Home Maatschappij België Zoveel om van te houden

Zoveel om van te houden

In het hart van de Europese Unie bevindt zich de provincie Antwerpen, met haar 1,8 miljoen inwoners de grootste Vlaamse provincie. Wereldwijd wordt Antwerpen om haar veelzijdigheid geroemd. Terecht, volgens Cathy Berx.

“Bekijk haar strategische ligging, de skyline van haar provinciehoofdstad en haar geografische uitgestrektheid: dan ziet u meteen dat ze de dingen in Antwerpen groots aanpakken. Om het met een huizenhoog cliché te zeggen: hier willen ze grenzen verleggen en is de blik resoluut op de toekomst gericht. En dat is altijd zo geweest. Antwerpen was niet voor niets het Palo Alto of het Silicon Valley van de 16de eeuw: dé stimulerende ontmoetingsplaats voor internationale wetenschappers, geleerden, kunstenaars, ondernemers en handelaars. Een uniek kennis- en handelscentrum én een stimulerende plek voor creatieve en innovatieve ideeën én de optimale uitwisseling ervan. Maar er is meer: ooit was Mechelen de Hoofdstad van de Nederlanden. Meer dan ooit knoopt de stad aan bij dat roemrijk verleden en laten Turnhout, Hoogstraten, Geel, Herentals en Klein-Brabant zich niet onberoerd als trekkers van regio- en stadsontwikkeling, met een rijk verleden.

Wereldhandelscentrum

Vijf eeuwen na haar Gouden Eeuw richt de provincie zich dus nog steeds op de wereld. Tot vandaag werken de troeven van gisteren versterkt door. Meer dan ooit is Antwerpen een boeiend ecosysteem van kennisinstellingen, bedrijven en creatieve geesten. Antwerpen ligt centraal aan een goed ontsloten wereldhaven van formaat en is een welvarende, kosmopolitische en tegelijk leefbare regio op mensenmaat. De provincie Antwerpen is in alle opzichten open en toegankelijk. Met recht en rede herbergt Antwerpen al meer dan 550 jaar het wereldhandelscentrum voor diamanthandel, een (mode)academie, een modemuseum en modeontwerpers met wereldfaam. En er is meer: ook shoppers en fijnproevers komen er aan hun trekken. Maar haar allergrootste troef blijven toch de inwoners. Gedreven, creatieve, veelal flexibele en ambitieuze mensen die hier met een gezonde dosis trots, onder-nemingszin en pragmatisme studeren, wonen en werken.

AntwerpenSkyline-2

Antwerpen was niet voor niets het Palo Alto of het Silicon Valley van de 16de eeuw

Koester je identiteit

Als we naar de toekomst kijken, dan concludeer ik dat grenzen er steeds meer zijn om ze te overschrijden, zeker nu ze lijken te verstarren. Of zoals de succesvolle Antwerpse ondernemer Vic Swerts ooit nuchter opmerkte: ‘Het buitenland is altijd groter dan het binnenland’. Koester je identiteit, maar blijf nieuwsgierig. Uitwisseling met nieuwe mensen en ideeën, met andere regio’s en besturen, met andere smaken ook, verruimt de horizon. Een open, onbevangen, immer nieuwsgierige maar allesbehalve naïeve blik op de wereld versterkt kansen en sterkten in een globaliserende wereld en draagt bij tot een kritische blik op zwakten en bedreigingen.

Graag nodig ik u uit om in deze bijlage meer te lezen over wat de provincie te bieden heeft en zo kennis te maken met haar indrukwekkende verscheidenheid. Met haar hoog-staand onderwijs en onderzoek en met de vele en veelal zeer innovatieve bedrijven en kmo’s. Voor mij zijn er wel honderden redenen om van de provincie Antwerpen te houden. Hopelijk geldt dat ook voor u. Kan dat trouwens: niet voor deze ondernemende en dynamische regio zwichten?”

MEER

‘Een no deal-brexit is een horrorscenario’

Geert BourgeoisOp 29 maart is het zover, dan verlaat het Verenigd Koninkrijk de EU en is de brexit een feit. Waar staan we nu? Wat moeten onze bedrijven doen? En hoe is het zo ver kunnen komen? Ook voor Vlaams minister-president Geert Bourgeois zijn er nog veel zaken onzeker en onduidelijk. We zitten in ‘uncharted territory’, dat is ongeveer het enige wat vaststaat.

‘Gisteren was mooi, maar ons moment is vandaag’

KOEN CRUCKE & Jan GHEYSENSEen halve eeuw zijn Koen Crucke en zijn levensgezel Jan Gheysens dit jaar bij elkaar. Wij vinden dat misschien bijzonder, zijzelf zeker niet. Verjaardagen zijn vakjes in de kalender. Die kruist het tweetal nog even terloops af als toen ze elkaar leerden kennen.

The circle… of life

circulair ondernemenTegen 2050 leven we met 9,7 miljard mensen op deze planeet. Die zullen allemaal consumeren en daar zijn kostbare grondstoffen voor nodig. We kunnen ze niet langer ongestraft uit de natuur halen. Bedrijven zullen moeten leren om circulair te ondernemen.

Co-creatie voor een circulaire economie

Hans BruyninckxEen koolstofarme economie is onmogelijk zonder een circulaire economie. En een circulaire economie moet rekening houden met de draagkracht van ons natuurlijk kapitaal of is uiteindelijk niet duurzaam. Dat is de groeiende consensus tussen wetenschappers (IPCC, IPBES, IRP) en in toenemede mate ook beleidsmensen. 

Nigel Williams: ‘Een hectische, gekke, vrolijke kerst gewenst!’

Bomen worden versierd, de kerstman hangt hier en daar aan de gevels, de kerst-/wintermarkten doen goede zaken. Ja, ja… er is geen ontkomen aan, het is bijna Kerstmis en Nieuwjaar. Een vrolijke tijd, vol cadeau-angst. ’Wat doen we?’, ’wat eten we?’ en ‘wie nodigen we uit?’ Stress!

Hart- en vaatziekten: wedden op screening en preventie

Freddy Van de CasseyeWat is de grootste doodsoorzaak in ons land? Nee, niet kanker… Wel hart- en vaatziekten. Volgens de Belgische Cardiologische Liga is het daarom zonneklaar: preventie en screening zou heel wat levens per jaar kunnen redden. Hun directeur, dokter Freddy Van de Casseye, legt uit.