Home Maatschappij België Zoveel om van te houden

Zoveel om van te houden

In het hart van de Europese Unie bevindt zich de provincie Antwerpen, met haar 1,8 miljoen inwoners de grootste Vlaamse provincie. Wereldwijd wordt Antwerpen om haar veelzijdigheid geroemd. Terecht, volgens Cathy Berx.

“Bekijk haar strategische ligging, de skyline van haar provinciehoofdstad en haar geografische uitgestrektheid: dan ziet u meteen dat ze de dingen in Antwerpen groots aanpakken. Om het met een huizenhoog cliché te zeggen: hier willen ze grenzen verleggen en is de blik resoluut op de toekomst gericht. En dat is altijd zo geweest. Antwerpen was niet voor niets het Palo Alto of het Silicon Valley van de 16de eeuw: dé stimulerende ontmoetingsplaats voor internationale wetenschappers, geleerden, kunstenaars, ondernemers en handelaars. Een uniek kennis- en handelscentrum én een stimulerende plek voor creatieve en innovatieve ideeën én de optimale uitwisseling ervan. Maar er is meer: ooit was Mechelen de Hoofdstad van de Nederlanden. Meer dan ooit knoopt de stad aan bij dat roemrijk verleden en laten Turnhout, Hoogstraten, Geel, Herentals en Klein-Brabant zich niet onberoerd als trekkers van regio- en stadsontwikkeling, met een rijk verleden.

Wereldhandelscentrum

Vijf eeuwen na haar Gouden Eeuw richt de provincie zich dus nog steeds op de wereld. Tot vandaag werken de troeven van gisteren versterkt door. Meer dan ooit is Antwerpen een boeiend ecosysteem van kennisinstellingen, bedrijven en creatieve geesten. Antwerpen ligt centraal aan een goed ontsloten wereldhaven van formaat en is een welvarende, kosmopolitische en tegelijk leefbare regio op mensenmaat. De provincie Antwerpen is in alle opzichten open en toegankelijk. Met recht en rede herbergt Antwerpen al meer dan 550 jaar het wereldhandelscentrum voor diamanthandel, een (mode)academie, een modemuseum en modeontwerpers met wereldfaam. En er is meer: ook shoppers en fijnproevers komen er aan hun trekken. Maar haar allergrootste troef blijven toch de inwoners. Gedreven, creatieve, veelal flexibele en ambitieuze mensen die hier met een gezonde dosis trots, onder-nemingszin en pragmatisme studeren, wonen en werken.

AntwerpenSkyline-2

Antwerpen was niet voor niets het Palo Alto of het Silicon Valley van de 16de eeuw

Koester je identiteit

Als we naar de toekomst kijken, dan concludeer ik dat grenzen er steeds meer zijn om ze te overschrijden, zeker nu ze lijken te verstarren. Of zoals de succesvolle Antwerpse ondernemer Vic Swerts ooit nuchter opmerkte: ‘Het buitenland is altijd groter dan het binnenland’. Koester je identiteit, maar blijf nieuwsgierig. Uitwisseling met nieuwe mensen en ideeën, met andere regio’s en besturen, met andere smaken ook, verruimt de horizon. Een open, onbevangen, immer nieuwsgierige maar allesbehalve naïeve blik op de wereld versterkt kansen en sterkten in een globaliserende wereld en draagt bij tot een kritische blik op zwakten en bedreigingen.

Graag nodig ik u uit om in deze bijlage meer te lezen over wat de provincie te bieden heeft en zo kennis te maken met haar indrukwekkende verscheidenheid. Met haar hoog-staand onderwijs en onderzoek en met de vele en veelal zeer innovatieve bedrijven en kmo’s. Voor mij zijn er wel honderden redenen om van de provincie Antwerpen te houden. Hopelijk geldt dat ook voor u. Kan dat trouwens: niet voor deze ondernemende en dynamische regio zwichten?”

MEER

Service is people

De nood aan authentiek menselijk contact almaar belangrijker worden: laat de mens ook gewoon mens zijn. Ook beleving wordt steeds belangrijker.

Water ontleed

Dat een waterschaars gebied als Vlaanderen bewuster moet omgaan met zijn (drink)water, spreekt voor zich. Maar beter zorg dragen voor ons water begint bij kennis ervan. En dus: wat is de cyclus van water? Wat gebeurt er met ons afvalwater? En hoe circulair is dit proces eigenlijk?

Beter de vruchten plukken van diversiteit

Diversiteit De wereld is een dorp geworden en het dorp is een wereld. Op de werkvloer van organisaties, bedrijven en instellingen lopen dus almaar meer mensen rond met sterk verschillende achtergronden. AFS − die van de uitwisselingsprogramma’s, inderdaad − heeft een pakket trainingen uitgewerkt die kan helpen om daarmee om te gaan.

Slim werken: op maat gemaakt

WerkplekDe ‘slimme werkplek’ is in. Meer en meer bedrijven willen hun werknemers dit graag aanbieden. Maar wat maakt een werkplek nu eigenlijk slim? Welke voordelen brengt dit mee en hoe begin je aan dat proces?

Vlaanderen, vakantieland voor Belgen

toerismeDe toeristische sector staatl te popelen om de Belg met open armen te ontvangen. Niet aarzelen dus en beleef deze zomer als toerist in eigen land!

Bier, iets moois van hier

bier In 2018 liep het aantal microbrouwerijen, gericht op kleinschalige productie van speciaalbieren, op tot 278. Niet ongewoon voor een bierland als België.