Home Business Ondernemen Het belang van vrijhandel voor onze welvaart

PIETER TIMMERMANS

Het belang van vrijhandel voor onze welvaart

Foto:©Belga

De Belgische economie is zeer afhankelijk van vlotte handelsstromen en internationale investeringen. 1 job op 6 in ons land hangt af van de Europese export naar de rest van de wereld. Daarom kunnen we het belang van vrijhandel enkel maar benadrukken.

De Belgische export vertegenwoordigt 85% van ons bbp, dat is bijna het dubbele van het eurozonegemiddelde. En dat is wellicht nog een onderschatting, want er is ook nog de ‘indirecte export’ van België via andere Europese landen. Daarvan zijn nog eens 196.000 Belgische jobs afhankelijk.

De afhankelijkheid van de Belgische economie van internationale handel en investeringen is de laatste jaren alleen maar groter geworden. Op 15 jaar tijd is de waarde van onze handel met het buitenland bijna verdubbeld. Deze aangroei van de internationale handelsstromen werd mee ondersteund door de ontwikkeling van global supply chains, wereldwijde processen waarvan de verschillende stappen in verschillende landen plaatsvinden. Daardoor konden de Belgische ondernemingen zich specialiseren in de productie en de uitvoer van producten met hoge toegevoegde waarde, met als gevolg een maximale ‘retour’ voor het Belgische bbp.

We pleiten voor het onderhandelen van nieuwe vrijhandelsakkoorden, waarbij we ons laten leiden door feiten in plaats van door angst

België benut de voordelen verbonden aan internationale handel nog niet ten volle. De Belgische export is vandaag immers nog sterk gericht op landen met een lage groei. Hoewel binnen 10 à 15 jaar naar verwachting 90% van de wereldwijde groei buiten Europa zal worden gerealiseerd, gaat vandaag slechts 23% van de Belgische uitvoer naar niet-EU-markten. Willen ze competitief blijven, dan moeten de Belgische ondernemingen resoluter de internationale kaart trekken. Een belangrijk instrument daarvoor zijn de vele handelsakkoorden die de Europese Commissie recentelijk gesloten heeft of waarover ze vandaag onderhandelt.

Jammer genoeg zijn bepaalde aspecten van deze akkoorden (te) vaak het voorwerp van kritiek te wijten aan desinformatie of een gebrekkig begrip van de technische aspecten. Nee, deze akkoorden komen niet tot stand in de rug van de lidstaten en van het maatschappelijk middenveld. Nee, de Europese normen op het vlak van gezondheid, mensenrechten en sociale- en milieubescherming worden niet geofferd op het altaar van ongebreideld liberalisme. Nee, private arbitragerechtbanken kunnen een nationale wet niet wijzigen. Nee, niet alleen grote multinationals hebben baat bij deze akkoorden. Ondanks de pogingen van experts om deze valse waarheden bij te sturen, hebben simplistische boodschappen vaak het debat gedomineerd.

We pleiten voor het onderhandelen van nieuwe vrijhandelsakkoorden, waarbij we ons laten leiden door feiten in plaats van door angst. Dit met als doel protectionisme te bestrijden en de wereldhandel vrij te maken volgens onze normen en standaarden. Onze beleidsmakers moeten de vrijhandelsakkoorden waarover vandaag op Europees niveau wordt onderhandeld steunen met het oog op evenwichtige en veelomvattende teksten die tegelijk de uitvoer én invoer vergemakkelijken en die een level playing field garanderen.

MEER

Bouwkoorts slaat ook toe in de zorg

ZorgvastgoedmarktNieuwbouwflats en assistentiewoningen schoten de voorbije jaren als paddenstoelen uit de grond. En ook in de woonzorgcentra is er gretig geïnvesteerd. De vraag is: hebben we al die extra complexen écht nodig om de gevolgen van de vergrijzing op te vangen?

Minimalisme voor mini-me


babyspullen Voor die wolk-van-een-baby er is, moet er veel geregeld én gekocht worden. Maar welke babyspullen zijn nu écht onmisbaar? Welke trends volg je en wat mijd je beter?

3 vragen aan… De Witte Lietaer

De Witte LietaerWaarom investeren in kwaliteitsvol linnen? “In goedkope dekbedovertrekken wordt vaak polyester gebruikt om de prijs te drukken. Polyester is wel sterk maar neemt geen vocht op. Het lijkt dus alsof je onder een plastic zak slaapt. Kwalitatief bedlinnen bestaat uit 100 procent natuurlijk materiaal zoals katoen of linnen en gaat langer mee. Maar mensen verlangen van huishoudtextiel meer dan kwaliteit alleen. Een uniek en mooi design is tegenwoordig eens zo belangrijk.”

‘Waanzonnige’ woonst

Ozanne MertensKijk ze shinen: niet enkel de zon, maar ook je interieur kan schitteren deze zomer. Gedaan met al het grauwe van de winter. Je hele leefruimte, van living tot tuin, is klaar voor een summer make-over. “En dat hoeft heus niet duur of complex te zijn.”

Hoe we zullen wonen in de toekomst

Vandaag leeft 55 procent van de wereldbevolking in steden. In 2050 zal dat 68 procent zijn. COO Thomas Vandenbergh van BESIX STAY, Koen Somers van Priva en Bert Haerynck van Havana architects vertellen welke slimme technologie- en bouwmethodes aan de noden van de toekomstige stedeling tegemoetkomen.

‘Live the best life’

Els PynooDeze zomer ben ik 50 geworden. Ik sta dus aan het begin van de tweede helft van mijn leven en heb 100 procent vertrouwen in de toekomst.