Maatschappij

Steden komen hier sterker uit, geholpen door technologie

27.10.2020
door Fokus Online

Welke troeven heeft de stad nog te bieden, in een anderhalvemetersamenleving waarin thuiswerk en aan-huisleveringen de norm zijn geworden? Technologie hoeft ons niet uit de stad te lokken, maar kan steden juist aantrekkelijker maken. 

Midden in de pandemie zagen sommige steden er akelig leeg uit. Tegelijk werd ‘technologie’, of eigenlijk telewerken, als argument aangehaald om buiten de steden te gaan wonen. Weg van die opeengedrukte, zwetende coronalijven in de stad, maar op den buiten, waar je kunt vergaderen met hologrammen van collega’s op een andere buiten. 

Technologie maakt leefbaarder

Echter, door de eeuwen heen werd technologie vooral gebruikt om onze steden leefbaarder te maken. Denk aan aquaducten en riolering bij de Romeinen – herinner je de legendarische ‘What have the Romans ever done for us?!’ die wordt uitgeschreeuwd door Reg in ‘Monty Python’s Life of Brian’. Op vlak van mobiliteit zijn er sinds honderd jaar bijvoorbeeld de verkeerslichten als technologische infrastructuur, met een gigantische impact op hoe en wanneer we ons bewegen doorheen de stad.

Tegenwoordig wordt de toepassing van digitale technologie in de steden gebundeld in smart city’s. Zo coördineert onderzoekscentrum imec sinds 2016 City of Things, een programma waarin we samen met verschillende partners onderzoeken hoe technologie onze steden leefbaarder kan maken. Daarbij mag de sturing niet in de handen van één bedrijf gelegd worden, zoals het recente fiasco met Google-zuster SideWalk Labs in Toronto heeft aangetoond.

De stad als ecosysteem moet zelf het voortouw nemen, en dat mét betrokkenheid van burgers, beleidsmakers, bedrijven en onderzoekers. Op die manier kan technologie ontwikkeld worden, gestoeld op transparantie, standaarden, privacy, ethiek, samenwerking en vertrouwen. Uiteraard gaat die technologie op zich niets oplossen en moet ze structureel worden ingeschakeld in een breder stedelijk beleid.

“De stad als ecosysteem moet zelf het voortouw nemen.”

De toekomst van steden wordt nu vormgegeven

Steden die nu slimme keuzes maken, zullen na de pandemie aantrekkelijke plaatsen worden om te leven, te werken en te wonen. Een interessant model is de ‘15-minutenstad’ waarmee Parijs de toon zet. De stedeling moet in een kwartiertje wandelen of fietsen alles kunnen bereiken: winkels, scholen, coworkingspaces, parken… In een stad die niet meer opgedeeld wordt in afzonderlijke woonzones, winkelzones en kantoorzones die door autowegen met elkaar verbonden zijn, gaan mensen zich op een andere manier verplaatsen. Door de luchtkwaliteit en de verkeersveiligheid te verbeteren, zullen die verplaatsingen aangenamer, gezonder en veiliger worden. 

Ik ben ervan overtuigd dat technologie daarin een belangrijke rol te spelen heeft, zoals het dat altijd al deed. Dat samen met iedereen die het stedelijk leven wil omarmen: overheden, onderzoekers, bedrijven én bewoners. De rol van steden is niet uitgespeeld, integendeel. Hun toekomst wordt nu, door ons, vormgegeven.

Vorig artikel
Volgend artikel