Home Business E-commerce Alexander De Croo: ‘Digitaal is een ongelooflijke economische kans’

Alexander De Croo: ‘Digitaal is een ongelooflijke economische kans’
A
.

©Nico Van Dam

De digitale economie groeit ongeveer zeven keer zo snel als de reguliere economie en heeft het potentieel om tegen 2020 goed te zijn voor acht miljoen jobs in Europa. Alexander De Croo: “De vraag is: hoe krijgen we een zo groot mogelijk stuk van die taart naar België?”

Half België loopt met een smartphone of tablet rond, steeds meer mensen doen hun aankopen op het internet en cyberveiligheid is een heikel punt dat niet uit de actualiteit is te slaan. Niet verwonderlijk dus dat er sinds enkele jaren een stoel voorzien is voor een minister van Digitale Agenda. In de regering Michel I is die sinds oktober vorig jaar gereserveerd voor Alexander De Croo (Open VLD).

Hoe bevalt deze post u?
“Heel goed, dank u wel (lacht). Het is een bijzonder boeiende tijd wat digitale ontwikkelingen betreft, natuurlijk. Het mooie aan ‘Digitale Agenda’ is
dat het ook over veel meer gaat dan enkel maar internet of smartphones. Het is een ongelooflijke economische opportuniteit, het gaat over een performante telecommarkt, cyberveiligheid, opleidingen en de digitalisering van de overheid.”

Hebben we die boot al niet voor een stukje gemist?
“Als je de vijf grootste aanbieders van e-commerce in ons land bekijkt, zijn vier daarvan buitenlandse bedrijven. Daar hebben we nog een achterstand goed te maken. Maar er zijn nog andere rollen die ons land kan opnemen. België zou één van de plaatsen moeten worden in Europa waar digitale innovatie plaatsvindt. Dat is een rol die we zeker aankunnen. Als je bijvoorbeeld kijkt naar onze connectiviteit: onze vaste internetverbindingen zijn bij de beste van Europa en worden steeds beter. Op het gebied van mobiele breedband zijn we de achterstand heel snel aan het inhalen. Je hebt hier een hoge bevolkingsdichtheid, veel internationale instanties, goede opleidingen. De ingrediënten zijn er, nu moeten we zorgen voor resultaten.”

De ingrediënten zijn er, nu moeten we zorgen voor resultaten

Hoe komt het dat we daar zo lang in achtergebleven zijn?
“Kijk, digitale economie is natuurlijk veel meer dan webshops. Als je enkel webshops bekijkt, moet je toegeven dat de koopmansgeest van de Nederlanders ons heeft overtroffen, dat is zo. Maar het gaat om een disruptieve kracht die het potentieel heeft om alle sectoren op zijn kop te zetten. En dan is het zaak om als overheid de vinger aan de pols te houden om te kijken hoe je die nieuwe zakenmodellen gaat toelaten.”

Dan heeft u het over AirBnB en Uber en dat soort bedrijven.
“Bijvoorbeeld. Eén reflex zou kunnen zijn om dan te zeggen: ‘Dit past niet in onze regels, we gaan het verbieden’. Een ander uiterste zou kunnen zijn om hen helemaal géén regels op te leggen. Ik denk dat de waarheid zoals vaak in het midden ligt: laten we kijken hoe we nieuwe diensten een kans kunnen geven, binnen een kader dat voor iedereen werkbaar is. Het is niet omdat het nieuw en digitaal is, dat het ook taksvrij of in het zwart moet gebeuren.”

België zou één van de plaatsen moeten worden in Europa waar digitale innovatie plaatsvindt

Kunnen we in Europa op grotere schaal wel meespelen? Alle big boys komen uit de V.S.
“Ja, dat hoor ik vaak, maar het is helemaal niet zo zwart-wit hoor. Skype is van oorsprong een Europees bedrijf. Spotify is een Europees bedrijf. Storify is zelfs Belgisch. Oké, de grote giganten zijn Amerikaans, maar ook in Europa is er echt wel een behoorlijk levendige start-up scene. Ook in ons land is dat mogelijk.”

U zei zelf al dat onze infrastructuur een grote rol kan spelen in het uitbouwen van onze digitale economie. Maar we zitten hier nog altijd de facto met twee duopolisten: Belgacom en Telenet. Is dat geen hinderpaal?
Het feit dat we al twee infrastructuren – koper en kabel – hebben is al veel hoor, in veel landen is het maar één. En dat heeft er toe geleid dat de snelheden hier zeer hoog liggen. Europa stelt dat tegen 2020 100 procent van haar bevolking aan 30 megabit per seconde moet kunnen surfen en de helft tegen 100 megabit. Dat zijn snelheden die wij in België nu al halen. Ik woon in Brakel, niet bepaald het centrum van de wereld, en ik haal daar perfect 120 megabit per seconde. Mijn eigen doelstelling is dat tegen 2020 minstens de helft van de bevolking toegang heeft aan een snelheid van één gigabit per seconde.

