Home Maatschappij Jongeren ‘Ik blijf hier dan, hé’

‘Ik blijf hier dan, hé’

Niet iedere jongere die van het middelbaar of zijn eerste rondje hoger onderwijs komt, heeft meteen zin om de arbeidsmarkt te veroveren. Of om wéér achter de schoolbanken te kruipen. Vandaar dat velen kiezen om een (grote) reis te maken. Al dan niet moederziel alleen.

Een eerste reden om je koffers te pakken, zou kunnen zijn dat je bijvoorbeeld na je studies niet helemaal weet wat je wil. Voor professionele reisblogger Sam Van den Haute (Checkoutsam), is dat ‘vluchten’ enigszins het begin geweest van zijn ‘reiscarrière’. “Ik was net afgestudeerd en ik had het een beetje gehad met België”, steekt hij van wal. “Ik wou mezelf heruitvinden en was toe aan iets volledig nieuw.” Eenmaal een tijdje in het buitenland vertoevend, besefte hij echter dat het in ons land nog niet zo slecht is. Hij miste het eten, de mensen en de gezelligheid van België. “Ik probeer reizen nu minder te zien als vluchtgedrag, maar eerder als zelfontplooiing.”

Antwoorden vinden op reis

Nog iemand die de ontsnappingsdrang herkent, is Bart Melis van reisblog Vetexbart. Zelf heeft hij het in mindere mate ondergaan. “Er waren zeker momenten waarop mijn pad iets minder duidelijk was. Wanneer je met het dilemma van werken of studeren zit, is op reis gaan ideaal. Dan hoop je op die manier toch iets van een antwoord te vinden.”

Solo travel lééft

Melis is zeker niet de enige die op zoek ging naar antwoorden. Typ je ‘solo travel’ in op Google, dan stoot je op heel wat hits. De belangstelling om alleen te reizen lijkt de afgelopen jaren dan ook in stijgende lijn te zijn gegaan. Met als voorname reden: de financiële laagdrempeligheid om andere oorden te verkennen. “Toen ik voor de eerste keer naar Amerika trok, kostte het ticket ongeveer 1.500 euro. Nu zou ik voor 300 euro kunnen gaan als ik een beetje moeite doe om uit te kijken naar de beste deals.” De stap om je tijdelijke biezen te pakken is zodoende minder groot geworden. En niet alleen het transport, maar ook de verblijfplaats is toegankelijker en minder belastend voor de portemonnee. Denk maar aan Couchsurfing of Airbnb. “Sociale media spelen ook een grote rol”, geeft Sam nog als laatste reden mee. “Ze geven een idee en overtuigende factor mee: ‘Als jij dat durft, dan durf ik het zeker ook’.”

Mensen die alleen rondtrekken vinden elkaar wel op één of andere manier.
— Sam Van den Haute, reisblogger

Wat met eenzaamheid?

Hoe verenigd je je ook voelt met iemand die een Instagramfoto uploadt van eenzelfde paradijselijke plek, alleen reizen kan met momenten ook een keerzijde tonen: eenzaamheid. “Maar je alleen voelen is niet per se slecht”, nuanceert Sam. “Nu en dan is het fijn om even tot rust te komen. Soms heb je ook gewoon geen klik met de plek waar je je op dat moment bevindt. Het hangt uiteraard wat af van je gemoedstoestand, maar eenzaamheid is niet ongewoon.”

Genieten van alleen zijn

Tijdens zulke momenten kun je jezelf immers altijd verplichten om uit je schulp te kruipen. “Er zijn meer dan genoeg mogelijkheden om mensen te ontmoeten in hostels of bars. Mensen die alleen rondtrekken, vinden elkaar altijd wel op één of andere manier.” En ook Bart kan wel eens genieten van het alleen zijn. “Behalve bij een heel mooi uitzicht op een fantastische berg, bijvoorbeeld. Dan is het jammer als je het niet met iemand kunt delen”, geeft hij toe. “Je kunt het achteraf wel laten zien op foto, maar helemaal hetzelfde is het toch niet. Het is fijn als je een paar maanden later kunt zeggen tegen elkaar: ‘weet je nog…?’”

Staycation for the win

Dat het gras wel eens groener kan zijn aan de overkant, is één ding. Maar ook verblijven in eigen land, oftewel staycations, winnen aan populariteit, sluit Bart af. “Iedereen houdt al eens van een goede barbecue tijdens de zomer. Of je kunt ook gewoon naar een vakantiedomein bij jou in de buurt trekken.” Daarbij speelt ook het milieubewuste aspect mee. “Het is bijvoorbeeld heerlijk om te gaan fietsen in de Ardennen. Zo draag je meteen ook bij aan een verkleining van je ecologische voetafdruk.”

MEER

CNG/LNG: Goedkoper tanken en properder rijden

Almaar hogere brandstofprijzen en alternatieven (hybride en elektrische wagens) die nog peperduur zijn…Voor chauffeurs die hun brandstoffactuur willen inperken en tegelijk aan het milieu denken, lijken er weinig uitwegen te zijn. Of toch? Misschien is het tijd om over te schakelen op gas. Met CNG (Compressed Natural Gas) of LNG (Liquified Natural Gas) rijden auto’s, bestelwagens, trucks en bussen niet alleen véél goedkoper, maar ook stukken milieuvriendelijker.

Universeel cultureel

cultuur Ons land zit vol creatievelingen: van muzikanten over schilders, tot danstalenten, kunstenaars en filmmakers. Het aanbod is in ieder geval zeer divers, en reikt vaak zelfs over de landsgrenzen heen. 

In de knoop met de verkeersknoop

FilesElke dag hetzelfde liedje: dan ben je eens op tijd uit je bed, kom je toch nog te laat door die verrekte files. Een vlot verkeer, daar ijveren we al lang voor. Door politici aan het werk te zetten, maar ook door zélf mee te denken. “In Rotterdam haalden ze zo al 6000 auto’s uit de file.”

Goed boeren met smart farming

Smart FarmingTegen 2050 zullen we 10 miljard monden te voeden hebben. Er is nu al een toenemende vraag naar kwalitatief voedsel dat met respect voor mens en milieu geteeld wordt. Er vallen termen als precisielandbouw en smart farming. Wordt dat dan de toekomst?

Ik ben een verschrikkelijke koukleum

Elfje WillemsenVlaanderen leerde haar enkele jaren geleden kennen als de speerwerpster die bobsleester werd. En die dat, tot verbazing van velen, ook nog eens verrassend goed deed. Vandaag is Elfje Willemsen een vaste waarde geworden in haar sport. Maar houdt ze eigenlijk wel van sneeuw?

Betrouwbare labels

verpakkingen De consument is best bereid om iets méér te betalen voor een product dat met zorg voor het milieu, het klimaat of de arbeidsomstandigheden is geproduceerd. Maar dan moeten de productlabels wel te vertrouwen zijn, natuurlijk. “Labels kunnen niet zonder een grondige, transparante en onafhankelijke validatie.”