Home Opinie Nigel Williams: 'Een hectische, gekke, vrolijke kerst gewenst!'

©Benny De Grove

Nigel Williams: ‘Een hectische, gekke, vrolijke kerst gewenst!’

Bomen worden versierd, de kerstman hangt hier en daar aan de gevels, de kerst-/wintermarkten doen goede zaken. Ja, ja… er is geen ontkomen aan, het is bijna Kerstmis en Nieuwjaar. Een vrolijke tijd, vol cadeau-angst. ’Wat doen we?’, ’wat eten we?’ en ‘wie nodigen we uit?’ Stress!

Kerstperiode invullen

Elk individu, elke familie heeft haar eigen manier om de kerstperiode in te vullen. Voor de ene is het een religieus feest, voor de ander een moment om stil te staan bij het einde van het jaar en de overgang naar het volgende. Sommigen vluchten weg op vakantie, anderen doen alsof ze niet thuis zijn.

Helse planning

Voor de meeste mensen is het vooral een familiefeest en ook een helse planning om – in deze ‘samengestelde gezinnen’-era – alle bezoeken aan elk van de twaalf grootouders en ‘plusmama’s en -papa’s’ op een paar dagen af te werken. Een heldhaftige vreettocht waar het spijsverteringsvermogen tot het uiterste wordt getest.

Pakjestijd

En dan zijn er de pakjes. Vanaf half november zijn mensen in weer en wind op zoek naar de juiste prul voor de juiste knul. Sommige families spreken budgetten af, trekken lotjes, en anderen doen dan weer opbod om de chicste cadeaus onder hun weelderige boom te leggen. In sommige families heerst er een heuse concurrentiestrijd over wie het beste feest ooit heeft georganiseerd. Dit alles wordt afgesloten met Nieuwjaar, het moment waarop we alle stress van de voorbije maand van ons afzuipen.

Nostalgische aantrekkingskracht

Geef toe, de winkelstraten met hun lichtjes, de kerstbomen, de markten met jenevers, glühwein en prullaria, ijspistes… Het heeft een romantische, nostalgische aantrekkingskracht. We wensen elkaar ‘vrede’ toe, een ‘gezond jaar’, we kijken samen naar Disneyfilms en laten tranen rollen bij de dood van Bambi’s mama. Geschenken worden uitgepakt, we doen alsof die het beste zijn wat ons overkomt, kinderen laten zien dat de kwaliteit van het speelgoed niet is wat het ooit geweest is, maar we genieten.

Emotionele periode

Zelf word ik emotioneel rond deze periode. Mijn moeder is gestorven op oudejaarsavond, mijn vader net voor kerst, één van mijn broers tussen de twee feestdagen in. Ik zeg altijd lachend dat als ik nieuwjaarsdag haal, dat ik dan ‘ok’ ben voor een jaar. Mijn familie zit ver weg in Brexit-land, maar ik heb nu hier zelf kinderen en kleinkinderen in België. Ik hou van deze periode omdat veel mensen, ondanks de drukte, vrolijk rondlopen. En toch, ik besef dat deze hectische, gekke, vrolijke feestdagen niet voor iedereen zijn. Zoals de alleenstaanden; de mensen die, ondanks alle weelde in onze maatschappij, het geld niet hebben om de kerst ‘onvergetelijk’ te maken voor hun kinderen, de mensen die gevlucht zijn van oorlog en miserie – vluchtelingen zoals Jozef en Maria dat eigenlijk waren.

Geniet van je kerst en je Nieuwjaar, geniet van je familie zonder te vergeten dat de grootste familie op aarde de mens zelf is. Schol!

MEER

Van storten naar recycleren

Johan SneyersNiet enkel de huishoudens recycleren en scheiden afval nu veel meer dan vroeger. Ook de industrie doet haar duit in het zakje. En dat is goed voor het milieu én de kassa.

Water ontleed

Dat een waterschaars gebied als Vlaanderen bewuster moet omgaan met zijn (drink)water, spreekt voor zich. Maar beter zorg dragen voor ons water begint bij kennis ervan. En dus: wat is de cyclus van water? Wat gebeurt er met ons afvalwater? En hoe circulair is dit proces eigenlijk?

De auto denkt met u mee

TechnologieModerne auto’s hebben tegenwoordig veel weg van gemotoriseerde computers. Ook op het vlak van comfort- en veiligheidsvoorzieningen draait het nu helemaal om automatische rijsystemen, radarinstallaties en sensoren. Tony Verhelle, hoofdredacteur van De Autogids, lijst de strafste nieuwigheden op.

Goed geregeld met een vermogensplanning

vermogensplanning Zaakvoerders zijn doorgaans tijdens hun carrière al bezig met de toekomst van hun bedrijf, de eventuele overname en de opvolging ervan. Maar ook als particulier doe je er goed aan bij leven je erfenis te regelen. “Veel beter trouwens voor de familiale vrede.”

De revival van de cowboy

ModeAls we dan toch door de koude of regen moeten, dan liefst in stijl. ’s Avonds kunnen we misschien in onze sponsen pyjama onder een dekentje voor de televisie kruipen maar als we buitenkomen, mag het toch iets meer zijn. Ieder seizoen heeft zijn contouren, zijn modeverschijnselen waar we – willen of niet – genoodzaakt zijn om in mee te gaan.

“We kunnen niet metaal op de weg blijven duwen”

Frank Van GoolDe wegen slibben dicht en we staan met z’n allen steeds langer in de file. De bedrijfswagens worden daarbij vaak met de vinger gewezen, al dan niet onterecht. Maar hoe kijkt de leasesector tegen de problematiek aan? En welke oplossingen stellen zij voor? Wij gingen het vragen aan Frank Van Gool, voorzitter van de beroepsvereniging Renta.