Home Maatschappij België Zoveel om van te houden

Zoveel om van te houden

In het hart van de Europese Unie bevindt zich de provincie Antwerpen, met haar 1,8 miljoen inwoners de grootste Vlaamse provincie. Wereldwijd wordt Antwerpen om haar veelzijdigheid geroemd. Terecht, volgens Cathy Berx.

“Bekijk haar strategische ligging, de skyline van haar provinciehoofdstad en haar geografische uitgestrektheid: dan ziet u meteen dat ze de dingen in Antwerpen groots aanpakken. Om het met een huizenhoog cliché te zeggen: hier willen ze grenzen verleggen en is de blik resoluut op de toekomst gericht. En dat is altijd zo geweest. Antwerpen was niet voor niets het Palo Alto of het Silicon Valley van de 16de eeuw: dé stimulerende ontmoetingsplaats voor internationale wetenschappers, geleerden, kunstenaars, ondernemers en handelaars. Een uniek kennis- en handelscentrum én een stimulerende plek voor creatieve en innovatieve ideeën én de optimale uitwisseling ervan. Maar er is meer: ooit was Mechelen de Hoofdstad van de Nederlanden. Meer dan ooit knoopt de stad aan bij dat roemrijk verleden en laten Turnhout, Hoogstraten, Geel, Herentals en Klein-Brabant zich niet onberoerd als trekkers van regio- en stadsontwikkeling, met een rijk verleden.

Wereldhandelscentrum

Vijf eeuwen na haar Gouden Eeuw richt de provincie zich dus nog steeds op de wereld. Tot vandaag werken de troeven van gisteren versterkt door. Meer dan ooit is Antwerpen een boeiend ecosysteem van kennisinstellingen, bedrijven en creatieve geesten. Antwerpen ligt centraal aan een goed ontsloten wereldhaven van formaat en is een welvarende, kosmopolitische en tegelijk leefbare regio op mensenmaat. De provincie Antwerpen is in alle opzichten open en toegankelijk. Met recht en rede herbergt Antwerpen al meer dan 550 jaar het wereldhandelscentrum voor diamanthandel, een (mode)academie, een modemuseum en modeontwerpers met wereldfaam. En er is meer: ook shoppers en fijnproevers komen er aan hun trekken. Maar haar allergrootste troef blijven toch de inwoners. Gedreven, creatieve, veelal flexibele en ambitieuze mensen die hier met een gezonde dosis trots, onder-nemingszin en pragmatisme studeren, wonen en werken.

AntwerpenSkyline-2

Antwerpen was niet voor niets het Palo Alto of het Silicon Valley van de 16de eeuw

Koester je identiteit

Als we naar de toekomst kijken, dan concludeer ik dat grenzen er steeds meer zijn om ze te overschrijden, zeker nu ze lijken te verstarren. Of zoals de succesvolle Antwerpse ondernemer Vic Swerts ooit nuchter opmerkte: ‘Het buitenland is altijd groter dan het binnenland’. Koester je identiteit, maar blijf nieuwsgierig. Uitwisseling met nieuwe mensen en ideeën, met andere regio’s en besturen, met andere smaken ook, verruimt de horizon. Een open, onbevangen, immer nieuwsgierige maar allesbehalve naïeve blik op de wereld versterkt kansen en sterkten in een globaliserende wereld en draagt bij tot een kritische blik op zwakten en bedreigingen.

Graag nodig ik u uit om in deze bijlage meer te lezen over wat de provincie te bieden heeft en zo kennis te maken met haar indrukwekkende verscheidenheid. Met haar hoog-staand onderwijs en onderzoek en met de vele en veelal zeer innovatieve bedrijven en kmo’s. Voor mij zijn er wel honderden redenen om van de provincie Antwerpen te houden. Hopelijk geldt dat ook voor u. Kan dat trouwens: niet voor deze ondernemende en dynamische regio zwichten?”

MEER

Steden in staat van vervoering

intermodaliteitDat de mobiliteitsuitdaging in steden en gemeentes levensgroot is, zal niemand aan twijfelen. Maar wat is het antwoord? Eén mogelijkheid is alvast intermodaliteit, waarbij verschillende transportmodi worden gecombineerd, zodat de auto minder alomtegenwoordig wordt.

Hoe we zullen wonen in de toekomst

Vandaag leeft 55 procent van de wereldbevolking in steden. In 2050 zal dat 68 procent zijn. COO Thomas Vandenbergh van BESIX STAY, Koen Somers van Priva en Bert Haerynck van Havana architects vertellen welke slimme technologie- en bouwmethodes aan de noden van de toekomstige stedeling tegemoetkomen.

Eten tot je kwaaltjes zijn vergeten

De winter is er. Gelukkig zijn er een aantal ingrediënten die je kunt gebruiken om je daartegen te wapenen: comfort samengebracht in vijf recepten.

Een nieuwe industriële revolutie

industriële revolutieHet stoomtijdperk, de lopende band en de microchip hebben elk ooit een industriële revolutie in gang gezet en nu mogen we ons stilaan opmaken voor ‘Industry 4.0’. Wat gaat dit teweegbrengen? Hoe zal dit de productieomgeving veranderen? En wat brengt de toekomst? Drie experts zetten er hun tanden in.

Ik wil ondernemen: het stappenplan

Fokus OndernemenOndernemen, dat zit in je bloed’. Kan kloppen, er zullen heus wel mensen zijn die reeds hebben ondervonden dat zelfstandige zijn niet meteen voor iedereen is weggelegd. Zit je echter wel met een stel ondernemende genen, dan zit er bijna niets anders op dan je creatieve ideeën om te zetten in lucratieve praktijk. Maar waar begin je?

Een boeddhist die niet naast zijn schoenen loopt

Wouter Torfs Uit een volle crisis groeien als kool? Hoe kan dat? Dat weet niemand anders dan Wouter Torfs. Volgens hem kan de baas de regels zetten, maar het zijn uiteindelijk de medewerkers die het moeten doen. Dus je kan hen beter goed koesteren.