Home Opinie Prof. Patrick Willems: Naar een duurzaam waterplan

Prof. Patrick Willems: Naar een duurzaam waterplan

Afgelopen zomer was een goede ‘stresstest’ voor ons waterbeheer. Ze bevestigde wat al langer bekend is bij experts: Vlaanderen is zeer kwetsbaar voor de gevolgen van de wijzigende klimaatevoluties.

Wat zijn de drie belangrijkste gevolgen van de klimaatswijziging?

  1. wateroverlast als gevolg van intensere neerslag,

  2. waterschaarste als gevolg van langdurige droogte,

  3. en hittestress.

Onze hoge kwetsbaarheid is vooral het gevolg van de hoge bevolkingsdichtheid. Die leidt tot een hoge urbanisatiegraad met veel verharding en een zeer lage waterbeschikbaarheid per persoon.

Extreme weersomstandigheden

De trend naar meer extreme weersomstandigheden vraagt om een sterke bijsturing van ons watersysteem, waarbij zowel het aanbod aan water geoptimaliseerd wordt, als de vraag gereduceerd. Dit kan door slim gebruik te maken van het beschikbare natuurlijk kapitaal. Het sponsgedrag van het land moet hersteld worden waardoor het beter water kan bergen in tijden van een teveel aan water, en het vasthouden voor gebruik in tijden van droogte.

Ook open ruimtes worden best klimaat- en water-robuust ingericht met veel groen, laagteberging en infiltratie. Zo worden rioleringen en waterlopen ontlast, worden boven- en ondergrondse waterreserves opgebouwd en worden hittestressbestendige zones gecreëerd. Particulieren en bedrijven dienen voldoende regenwater op te vangen voor toepassingen die geen drinkbaar leidingwater of zuiver grondwater vereisen. Hetzelfde water kan ook meerdere keren hergebruikt worden, al dan niet na zuivering.

Op naar een Vlaanderen dat ‘wijs is met water’.

Initiatieven van bedrijven

Deze zomer waren er reeds mooie initiatieven van bedrijven die hun afvalwater ter beschikking stelden van de landbouw: dit kan systematischer georganiseerd worden. Via het informatiseren van het waterbeheer en het toepassen van een meer integrale systeembenadering, kan er heel wat winst geboekt worden.

De bedoeling is dus om het beschikbare water het meest optimaal in tijd en ruimte te krijgen. Technologie kan hierbij helpen. Waterbeheer is echter één van de sectoren waar informatica nog weinig ingang kent, maar waar de toepassing van smart systems, Internet of Things en big data voor uitgelezen opportuniteiten zorgt. Onze bedrijven, studie- en ingenieursbureaus, onderzoeksinstellingen kunnen die knowhow bovendien exporteren naar andere wereldstreken, waar dezelfde problematiek alsmaar nijpender wordt. Denk maar aan de groeiende steden…

Net zoals Nederland met zijn expertise in kustbescherming, kan Vlaanderen een trendsetter worden voor oplossingen in waterbeheer. De overheid kan en moet hier ondersteunend werken. De beste oplossingen zijn steeds degene die uit een co-creatie voortvloeien door de zakenwereld, overheden, onderzoekers én burgers. Zo zullen wij er ook in slagen om de negatieve bijklank die water vaak heeft, om te keren in een positief verhaal van kansen en opportuniteiten, met aandacht voor de enorme intrinsieke waarde die water als bron van leven en beleving heeft. Op naar een Vlaanderen dat ‘wijs is met water’!

MEER

Wonen in waarde

Smart living Technologieën worden in een sneltreinvaart aangeboden. Veel daarvan voegen waarde toe, zoals comfort. Smart living heeft zo een blijvende rol in ons bestaan.

Hightech is kinderspel geworden

hightechTechnologie in kinderspullen is helemaal in zwang. In zowat elk product weten de fabrikanten tegenwoordig wel slimme en futuristische features te stoppen. Maar nergens is de opmars zo duidelijk als in speelgoed en tablets.

Een fiets voor je medewerker: aankopen of leasen?

Fiets! De bedrijfsfiets zit in de lift. Bedrijven bieden hun medewerkers vaker een fiets aan, met succes. Fiets! legt uit waarom je leasing of aankoop zou kiezen.

Karen Scheire: Bepaal zelf hoe ‘smart’ je stad is

Een ‘smart city’, hoe ziet dat er eigenlijk uit? Ik zie een mooie, futuristische stad voor me. Met hoogbouw, verticale tuinen, drones die pakjes bezorgen en zelfrijdende treintjes. Met schone, gezonde lucht − en in mijn fantasie schijnt de zon altijd. Misschien een robot hier en daar, om vervelende klusjes van ons over te nemen. En als kers op de taart: geen files. 

Water hou je niet tegen aan de grens

De zomer van 2018 zullen we ons blijven herinneren als lang en heet. Helaas heeft zo’n lange periode van zon en zinderende hitte ook nadelige gevolgen voor de natuur: die kreunt onder het nijpend watertekort. Dé man die er ons alles over kan vertellen, is Nederlands eerste Watergezant, Henk Ovink.

Brussel zet in op Internet of Things

IoT Het Internet of Things staat aan de vooravond van een grote doorbraak, als die al niet bezig is. Dat is ook Brusselse beleidsmakers niet ontgaan.