Home Maatschappij Gezondheid Wat als… de diagnose kanker is?

Wat als… de diagnose kanker is?

“U hebt kanker.” De woorden die je nooit wil horen van de arts, vallen. Mensen die het meemaakten, voelden de grond onder de voeten wegzakken. Wat nu? Dat kan toch niet? Ik heb nog veel te veel voor de boeg… Gelukkig sta je er niet alleen voor.

Als je de diagnose van kanker voorgeschoteld krijgt, is het normaal dat je het even niet meer weet. De steun van naasten, familie en vrienden is primordiaal, maar soms is extra, gespecialiseerde hulp een must om verder te kunnen. Uit een recent onderzoek van Stichting tegen Kanker blijkt dat patiënten doorgaans tevreden zijn met de manier waarop het initiële diagnosegesprek verloopt. Shana Cornelis, doctor in de Psychologie en verbonden aan Stichting tegen Kanker, stipt aan dat veel ondervraagde patiënten wel de structurele aanwezigheid van een psycholoog wensen. “Een diagnosegesprek wordt meestal als een ware schok ervaren. Dit moment is het begin van professionele begeleiding, maar wij pleiten voor een systematische medische en psychosociale ondersteuning doorheen het volledige ziekte- en zorgtraject.”

Team achter de patiënt

Lize Vandamme is psychologe bij Maria Middelares op de dienst oncologie bevestigt: “Het is de start van een fysiek en psychisch zware periode. Daarom is de arts er voor het eerste luik, wij voor het tweede.” Met ‘wij’ bedoelt Vandamme het team dat achter de patiënt staat en bestaat uit artsen, verpleegkundigen, onco-coaches, psychologen, sociaal werkers, diëtisten en pastorale medewerkers. “Deze begeleiding stopt idealiter ook niet buiten de muren van het ziekenhuis”, vult Dr. Cornelis aan. “Steeds vaker wordt de medische behandeling thuis verdergezet, waar de patiënt ook ondersteund wenst te worden.”

Ondersteuning

De Stichting tegen Kanker voorziet onder meer dat patiënten zes gratis telefonische sessies kunnen bekomen met onco-psychologen. Deze ondersteuning is er niet alleen voor de patiënt zelf, maar ook voor hun naasten. “Patiënten moeten soms zelf hun naasten ondersteunen”, bevestigt Dr. Cornelis. “Een extern specialist kan hierin dus zeker een meerwaarde zijn. Belangrijk is ook dat patiënten goed weten waar, wanneer en hoe hulp voor hen beschikbaar is. Een handige, overzichtelijke informatiebrochure of een hapklare website zouden daartoe kunnen bijdragen.”

Voor een kankerdiagnose is er geen kant-en-klaar draaiboek

– Lize Vandamme

De aanwezigheid van een psycholoog wordt ook later in de behandeling op prijs gesteld. Sommigen willen namelijk de diagnose eerst alleen verwerken en zoeken pas tijdens de behandeling hulp. Vandamme: “Wij streven ernaar laagdrempelige zorg aan te bieden, waardoor ze toegankelijk blijft voor patiënten om snel psychologische ondersteuning te zoeken.”

Kanker is en blijft ook een zwaard van Damocles dat boven het hoofd hangt. Een ‘routinecontrole’ zorgt soms voor hartkloppingen en slapeloze nachten. “Bij patiënten die hervallen, moeten we zeker het onderste uit de kan halen.”

De psychologische bijstand beperkt zich niet tot de ziekte zelf, maar reikt ook tot de genezing en het terug gaan werken. Shana Cornelis legt uit dat de omgeving vaak euforisch is nadat ze het woord ‘genezen’ horen, toch kan de patiënt nog alle tijd en ruimte gebruiken om op adem te komen. “De ziekte is dan misschien overwonnen, maar de patiënt voelt zich vaak nog moe en ontdaan. De therapieën hakken in op lichaam en geest. Dat veeg je niet van vandaag op morgen uit.”

Werken

Ook wat het werken betreft, blijven verdere stappen vaak vaag. Hoe graag patiënten ook willen werken, het lichaam spartelt soms nog tegen. “Vaak is deeltijds beginnen de beste optie”, vult Vandamme aan. “Zo ben je onder de mensen en ben je van maatschappelijke waarde. Dat is voor veel patiënten ook een mentale opsteker. Ook het weerzien van de collega’s draagt bij tot de reintegratie na de ziekte.”

Vandamme stipt aan dat het belangrijk is rekening te houden met het feit dat er voor een kankerdiagnose geen kant-en-klaar draaiboek is. “Iedere patiënt gaat daar anders mee om en dat moeten zowel de naasten als de artsen respecteren.”

MEER

Het feelgood-gevoel werkt

Goed gevoel Dat niet iedereen het goed heeft, weten we allemaal. Bij elke gebeurtenis op deze planeet voelen we die ongelijkheid die in onze wereld heerst. Dit kan gelukkig verhelpt worden door een goed doel te steunen.

R&D als motor van innovatie, en omgekeerd

R&DAls kmo is R&D nog steeds de rode draad. Voor de toepasbaarheid van onderzoek moet nagedacht worden over disruptieve ideeën, game-changers en vernieuwing.

AED: groene bakjes die levens redden

Groene kastjes Zo’n 10.000 AED’s, Automatische Externe Defibrillatoren, zijn er al in ons land geïnstalleerd. Dat klinkt veel, maar het zijn er eigenlijk veel te weinig, zegt de Belgische Cardiologische Liga. Wat doet zo’n AED en hoe moet je hem bedienen?

‘Wij komen extreem goed overeen’

Dana Winner en Chinouk Van Baele zijn niet alleen moeder en dochter, ze zijn evengoed beste vriendinnen. Normaal dat het af en toe botst, al duurt dat nooit lang. “We kunnen echt niet lang kwaad zijn op elkaar”, aldus Chinouk. Een warm gesprek met moeder en dochter over hun gezin.

Een ketting naar de toekomst

BlockchainDe voorstanders spreken van een onwaarschijnlijke revolutie die de manier waarop we zakendoen helemaal op zijn kop zal zetten. De criticasters gewagen van een hype die even snel zal verdwijnen als ze de kop opstak. Maar wat is de blockchain nu eigenlijk? En hoe gaan we er mee te maken krijgen?

Wat te doen in een seizoen?

Moestuin Om een moestuin te beginnen is er geduld en vooral tijd nodig. Een moestuin vraagt de nodige zorg in alle seizoenen.