Home Maatschappij Waterbeheer Een duurzamer waterbeheer dankzij technologie

Een duurzamer waterbeheer dankzij technologie

Een waterschaars gebied als Vlaanderen heeft baat bij het optimaal opvangen, zuiveren en hergebruiken van water. Technologie speelt hierin een belangrijke rol. Welke technologische hoogstandjes bestaan er nu al om het waterprobleem aan te pakken, zowel preventief als on the spot? En wat zijn de beloftes van de toekomst?

Vraag naar water

“Er is in België veel meer vraag naar water dan de natuur ons aanbiedt”, zegt Ilse Smets, professor Afvalwaterzuivering aan de KU Leuven. “En dus is het noodzakelijk om het water dát we tot onze beschikking hebben, zo goed mogelijk in te zetten.” Een intens hete zomer als dit jaar is volgens Smets geen uitzondering meer en we zullen, als gevolg van klimaatverandering, steeds meer geconfronteerd worden met langdurige droogte.

Proactieve maatregelen als het stockeren van water is een must. In de media werd eerder al gesproken van intelligente sturingen voor dergelijke waterbeheersystemen. Zo zouden installaties die water opslaan gedurende regenperiodes, rekening kunnen houden met weersvoorspellingen. Een slimme combinatie van regelsystemen en sensoren kunnen de bekkens dan vullen of legen op een efficiënte manier.

Daarnaast denkt Smets aan een regenwaterputtennetwerk. “Afgelopen zomer werden de burgers opgeroepen om regenwater op te slaan. Soms heb je echter niet genoeg water opgespaard. Of er is ergens anders nood aan en jij hebt water. Via een netwerk van regenwaterputten kan dan gezocht worden naar de optimale inzet van regenwater voor een wijk of een kleine gemeente. Dit kan aangestuurd worden via software, die zorgt voor een evenredige verdeling afhankelijk van de waterbehoefte.”

Centraal waterzuiveringssysteem

Naast het beter opslaan van regenwater, hameren Smets en haar collega’s op het belang van waterhergebruik. Hierbij wordt het thema van waterzuivering eveneens actueel. In Vlaanderen wordt ons rioolwater (afvalwater uit onder meer onze huishoudens, al dan niet gemend met regenwater) gezuiverd door een centraal waterzuiveringssysteem, voor het weer terug naar de beek stroomt. Momenteel wordt volop gewerkt aan nieuwe technologieën om gesloten kringlopen te creëren, waarbij bijvoorbeeld afvalwater van de stad wordt hergebruikt voor de industrie of de landbouw.

Aquafin, verantwoordelijk voor rioolwaterzuivering in Vlaanderen, bood vorig jaar gezuiverd water aan landbouwers en tuinders als oplossing voor hun problemen veroorzaakt door de hete zomer. Het water kan zelfs opgewaardeerd worden tot drinkwater, zoals nu al gebeurt in Wulpen. Hier wordt gezuiverd rioolwater nog eens behandeld met ultrafiltratie en omgekeerde osmose, gedesinfecteerd met UV en voor een periode geïnfiltreerd in de duinen. Na zo’n 60 dagen wordt dit weer opgepompt en is rioolwater getransformeerd tot drinkwater, vrij van bacteriën, virussen en medicijnresten. Dit proces is uniek in België en in heel Europa.

Mobiele drinkwaterinstallatie

Volgens Stijn Van Hulle, professor Industriële Waterbehandeling aan de Universiteit Gent, is de stap van rioolwater tot drinkwater voor veel mensen nog net iéts te groot. De omzetting van regenwater tot drinkwater is dan makkelijker te accepteren. “Een goed voorbeeld hiervan is het Vlaamse bedrijf BOSAQ, dat afgelopen zomer regenwater opwaardeerde tot drinkwater op enkele muziekfestivals. Zeker op festivals, die zich vaak bevinden op afgelegen locaties, is drinkwater niet altijd beschikbaar. Handig, dus, om dat op deze manier te produceren.

Daarnaast is het een mooie case van een hoogwaardige toepassing van regenwater. Laagwaardige toepassingen zijn veel gangbaarder, zoals regenwater dat gebruikt wordt voor het doorspoelen van toiletten of als wasmachinewater.” BOSAQ ontwikkelde een modulaire installatie, de SolarAQ, die zout, brak en vers water (van de zee, rivieren, meren of regen) met behulp van zonne-energie omzet tot drinkwater. Deze mobiele drinkwaterinstallatie functioneert zonder enige afvalproductie en is dus – van start tot finish – volledig duurzaam.

