Energie

De plus en plus bioénergétique

02.09.2021
par Frédéric Vandecasserie

La consommation énergétique mondiale devrait grimper en flèche au cours des prochaines années. Même si les combustibles fossiles resteront une importante source d’énergie, les énergies renouvelables gagneront aussi en importance. Notamment dans les villes…

Gérée de façon durable, la bioénergie, entre autres issue des plantes, peut être considérée comme une source renouvelable. Car, entre autres, une nouvelle végétation peut remplacer celle qui a été transformée en énergie. Son bénéfice net en termes d’atténuation du changement climatique dépend de l’équilibre entre le CO2 capturé durant la croissance des plantes et le CO2 libéré lorsque le combustible est produit, traité, transporté et brûlé.

Et plus globalement, qu’en est-il de l’utilisation de la bioénergie ? « Elle représente aujourd’hui trois quarts du mix énergétique des énergies renouvelables en Wallonie, mélange qui occupe, au total, 12 % du total des énergies dépensées dans cette même région », explique Pierre-Louis Bombeck, chef de projet Bois & Énergie de l’ASBL ValBiom, pour la valorisation de la biomasse. « Le frein principal à l’utilisation des bioénergies tient souvent au coût des infrastructures à installer, comme les chaudières, par exemple. Mais l’économie d’énergie qui sera réalisée grâce à ces nouvelles installations permettra d’amortir l’investissement à moyen terme. Notre objectif est que les particuliers, comme les institutions publiques, fassent le pas vers les bioénergies lorsqu’elles doivent de toute façon remplacer leurs installations. »

Et puis, on le sait moins, mais c’est de plus en plus souvent le cas : les bioénergies fonctionnent aussi de manière croissante en circuit court. Puisqu’il y a, par exemple, moyen de se chauffer en Wallonie avec du bois d’origine wallonne. « Et le phénomène est le même question biométhanisation », poursuit P.-L. Bombeck. « Aujourd’hui, les déchets ramassés dans une ville peuvent être transformés en biogaz, et servirent à chauffer les bâtiments de cette même ville. Difficile de faire plus court comme circuit. »

La biomasse provenant de sources durables peut démultiplier la production d’énergie, en réduisant simultanément la pollution de l’air, et sauver des vies.

— Dolf Gielen, directeur de l’IRENA

Même si la hausse de l’offre en énergie provient principalement des combustibles fossiles, les sources d’énergies renouvelables gagneront du terrain en raison des inquiétudes liées aux prix élevés des combustibles fossiles, aux émissions croissantes de gaz à effet de serre et à la dépendance aux importations d’énergie. Dans ce contexte, les bioénergies constitueront indéniablement une part importante de l’offre énergétique provenant de sources renouvelables. Même si la demande future en bioénergie dépendra des mesures politiques adoptées, les indicateurs sont porteurs d’optimisme. « La bioénergie a tout le potentiel pour jouer un rôle clé dans le mix énergétique mondial », explique Dolf Gielen, le directeur de l’IRENA, Agence internationale de l’énergie renouvelable, section innovation et technologie.

« La biomasse provenant de sources durables peut démultiplier la production d’énergie, en réduisant simultanément la pollution de l’air, et sauver des vies. Concernant plus spécifiquement les villes, ces énergies vont bien entendu aussi s’y déployer. D’autant plus que les centres urbains vont voir toutes leurs composantes modifiées, en passant tout doucement au statut de smart city. Et l’énergie fera naturellement partie intégrante de cette modification de nos habitudes. »

Et, bonne nouvelle : nous avons encore de la marge question ressources ! Car même si la demande de bioénergie explose, aucun souci à l’horizon ! « Auparavant, les déchets de bois de scierie finissaient à la décharge. Mais maintenant, ils sont utilisés comme combustible. Et il y en a des tonnes », conclut P.-L. Bombeck. « Et puis, les bioénergies sont stockables, et pourront donc être utilisées uniquement à la demande. Ce qui ouvre des perspectives gigantesques. »

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