Home Business Legal Als één plus één drie is

Als één plus één drie is

Elke ondernemer ziet zijn bedrijf graag groeien, dat is de aard van het beestje. Als dat, om welke reden dan ook, niet met organische groei kan, is er nog altijd de mogelijkheid om concurrenten of sectorgenoten in te lijven. Al is dat meestal geen proces dat op één, twee, drie is afgerond.

SABMiller en ABInBev, Ahold en Delhaize of Bayer en Monsanto. Het zijn maar enkele van de meest spraakmakende overnames van de laatste jaren en ze gingen steevast gepaard met miljarden euro’s of dollars die van eigenaar verwisselden. Maar ook op kleinere schaal nemen kmo’s en lokale bedrijven graag bedrijven over. En haast altijd komen daar heel wat juridische en boekhoudkundige voorbereidingen bij kijken. “Een advocaat staat de koper of verkoper van de onderneming in ongeveer elk stadium van het ondernemingsproces bij”, zegt advocaat Marc Dalle van het kantoor Janson Baugniet. “Dat gaat van de onderhandelingen tussen de partijen, over het opstellen van een letter of intent, tot de due diligence en het opstellen van het definitieve contract.”

Die letter of intent vertelt in grote lijnen hoe de overname verloopt,  bevat een indicatie van de prijs, de vertrouwelijkheidsclausules, welke garanties er gegeven worden en een ruw tijdsschema. In de volgende fase, de due diligence, stelt de verkoper dan zijn boekhouding open voor inspectie. “Dat is een belangrijke fase om te zien of er geen ‘lijken uit de kast’ vallen”, zegt Dalle. “Meestal is het een auditkantoor dat alle cijfers nakijkt en een advocaat die door de contracten gaat. Eens die fase afgerond, kan de overname definitief doorgaan.” Zo’n due diligence is een soms tijdrovend en intensief proces dat resulteert in een lijvig rapport. “Vroeger was dat rapport volledig beschrijvend, nu vragen de meeste ondernemers vooral om de ‘rode vlaggen’ te signaleren. Voor de koper zijn die natuurlijk soms ook een argument om nog iets van de prijs af te kunnen afdingen”, aldus nog Dalle.

De due diligence is een belangrijke fase om te zien of er geen ‘lijken uit de kast’ vallen

– Marc Dalle  

Een ondernemer die ongetwijfeld al heel wat van die rapporten heeft ingezien, is Frédéric Cras, zaakvoerder van de Waregemse houtgroep Cras. De laatste vijftien jaar heeft hij meer dan twintig andere bedrijven en bedrijfjes overgenomen. “De strategie die we uitgebouwd hebben, drijft op de expansie van de groep”, zegt hij. “En dat zowel industrieel als commercieel, zodat we dicht bij de klant staan.” Het grote voordeel van het overnemen van een bestaande zaak is dat je tijd wint. Cras: “De eerste houthandel die we openden in Brugge had net een frauduleus faillissement achter de rug en was een jaar dicht geweest. Daar zijn we dus from scratch moeten beginnen met het opbouwen van een cliënteel en een omzet. Dat is een operatie die jaren heeft gekost, zoiets gaat heel moeizaam.”

Bovendien bestaat er ook niet zoiets als een typisch overnameparcours. Elk dossier is anders dan het vorige. “Aanvankelijk nam ik vooral zelf het initiatief, maar nu krijgen we soms ook bedrijven aangeboden, omdat we al een beetje een reputatie hebben, begrijp je”, vertelt Cras. Daarbij is de due diligence telkens anders: soms is de boekhouding supergestructureerd en is alles meteen rond, soms ben je weken bezig met alle paperassen bij elkaar te zoeken. “Om een idee te geven: de snelste overname die wij ooit deden, was op twee weken beklonken.”

Bij een overname is trouwens niet enkel het papier belangrijk, er komt voornamelijk een portie buikgevoel bij kijken. “Ik ga altijd zelf ter plaatse kijken”, zegt Cras. “Hoe zien die gebouwen er uit? Is alles netjes en proper? Wat hebben ze in hun  portfolio? Ook met de mentaliteit van de mensen moet het juist zitten, anders ben je veel te veel tijd en energie kwijt om het bedrijf in je groep te integreren.” En iedereen weet: time is money.

Tekst Frederic Petitjean

MEER

3 vragen aan… Quentin Santy, Senior relationship Manager...

Als je je onderneming wilt verkopen, is de eerste vraag: hoe vind ik een overnemer? Een digitaal platform leent zich daar uitstekend toe. Met één muisklik kunnen ondernemers in contact komen met heel wat investeerders.

Groeien in opvoeden

opvoeden Het Agentschap Opgroeien wil hét verschil maken en elk gezin en iedere ouder de ruimte en de tijd om te groeien in opvoeden.

Langer thuis wonen wordt de toekomst

Ouderenzorg Het stijgend aantal senioren zal de ouderenzorg het komende decennia sterk beïnvloeden. “Langer thuis wonen wordt de enige praktisch haalbare optie. Maar ook de beste”, verzekeren Johan De Muynck, directeur Zorgbedrijf Antwerpen en Jean Paul Lefebvre, zaakvoerder van Blijf Actief. 

‘Een passie vraagt de juiste opofferingen’

Seppe SmitsVanaf het moment dat ik op een board stond, wist ik: snowboarden is mijn passie. Het is niet zomaar een sport, tijdverdrijf of job voor mij. Maar iets dat ik adem en leef. Iets waar ik elke dag beter in wil worden. Met dank aan mijn motiverende achterban, die me elke dag steunt.

Dankzij de vooruitgang is er vooruitgang

Geert Van HijfteTijdens de Week van de Zorg toonden honderden organisaties en tienduizenden zorgprofessionals hoe zij met de uitdagingen van deze tijd omgaan. Met de vergrijzing maar evenzeer met de evolutie in de geneeskunde, met allerlei innovaties en met het veranderende zorglandschap.

De zin van zakenreizen in digitale tijden

zakenreis Zakenreizen gebeurden vroeger vanzelfsprekend face-to-face. Maar hebben we vandaag die persoonlijke ontmoetingen nog wel nodig?