Home Business Ondernemen Het belang van vrijhandel voor onze welvaart

PIETER TIMMERMANS

Het belang van vrijhandel voor onze welvaart

Foto:©Belga

De Belgische economie is zeer afhankelijk van vlotte handelsstromen en internationale investeringen. 1 job op 6 in ons land hangt af van de Europese export naar de rest van de wereld. Daarom kunnen we het belang van vrijhandel enkel maar benadrukken.

De Belgische export vertegenwoordigt 85% van ons bbp, dat is bijna het dubbele van het eurozonegemiddelde. En dat is wellicht nog een onderschatting, want er is ook nog de ‘indirecte export’ van België via andere Europese landen. Daarvan zijn nog eens 196.000 Belgische jobs afhankelijk.

De afhankelijkheid van de Belgische economie van internationale handel en investeringen is de laatste jaren alleen maar groter geworden. Op 15 jaar tijd is de waarde van onze handel met het buitenland bijna verdubbeld. Deze aangroei van de internationale handelsstromen werd mee ondersteund door de ontwikkeling van global supply chains, wereldwijde processen waarvan de verschillende stappen in verschillende landen plaatsvinden. Daardoor konden de Belgische ondernemingen zich specialiseren in de productie en de uitvoer van producten met hoge toegevoegde waarde, met als gevolg een maximale ‘retour’ voor het Belgische bbp.

We pleiten voor het onderhandelen van nieuwe vrijhandelsakkoorden, waarbij we ons laten leiden door feiten in plaats van door angst

België benut de voordelen verbonden aan internationale handel nog niet ten volle. De Belgische export is vandaag immers nog sterk gericht op landen met een lage groei. Hoewel binnen 10 à 15 jaar naar verwachting 90% van de wereldwijde groei buiten Europa zal worden gerealiseerd, gaat vandaag slechts 23% van de Belgische uitvoer naar niet-EU-markten. Willen ze competitief blijven, dan moeten de Belgische ondernemingen resoluter de internationale kaart trekken. Een belangrijk instrument daarvoor zijn de vele handelsakkoorden die de Europese Commissie recentelijk gesloten heeft of waarover ze vandaag onderhandelt.

Jammer genoeg zijn bepaalde aspecten van deze akkoorden (te) vaak het voorwerp van kritiek te wijten aan desinformatie of een gebrekkig begrip van de technische aspecten. Nee, deze akkoorden komen niet tot stand in de rug van de lidstaten en van het maatschappelijk middenveld. Nee, de Europese normen op het vlak van gezondheid, mensenrechten en sociale- en milieubescherming worden niet geofferd op het altaar van ongebreideld liberalisme. Nee, private arbitragerechtbanken kunnen een nationale wet niet wijzigen. Nee, niet alleen grote multinationals hebben baat bij deze akkoorden. Ondanks de pogingen van experts om deze valse waarheden bij te sturen, hebben simplistische boodschappen vaak het debat gedomineerd.

We pleiten voor het onderhandelen van nieuwe vrijhandelsakkoorden, waarbij we ons laten leiden door feiten in plaats van door angst. Dit met als doel protectionisme te bestrijden en de wereldhandel vrij te maken volgens onze normen en standaarden. Onze beleidsmakers moeten de vrijhandelsakkoorden waarover vandaag op Europees niveau wordt onderhandeld steunen met het oog op evenwichtige en veelomvattende teksten die tegelijk de uitvoer én invoer vergemakkelijken en die een level playing field garanderen.

MEER

Olivier Marquet: ‘Een nalatenschap dat voortleeft’

Goede doelenOver de laatste jaren ontving UNICEF België meerdere schenkingen en vooral legaten gaande van enkele duizenden euro’s tot een huis in Spanje en een kasteel in België. De trend is stijgend en het concept raakt steeds meer ingeburgerd.

With a little help from a friend

Tuin aanleggenEen nieuwe tuin aanleggen of een oudere tuin upgraden is een uitstekende investering. Een goed aangelegde tuin is een gegeerde surplus in vastgoed. Daarom zorg je best dat de aanleg op een correcte manier gebeurt. Mocht je geen groene vingers hebben, is een tuinaannemer welkom.

‘Genieten van vollenbak te gaan’

Thibault ChristiaensenJe bent jong en je wilt wat. Maar Thibault Christiaensen (22), gitarist bij Equal Idiots, wil nog veel meer. Zo maakte hij furore bij De Slimste Mens Ter Wereld, rondt hij momenteel netjes zijn masteropleiding af en rammelt hij iedere maand een resem optredens aaneen. Que?

Ook in het groen verkrijgbaar

bedrijfsvlootEen bedrijfsvloot met zuinige en groene wagens is niet alleen goed voor het milieu, het bespaart bedrijven ook geld en geeft hen een sterk imago.

Verpakkingen: een elementaire schakel

VerpakkingenVerpakkingen spelen een belangrijke rol in de supply chain, zowel in een B2B- als B2C-context. Bedrijven zijn dan ook voortdurend op zoek naar nieuwe manieren om die verpakkingen te verbeteren en te optimaliseren. Zonder natuurlijk de ecologische aspecten uit het oog te verliezen.

Knippen en plakken met DNA

DNA“Het zit in de genen”, zeggen we in de volksmond weleens. We bedoelen ermee dat we weinig aan onszelf kunnen veranderen. Een stelling die niet meer met de realiteit strookt. Dankzij gentherapie is het wel degelijk mogelijk om aan ons DNA te sleutelen. De grote vraag is: willen we dat wel?