Home Business Ondernemen Het belang van vrijhandel voor onze welvaart

PIETER TIMMERMANS

Het belang van vrijhandel voor onze welvaart

Foto:©Belga

De Belgische economie is zeer afhankelijk van vlotte handelsstromen en internationale investeringen. 1 job op 6 in ons land hangt af van de Europese export naar de rest van de wereld. Daarom kunnen we het belang van vrijhandel enkel maar benadrukken.

De Belgische export vertegenwoordigt 85% van ons bbp, dat is bijna het dubbele van het eurozonegemiddelde. En dat is wellicht nog een onderschatting, want er is ook nog de ‘indirecte export’ van België via andere Europese landen. Daarvan zijn nog eens 196.000 Belgische jobs afhankelijk.

De afhankelijkheid van de Belgische economie van internationale handel en investeringen is de laatste jaren alleen maar groter geworden. Op 15 jaar tijd is de waarde van onze handel met het buitenland bijna verdubbeld. Deze aangroei van de internationale handelsstromen werd mee ondersteund door de ontwikkeling van global supply chains, wereldwijde processen waarvan de verschillende stappen in verschillende landen plaatsvinden. Daardoor konden de Belgische ondernemingen zich specialiseren in de productie en de uitvoer van producten met hoge toegevoegde waarde, met als gevolg een maximale ‘retour’ voor het Belgische bbp.

We pleiten voor het onderhandelen van nieuwe vrijhandelsakkoorden, waarbij we ons laten leiden door feiten in plaats van door angst

België benut de voordelen verbonden aan internationale handel nog niet ten volle. De Belgische export is vandaag immers nog sterk gericht op landen met een lage groei. Hoewel binnen 10 à 15 jaar naar verwachting 90% van de wereldwijde groei buiten Europa zal worden gerealiseerd, gaat vandaag slechts 23% van de Belgische uitvoer naar niet-EU-markten. Willen ze competitief blijven, dan moeten de Belgische ondernemingen resoluter de internationale kaart trekken. Een belangrijk instrument daarvoor zijn de vele handelsakkoorden die de Europese Commissie recentelijk gesloten heeft of waarover ze vandaag onderhandelt.

Jammer genoeg zijn bepaalde aspecten van deze akkoorden (te) vaak het voorwerp van kritiek te wijten aan desinformatie of een gebrekkig begrip van de technische aspecten. Nee, deze akkoorden komen niet tot stand in de rug van de lidstaten en van het maatschappelijk middenveld. Nee, de Europese normen op het vlak van gezondheid, mensenrechten en sociale- en milieubescherming worden niet geofferd op het altaar van ongebreideld liberalisme. Nee, private arbitragerechtbanken kunnen een nationale wet niet wijzigen. Nee, niet alleen grote multinationals hebben baat bij deze akkoorden. Ondanks de pogingen van experts om deze valse waarheden bij te sturen, hebben simplistische boodschappen vaak het debat gedomineerd.

We pleiten voor het onderhandelen van nieuwe vrijhandelsakkoorden, waarbij we ons laten leiden door feiten in plaats van door angst. Dit met als doel protectionisme te bestrijden en de wereldhandel vrij te maken volgens onze normen en standaarden. Onze beleidsmakers moeten de vrijhandelsakkoorden waarover vandaag op Europees niveau wordt onderhandeld steunen met het oog op evenwichtige en veelomvattende teksten die tegelijk de uitvoer én invoer vergemakkelijken en die een level playing field garanderen.

MEER

Het onderste uit de kan halen

Hilde CrevitsOnderwijs is een fantastische kweekvijver. Een brede vorming is volgens Vlaams minister van Onderwijs Hilde Crevits een stevig fundament waarop mensen hun leven lang verder bouwen, als mens, maar ook professioneel. Het vormt jongeren tot unieke persoonlijkheden. Juiste, positieve keuzes horen daarbij.

Bankieren voor grote en heel grote vermogens

VermogensbeheerPrivate banking en personal banking zijn twee groeiende segmenten in het bancaire landschap van vandaag. Wat zijn de verschillen tussen deze twee diensten? Vanaf welk vermogen kun je er beroep op doen? En wat mogen de klanten hiervan verwachten? 

Lang leve het kotleven

kotlevenVrijheid, gelijkheid en broederschap. Niet alleen een leus uit de Franse revolutie, maar zeker ook een die van toepassing zou kunnen zijn op het kotleven, waar je met leeftijdsgenoten in broederschap van je vrijheid geniet. De voordelen, nadelen en wat tips.

Big Data helpt de slimme stad, maar vergeet de...

Big data Computers zien meer dan het blote oog. Door het gebruik van Big Data vinden steden steeds slimmere oplossingen voor uitdagingen en problemen. Maar er zijn ook risico’s als het gaat om winnen, beheren en bewaren van al die kostbare data.

Heerlijk eco-trippen

vakantie Op vakantie gaan hoeft niet per se slecht te zijn voor het milieu. Ga groen op reis met deze tips van Yana Pannecoucke en Veerle Devillé.

Laat je adviseren voor de brexit het tij doet...

Edward JanssensOp het ogenblik dat dit nawoord wordt geschreven, besliste het Britse parlement de NO-DEAL af te wijzen en een uitstel op de brexit te vragen. Onzekerheid is dus nog altijd troef. Indien er geen overeenkomst (een no-deal) tussen de Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk tot stand komt, crashen ze beide op een harde brexit.