Home Lifestyle Shaken, not stirred

Shaken, not stirred

Met een gewone pint uit het flesje kom je goed weg bij de vrienden, maar als het écht feest is, mag het ietsje meer zijn. Cocktails staan al langer op het menu, maar de hype is de laatste jaren toch echt uit zijn voegen gebarsten.

Hannah Van Ongevalle, werkzaam in de Knokse cocktailbar The Pharmacy, is in korte tijd uitgegroeid tot de cocktailgoeroe van ons land. Met de titel van Beste Bartender van België op zak is zij perfect geplaatst om advies te geven over wat we nu het best in ons glas kunnen shaken. Wat de wintermaanden betreft, is Van Ongevalle duidelijk: “De stevige cocktails werken het best. Niet alleen is het alcoholpercentage hoger, maar de textuur is ook zwaarder. Room, eiwit, melk en zelfs eigeel kunnen perfect dienst doen als ingrediënten. Ook groenten, fruit en grondstoffen uit de zee, zoals kelp, blijken daarin erg populair.” Eigenlijk mag je erg ruim denken. Alle grondstoffen die Moeder Aarde rijk is, kunnen wel in een cocktail verwerkt worden.

Innerlijke zelf verwarmen

Rolf Schollaert van The Cocktail Nation schrijft voor magazines, geeft workshops en zetelt in de jury van prestigieuze cocktailwedstrijden. Hij bevestigt alvast de trends voor
de winterperiode: “Dan moeten we onze innerlijke zelf verwarmen. Daardoor zijn vooral de brown & stirred cocktails erg populair. Alles met de donkere spirits zoals rum, whisky, cognac of calvados. We denken vooral aan klassiekers als een Manhattan, Vieux Carré of een Old Fashioned.” Daarnaast scoort volgens Schollaert alles met bubbels ook altijd. “Bubbels staan garant voor feest. Als je iets unieks aan je gasten kan aan-bieden, werkt het meestal erg goed.”

Cocktails met een toets van speculaas, mandarijn of veenbessen werken uitstekend

Hannah Van Ongevalle

Warme dranken

Schollaert stelt verder dat we tijdens de decembermaanden de warme dranken niet mogen verwaarlozen. En de winter biedt volgens de expert meer dan alleen maar Glühwein. Hij noemt een Hot Toddy als voorbeeld: een warme, kruidige punch die het lichaam binnenin verwarmt en uitstekend is voor mensen met een verkoudheid. Bovendien kan je het eenvoudig maken. “Vijf centiliter whisky, kokend water, een theelepel suiker, een kaneelstokje, een schijfje citroen en wat kruiden naar eigen smaak zoals nootmuskaat en kruidnagel en het is klaar.” De geur refereert ook meteen naar de kerstperiode en dat creëert gezelligheid in huis. Sommige mensen wekken die geuren ook op in hun woonkamer door kruidnagel in een sinaasappel te prikken en die aan de kerstboom te hangen. “Die techniek kan ook perfect in een cocktail door enkele kruidnagels in een schijfje citroen of sinaasappel te steken”, weet Schollaert.

“Het is niet alleen mooi als decoratie in je glas, maar de geur geeft iets sfeervol mee en het beïnvloedt de smaak op een aangename manier. Ideaal voor de kerstdagen.” Van Ongevalle bevestigt het succes van de Hot Toddy’s: “Of het nu gin, rum of whisky betreft, ze doen allen dienst als basis voor een warme cocktail. Bovendien hebben die dranken een uitgesproken smakenbalans, waardoor ze perfect passen in de winter.”

Foodpairing

Een belangrijke trend die ook in de wereld van de cocktails in opmars is, is het concept van foodpairingofwel smaken combineren die binnen het palet liggen. “Daarbij kijken we ook erg naar het keukengebeuren binnen sterrenzaken”, zegt Van Ongevalle. “Als daar bepaalde trends gelden, kunnen we die integreren in onze cocktails. Het blijft ook een kwestie van inspireren en experimenteren. Zo ging het toprestaurant Noma onlangs op zoek naar eetbare mieren. Gewaagd en vernieuwend, maar ze houden wel de vinger aan de pols.” Mieren staan nu nog niet meteen op ons menu met kerstavond, maar als we dan toch een kerstcocktail willen serveren kunnen we best werken met de ingrediënten die eigen zijn aan die periode. Van Ongevalle: “Cocktails met een toets van speculaas, mandarijn of veen-

bessen werken uitstekend. Het smaakt zoet en wekt een sfeer op die passend is voor de feestdagen.” Die gastronomische beleving is ook Schollaert niet ontgaan. Zoals een sterrenzaak over een topsommelier beschikt, moet een goeie bar ook een cocktail-expert
in huis hebben. “Het wordt tijd dat de idee van ‘een blauwe en een oranje met een parasolletje’ verdwijnt en plaats maakt voor een ervaring als in een sterrenrestaurant. Dat is precies de kruistocht die ik wil voeren, namelijk het concept van fine drinking inburgeren.”

 

MEER

Alternatieve aandrijvingen: oplossing voor de verkeersfiles?

aandrijvingen De toekomst van het vervoer moet groen worden. Zowat iedereen is zoek naar oplossingen om ons brandstofverbruik te optimaliseren.

Gezocht: mezelf

ZoektochtVrijwel onmogelijk: iemand die perfect weet wat hij wilt en het zomaar eventjes allemaal gedaan krijgt. Weten waar je nu precies naartoe wilt in het leven blijft een voortdurende zoektocht. Gelukkig wel eentje die je niet per se alleen hoeft te maken.

Iedereen zou een beetje IT’er moeten zijn

Bedrijven blijven in groten getale om IT’ers smeken. Het actieplan Digital Belgium van de vorige federale regering heeft daar niet zoveel aan veranderd. Hoe komt dat? En wat moet er gebeuren om meer mensen voor een ‘digitale carrière’ te laten kiezen?

Digitale transformatie: we ain’t seen nothing yet

digitalisering Digitale transformatie, iedereen heeft er de mond van vol. Maar het omvat zoveel technologische evoluties dat je soms door de bomen het bos niet meer ziet. Toch zijn de Belgische bedrijven op goede weg.

Snel en energiezuinig? Dat klinkt als houtskeletbouw

Build Your HomeIn 2009 ruilde Joep Verheijen Eindhoven voor Hamont-Achel, omdat er naar eigen zeggen veel meer architecturale vrijheid is. De Nederlandse architect renoveerde een charmante woning en breidde die verder uit met een prefab houtskeletbouw. En dat is geen slechte keuze!

Een huis? Dat is dan 1 euro, alstublieft!

Huis kopenEen huis kopen voor maar één euro in een charmant en zonovergoten Siciliaans dorpje? Het klinkt ongelooflijk, maar het is echt waar. En het is zelfs niet de eerste of enige manier om wel heel goedkoop aan een dak boven je hoofd te komen. Al zijn er natuurlijk ook wel wat voorwaarden aan verbonden.