Oké, de grote giganten zijn Amerikaans, maar ook in Europa is er echt wel een behoorlijk levendige start-up scene

Is dat nodig?
“Ja, dat is vaak de reactie: ‘Is dat niet overdreven?’. Of: ‘Wat gaan we daar mee doen?’. Om eerlijk te zijn: ik weet het niet. Maar ik weet wel zeker dat er tegen dan veel mensen zullen zijn met crazy ideeën die daar een toepassing voor zullen verzinnen. Vaak zal dat
bij een crazy idee blijven, maar sommige zullen uitgroeien tot echte ondernemingen. Dus die investeringen in snelheid mogen we zeker niet afremmen. Moet we daarom vasthouden aan een duopolie? Niet noodzakelijk: de openstelling van het kabel- en kopernetwerk moet verder uitgebouwd worden, absoluut.”

Zullen de prijzen dan dalen?
“De bundels die we nu hebben zijn erg kwalitatief, maar aan de dure kant, dat klopt. Op de mobiele markt zijn de prijzen bij de laagste van Europa, daar zijn meer dan veertig spelers actief op drie netwerken. In de vaste markt moeten we dat ook zo krijgen: meer toegang voor verschillende spelers. Maar er beweegt toch al een en ander, met Mobistar bijvoorbeeld die bekijkt om triple play aan te bieden.”

Als we even naar de federale overheid zelf kijken: het ICT-budget daalt voor de derde keer op rij.
“Ik heb natuurlijk altijd liever meer budget, maar we zitten nu eenmaal in een moeilijke budgettaire situatie. We hebben als overheid wel een voortrekkersrol te spelen. Vanaf 2016 bijvoorbeeld schakelt de hele overheid over op e-facturering. Zo’n push heeft effect op de rest van de economie. ”

Nog even over cyberveiligheid. Welke rol heeft de overheid daarin?
“We hebben daar zeker een rol in, bijvoorbeeld door te sensibiliseren. Als je in de fysieke wereld een sleutel op je deur laat zitten en er wordt ingebroken, dan noemt iedereen je een dommerik. In de digitale wereld gebeurt zoiets voortdurend. En daar moeten we bedrijven en burgers op wijzen. En dat mag al heel vroeg, wat mij betreft in de school zelfs.

Als Alexander De Croo niet in de politiek was terechtgekomen, dan was hij?
“Ik had hiervoor een bedrijfje dat internetdiensten aanbood, meer bepaald een online databank over IP-recht, bedoeld voor advocaten. Ik geef toe het is een niche, maar desondanks…voor mij is de bevoegdheid ‘Digitale Agenda’ toch wel een beetje thuiskomen (lacht).”

tekst Frederic Petitjean 

Lees meer.

Jacques Vandermeiren: ‘Groei van Amazon bepaalt ook toekomst van...

Zal de haven van Antwerpen haar ijzersterke reputatie kunnen handhaven wanneer straks de Amazons van deze wereld de supply chain in handen nemen? “Ja”, denkt Jacques Vandermeiren, topman van het Havenbedrijf. “Op voorwaarde dat we de digitale taal leren spreken. Vandaag zijn we nog te conservatief.”

‘Wij komen extreem goed overeen’

Dana Winner en Chinouk Van Baele zijn niet alleen moeder en dochter, ze zijn evengoed beste vriendinnen. Normaal dat het af en toe botst, al duurt dat nooit lang. “We kunnen echt niet lang kwaad zijn op elkaar”, aldus Chinouk. Een warm gesprek met moeder en dochter over hun gezin.

Aan de vooravond van de vierde industriële revolutie

Herinneren we ons allemaal de film Terminator 2 waarin Arnold Schwarzenegger als futuristische machine terug in de tijd gestuurd werd? Machines hadden onze wereld overgenomen. Wel, die film speelde zich af in 2029. Dat is over elf jaar…

Advocaten moeten meer informatiseren en anticiperen

Elke onderneming wordt geconfronteerd met juridische problemen. Maar de drempel om een advocaat in te schakelen, ligt te hoog omdat de erelonen afschrikken. Het kan nochtans anders. “Wat gestandaardiseerd kan worden, moet geautomatiseerd worden. Zo wordt het vanzelf goedkoper.”

Belgische baanbrekers die je nog niet kende

België wordt, los van zijn toeristisch gekende voedingssupplementen zoals chocolade, wafels en frieten, steeds opnieuw in verband gebracht met een zekere kleinschaligheid. Toch vinden we hier een aantal grote figuren terug, die met een stevige wetenschappelijke linkse de onderzoeks- en ontdekkingswereld stevig op zijn kop zette.

Hoe slimme infrastructuur hand in hand gaat met slimme...

De wereld beweegt continu en gedragsveranderingen vragen om concrete oplossingen. Slimme mobiliteit draagt bij aan een prettige, veilige en duurzame samenleving. Binnen Smart Cities én daarbuiten is technologie de verbindende factor die zorgt dat slimme infrastructuur en slimme mobiliteit samengaan.

Archief.

Griet Deceuster:‘Onze visie op mobiliteit verandert’

Eeuwenlang zijn steden drukke plaatsen geweest, en ongetwijfeld zullen ze dat ook in de toekomst blijven. Maar de mobiliteitsoplossingen van morgen zullen verschillend zijn van die van vandaag. Griet Deceuster, directeur TM Leuven: “We gaan minder en minder zelf rijden, en meer en meer van diensten gebruik maken.”