet dat hij zich enkel over de tekentafel buigt. De bouwmeester is coördinator, klankbord, adviseur, en bruggenbouwer.

“Ik ben een echte people manager: je zal mij...

Michèle SioenAl 13 jaar lang CEO van Sioen Industries, werd eind 2017 door Knack uitgeroepen tot Manager van het Jaar. Ze was reeds voor de derde keer genomineerd en won het van zo’n 60 andere kandidaten. Vooral haar drive en ondernemingszin in een sector die het moeilijk heeft – textiel – werd geroemd.