Home Maatschappij België Bier, iets moois van hier

Bier, iets moois van hier

Dat België bekend staat als bierland staat vast. Met namen als Leffe, Duvel en Hoegaarden schoppen we het zelfs tot buiten de grenzen. Maar wist je dat ons land ook heel wat ambachtelijke microbrouwerijen telt? In 2018 liep het aantal van zulke brouwerijen, gericht op kleinschalige productie van speciaalbieren, zelfs op tot 278.

Meesterbrouwer Marc Andries is een van de 278 trotse bezitters van een microbrouwerij. De zijne, De Vlier genaamd, is gelegen in het Vlaamse-Brabantse dorp Holsbeek. Daar werkt hij dag in dag uit aan een project dat elf jaar geleden begon. En dat ontstond niet uit het niets. Het is immers al van tijdens zijn studies dat Andries met bierbrouwen bezig was.

Brouwindustrie

“Ik ben afgestudeerd als ingenieur in de scheikunde en landbouwindustrieën, wat nu beter bekend is als bio-ingenieur,” zegt hij. “Daarvoor heb ik mijn thesis gemaakt over brouwerijtechnologie, en zo ben ik in de stiel gerold.” Na zijn opleiding heeft hij voor verschillende bedrijven zoals Meura gewerkt, de grootste Belgische producent van materiaal voor de brouwindustrie. Op die plaatsten heeft hij alle kennis opgebouwd waarmee hij uiteindelijk zijn eigen project kon realiseren.

Micro gaan

Andries speelde al langer met het idee om een eigen brouwerij te beginnen. In 2008 nam hij uiteindelijk de stap en richtte hij een microbrouwerij op. En dat heeft volgens hem heel wat voordelen tegenover grote brouwerijen. “Grote brouwerijen werken met grote volumes”, aldus Andries. “En daar moeten ze dan ook vanaf raken. Als kleine brouwerij produceer je minder, waardoor er meer ruimte is om te experimenteren en exclusieve bieren te brouwen.” Een ander voordeel is het contact met de klanten. Bij een klein bedrijf is dat contact veel directer, wat voor een andere beleving zorgt. Zo kunnen de klanten van Andries elke zaterdag tussen 16u en 20u in zijn proeflokaal terecht om zijn nieuwste aanwinsten te ontdekken. Als ze tijdig reserveren, kunnen ze zelfs een rondleiding door de brouwerij krijgen.

En zo’n inkijk in het brouwproces is zeker de moeite. Want dat is allesbehalve eenvoudig. “Het begint allemaal met mout”, zegt Andries. Die koopt de bierbrouwer aan bij een zogenaamde ‘mouter’. Daarna vermaalt hij die en voegt hij er warm water aan toe om het zetmeel op te lossen. Dat mengsel moet dan koken om steriel te worden. Terwijl het geheel kookt, moet de hop erbij om vervolgens af te koelen.

Als kleine brouwerij produceer je minder, waardoor er meer ruimte is om te experimenteren en exclusieve bieren te brouwen.

Maar dan heb je enkel nog maar de basis van je bier. In het totaal neemt dat al een volledige dag in beslag. Al is dat niets in vergelijking met de volgende stappen. Het brouwsel dat tot hiertoe gevormd is, komt namelijk voor één tot twee weken in de gisttank terecht waarbij er – zoals voor zich spreekt – gist wordt toegevoegd. Die gist moet de suiker omzetten naar alcohol. “Als dat gebeurd is, zet je het bier koud zodat de gist wegzakt”, zegt Andries. “Na een week of drie kun je het afvullen.” Daarbij moet de brouwer kiezen tussen vaten- of flessenbier. Bij flessenbier is er een nagisting nodig die nog eens twee weken in beslag kan nemen.

Geduld en speciallekes

Bierbrouwen doe je dus niet zomaar. Het vraagt heel wat kennis en geduld. “Maar als het proces op zijn einde is, krijg je er wel veel voldoening van”, aldus Andries. Hijzelf is het meest trots op zijn schuimbieren. “Dat zijn bieren die eerder naar schuimwijn dan naar bier smaken. Met die bieren heb ik willen aantonen dat het niet altijd prosecco hoeft te zijn, maar dat je ook van bier een waardig aperitief kunt maken.” Een ander specialleke is zijn geturfde whiskymout. Die is heel rokerig van smaak. Voor de rest maken ook de klassiekers zoals blond, amber, donder en tripel bieren deel uit van zijn gamma.

Bierexplosie

Maar Andries is niet de enige die speciale bieren in zijn assortiment heeft. Het aantal microbrouwerijen met exclusieve bieren is de laatste jaren ontzettend toegenomen. En daar is hij zich van bewust: “Ik heb lang gedacht dat het een hype was, maar er komt precies geen einde aan. En ook in de rest van de wereld schieten de microbrouwerijen als paddenstoelen uit de grond”, zegt hij. “Zo is er in Frankrijk momenteel een ware explosie aan de gang.”

En dat is dus allemaal in ons land begonnen. Iets waar we volgens Andries te weinig bij stilstaan. “Aanvankelijk was heel de wereld een pilswereld. Tot ze in het buitenland onze bieren ontdekten. Nu zijn die daar vaak bekender dan hier.” Dat wijt hij aan onze bescheidenheid. Hij is van mening dat het dan ook geen kwaad zou kunnen als we wat meer fier op het bier van hier zouden zijn.

MEER

Jongetjes en meisjes: twee aparte werelden?

genderclichéKinderen formuleren al op een jonge leeftijd een mening over het andere geslacht. Dat is niet zo vreemd, want genderclichés opstaan al heel vroeg, weet Veerle Draulans ons te vertellen.

O&O floreert in Vlaanderen

O&O-vestigingComplexe wetten rond belastingen, administratie en bedrijfsontwikkeling kunnen de zoektocht naar een geschikte locatie voor een O&O-vestiging serieus bemoeilijken. Bedrijven hebben nood aan persoonlijke begeleiding.

Van storten naar recycleren

Johan SneyersNiet enkel de huishoudens recycleren en scheiden afval nu veel meer dan vroeger. Ook de industrie doet haar duit in het zakje. En dat is goed voor het milieu én de kassa.

Ik probeer mijn werk rond mijn kind te regelen

Ann Van ElsenOok voor een voormalige Miss België is de opvoeding van een kind geen evidente zaak. Met vallen en opstaan, maar vooral met heel veel liefde probeert Ann Van Elsen haar dochter June groot te brengen. “Niks weegt op tegen de verrijking die een kind in je leven brengt.”

Jouw happy garden

TuinenHuisje, tuintje, kindje. De tuin speelt nog steeds een grote rol bij het kiezen van een woning. Maar niet elke tuin is dezelfde. En iedereen heeft zijn eigen smaak. “Mensen durven terug te kiezen wat ze écht leuk vinden.”

Bier, iets moois van hier

bier In 2018 liep het aantal microbrouwerijen, gericht op kleinschalige productie van speciaalbieren, op tot 278. Niet ongewoon voor een bierland als België.