Membraantechnologie

Naast UV-licht, is membraantechnologie de voornaamste technologie waarmee nu geïnnoveerd wordt om water te scheiden van ongewenste stoffen. De modernste generatie membranen (een soort van filters) verwijderen medicijnresten en hormonen uit water – vaak in één keer. Helaas is deze multifunctionele technologie tamelijk energie-slurpend en vervuilend: er blijft altijd concentraat over, een reststroom waar je ‘wat mee moet’. Van Hulle is dan ook erg enthousiast over waterzuivering met behulp van elektriciteit. “Dankzij elektriciteit bevat rioolwater zouten en de chloride in deze zouten kan in chloor worden omgezet . Chloor is een desinfecterende chemische stof die ziekteverwekkers doodt. Met elektroden creëer je dus een reactie waarbij het water zichzelf zuivert, heel bijzonder.”

Onderzoekers van de Universiteit Gent kregen recentelijk internationale aandacht voor het experimenteren met deze technologie in de context van India’s rioolwaterproblematiek. Kortom, aan technologieën geen gebrek. Ilse Smets: “Er is een technologie voor elk watervraagstuk, soms moet het misschien wat langer getest worden, maar: het is er. Het gaat er vooral ook om dat we bewuster omgaan met water, dus: minder water gebruiken, en drinkwater ook echt gebruiken als drinkwater en niet om onze tuinen te sproeien.”

Vorig artikelWater ontleed
Volgend artikelB(r)ouwen aan je toekomst

MEER

Ontdek de nieuwste tuinmeubeltrends

TuinmeubeltrendsDe vogels fluiten bij het opstaan, de avonden worden langer en de lente is officieel begonnen. Maar is jouw terras al lente-proof? De lente en zomer van 2019 worden trendy: nieuwe stijlen, nieuwe materialen en extra mogelijkheden.

Gericht ingericht.
 Het prototype voor een goed interieur

interieurInterieur-enthousiastelingen hebben ongetwijfeld hun jaarlijkse portie design, gemixt met functionaliteit en innovatie alweer binnen. De Biennale Interieur 2018 toonden van 18 tot 22 oktober het strakste van het strakste, het kleurrijkste van het pallet en een algemene vormgeving om U tegen te zeggen. Een huis vol designstukken is misschien niet voor iedereen weggelegd, maar laat het je vooral niet tegenhouden om je laten inspireren en zelf met een eigenzinnig interieur aan de slag te gaan.

Gezond en wel in je vel

Gezondheid Maandenlang diëten om dan uiteindelijk een paar kilo's te verliezen. Vroeger ging dat zo in zijn gang, maar tegenwoordig letten vrouwen meer op hun voeding. Een gezonde levensstijl is de beste manier om op gewicht te blijven.

Generische geneesmiddelen: even goed én goedkoper

generische geneesmiddelenNiemand ontkomt eraan. Ook jij hebt wel eens last van een gezondheidskwaaltje. En dan kan het al eens gebeuren dat je hier en daar een pilletje slikt. Met een beetje geluk valt de prijs mee. Maar sommige geneesmiddelen hebben een stevig prijskaartje, al is het niet altijd nodig om er veel geld aan te spenderen. Van de meeste geneesmiddelen bestaat namelijk een goedkope variant die zeker even goed is.

Zet de consument centraal

Test AankoopOp zaterdag eten inslaan voor de lange werkweek die volgt, dan naar een kledingzaak hossen voor een nieuwe broek voor zoonlief en nog snel dat cadeautje voor het verjaardagsfeestje van huppeldepup waar dochterlief om 14u moet geraken: het klinkt wat hectisch allemaal? Ja, dat is het ook.

Een tuin voor het hele gezin

ExpertpanelJij een cocktail in de hand, je kinderen een waterpistool. Jij met je vingers in de moestuin, je kinderen met de bal aan de voeten. De tuin, dat is plezier voor het hele gezin. Drie bekende Vlamingen vertellen over hun bijzondere band met hun tuin.