Home Business Supply chain Verpakkingen: een elementaire schakel

Verpakkingen: een elementaire schakel

Verpakkingen spelen een belangrijke rol in de supply chain, zowel in een B2B- als B2C-context. Bedrijven zijn dan ook voortdurend op zoek naar nieuwe manieren om die verpakkingen te verbeteren en te optimaliseren. Zonder natuurlijk de ecologische aspecten uit het oog te verliezen.

Dat verbeteren van die verpakking begint al op de ontwerptafel, zegt Maxence Wittebolle, CEO van het Belgisch Verpakkingsinstituut. “Een goed ontworpen verpakking kan gedurende de volledige transportketen gemakkelijk verhandeld worden en geeft het product de vereiste bescherming. Het gebruik van handgrepen, stapelbaarheid en de keuze van het gebruikte materiaal dragen zeker toe tot een degelijke functionaliteit. Ze maken het transport bovendien gemakkelijker en gebruiken op optimale wijze de beschikbare transportruimtes. Voor retailers is ‘lucht verpakken’ nog steeds een dure zaak, zeker als het aantal kubieke meters een variabele in de verzendkost is.”

Optimalisatie

Het optimaliseren van verpakkingen kan ook kosten reduceren en creëert hierdoor cashflow voor nieuwe ontwikkelingen. “Door elementen te gebruiken van lean thinking gaan bedrijven nadenken over de hoeveelheid gebruikt materiaal die ze kunnen reduceren”, zegt Wittebolle. “Bovendien maakt dat reduceren het product ook lichter en gemakkelijker te hanteren tijdens transport. Probeer overtollig materiaal te vermijden en voorkom verspilling, dat is het mantra.”

Probeer overtollig materiaal te vermijden en voorkom verspilling: dat is het mantra.
— Maxence Wittebolle, Belgisch Verpakkingsinstituut

Dat beaamt ook accountmanager Niek Verberckmoes van Moens Verpakkingen uit Dendermonde. “Verpakking is een zeer belangrijke schakel in de gehele weg van fabrikant tot consument. De constante zoektocht naar optimalisatie van verpakkingen, een goedlopend just-in-time-principe en een correct voorraadbeheer zijn zaken die de klant zeker ten goede komen.” Maar ook het milieu kan ervan profiteren, gaat hij verder. “Denk bijvoorbeeld maar aan de positieve impact op het aantal vrachtwagenbewegingen.”

Duurzaamheid

Vandaag wordt in de sector dan ook meer dan ooit aandacht besteed aan groene initiatieven. Duurzaamheid wordt een belangrijk statement in het gebruik van verpakkingen. Voedingsproducent Danone vervaardigt bijvoorbeeld al een paar jaar de verpakking van de yoghurtdrank Actimel op basis van 95 procent hernieuwbaar, plantaardig materiaal – suikerriet – in plaats van petroleum. Concurrent Nestlé gaat bepaalde kunststoffen die moeilijk te recycleren zijn, vervangen in zijn bestaande verpakkingen en zal ze niet meer gebruiken in nieuwe verpakkingen. Er is ook een tendens naar bio-afbreekbare verpakkingen en zelfs eetbare verpakkingen.

Maar ook in industriële verpakkingen is de trend duidelijk. “We merken binnen bepaalde sectoren een grotere vraag naar gerecycleerde of ‘groenere’ verpakkingen”, aldus Verberckmoes. “Dat is vooral het geval in de afval-, chemie- en verfsector. Zo worden gebruikte metalen vaten, HDPE-vaten (een plasticsoort, red.) en IBC-containers, of vloeistofcontainers, al jaren opnieuw opgehaald bij de klant, ‘gereconditioneerd’ en weer op de markt gebracht. Die verpakkingen zijn, afhankelijk van de gebruikte methode, vaak evenwaardig aan nieuwe verpakkingen.”

Technologieën

Ook nieuwe technologieën en machines maken veel mogelijk. “Door nieuwe machines en methoden te ontwikkelen, kunnen de fabrikanten hun eigen productie optimaliseren en zo al ecologischer werken”, zegt Verberckmoes. “Maar ook de verpakkingen zelf worden steeds ‘groener’. Een voorbeeld: er worden momenteel ook HDPE-vaten in verschillende lagen HDPE geproduceerd. Hierdoor kunnen lagen nieuw materiaal afgewisseld worden met lagen gerecycleerd HDPE.”

Uiteindelijk draait het allemaal rond functionaliteit en optimalisatie. De resultaten daarvan monden uit in een win-winsituatie, zowel voor de fabrikant van verpakkingen, het milieu en de uiteindelijke gebruiker. Wittebolle: “Verpakking is niet zomaar afval, dat is een absoluut verkeerde perceptie. Het resulteert in het bevorderen van een langere levensduur van het product, een verhoogde bescherming van het product en, door alle ontwikkelingen binnen de verpakkingssector, voor een verlaagde milieu-impact doorheen de volledige supply chain.”

MEER

BIG (Bjarke Ingels Group): het architectenbureau dat Mars gaat...

Ooit op Mars bouwen, dat is zijn persoonlijke ambitie, maar voorlopig houdt Jakob Lange het op extreem innovatieve projecten op aarde. De Deense architect is partner bij BIG of Bjarke Ingels Group, het bureau dat ideeën van Elon Musk uitwerkt en samenwerkt met overheden als de Verenigde Arabische Emiraten. De Virgin Hyperloop is Lange’s nieuwste kindje, een ultrasnelle ‘trein’ die vandaag vanuit de verre toekomst naar ’s werelds steden lijkt gekatapulteerd.

‘Mobiliteit in verandering’

Denis GortemanAls leider in de autodistributie in ons land en als instituut met 200 jaar ervaring op onze palmares, formuleerden we binnen D’Ieteren Auto onze toekomstvisie op mobiliteit reeds in het witboek 'Mobility 2025'. Maar hoe deze toekomst er net uitziet? Een schets van de veranderingen van vandaag, voor morgen.

Genoeg blijven bewegen is de boodschap

Velen zouden zich liever even ingraven, of een winterslaapje doen van oktober tot april, maar we moeten er toch weer door. Die dekselse winter met wind, regen, sneeuw en koude. Steek alvast het haardvuur aan, neem een fleece en wentel je in gezelligheid. Wij polsten alvast even bij enkele bekende Vlamingen hoe ze de wintermaanden overleven.

Sofie Van de Velde: Kunst als investering in geluk

Sofie Van De Velde Het grootste misverstand rond kunst, is dat het zogezegd ‘dood kapitaal is. Kunst is voor Sofie Van de Velde één van de beste investeringen in geluk.

Bert van Dijk: Kerst, teken van hoop en...

Lopen doe je door stappen te zetten. En dan nog één, en nog één... De wereld van één mens kunnen we veranderen − en dan nog één, en nog één… Zo kunnen we als mensen heel veel doen om dromen waar te maken. 

Elke seconde zetten we ons in 
voor de toekomst...

BDDe naam BD doet bij jou misschien geen enkel belletje rinkelen, maar toch ben je gegarandeerd al met producten van het bedrijf in contact gekomen. Als producent van medische toebehoren – injectienaalden, insulinepennaalden, katheters, testkits…