Home Business De nieuwe rol van de CFO: agent van verandering

De nieuwe rol van de CFO: agent van verandering

Het zijn boeiende tijden zijn voor CFO’s. Waar de financiële directeur vroeger vooral de middelen controleerde door te plannen en toe te wijzen, is het takenpakket vandaag een stuk gevarieerder.

Het vertalen van de strategie naar tastbare resultaten die duurzame groei op lange termijn opleveren, is er één van. Voor veel bedrijven is dat een uitdaging. Ik ben ervan overtuigd dat de CFO en zijn team hierin een belangrijke rol spelen, naast de CEO.

Basis voor groei

Ten eerste door het bedrijfsmodel te aligneren met de missie: met onze activiteiten willen we toegevoegde waarde creëren in het belang van de samenleving en niet alleen voor het bedrijf. Ter illustratie: bij Elia bouwen we lijnen en kabels en investeren we in de digitalisering van het elektrische systeem. Niet voor het plezier van onze ingenieurs, maar om de energietransitie mogelijk te maken in de strijd tegen klimaatopwarming. Vervolgens door te zorgen voor de juiste allocatie van middelen. Prioriteiten moeten worden bepaald door een vakkundig evenwicht te vinden tussen kostenoptimalisatie, procesverbetering, risicomanagement en innovatie; de basis voor toekomstige groei.

Coördinatie van strategie

Tot slot moet de CFO zorgen voor de coördinatie van de verschillende strategische initiatieven. De uitvoering van de strategie vereist in het algemeen een transversale samenwerking tussen de entiteiten, en dit moet worden gewaarborgd, bijvoorbeeld door het opzetten van projecten of het vaststellen van transversale doelstellingen. Dat is vaak natuurlijk in kleine entiteiten, maar vereist meer aandacht in grotere bedrijven.

‘Het zijn spannende tijden voor de CFO.  Je cocreëert de toekomst van de onderneming en helpt de veranderingen aansturen.’

Permanente uitdaging

Om de CFO bij deze taken te ondersteunen, wil ik twee katalysatoren noemen. Het team is de eerste. Het opbouwen van een professioneel en gemotiveerd team is op zich niet voldoende. Je moet ook de technische, gedrags- en strategische vaardigheden identificeren die nodig zijn voor toekomstig succes. De individuen en het team moeten in deze richting kunnen ontwikkelen wat een permanente uitdaging is in een werkomgeving met geregeld operationele urgenties.

Analyse vanuit nieuwe hoek

Een tweede katalysator is de digitalisering die de CFO in staat stelt om de efficiëntie en effectiviteit van de financiële functie en het bedrijf te verhogen. Dat wordt bereikt door automatisering en Robotic Process Automation (RPA), die het mogelijk maken om repetitieve activiteiten met weinig toegevoegde waarde te automatiseren. Zo komt er tijd vrij voor activiteiten die wél waarde creëren. Bovendien maakt efficiëntie, door de digitalisering van volledige processen en het veel verfijndere gebruik van gegevens, het mogelijk om de prestaties van het bedrijf vanuit een nieuwe invalshoek te analyseren.

Kortom, het zijn spannende tijden voor de CFO.  Je cocreëert de toekomst van de onderneming en helpt de veranderingen aansturen. Zo breidt de rol van de CFO uit van een sterke cijferaar naar een beïnvloeder en zo wordt hij of zij een agent van verandering. En die rol ligt me wel.

MEER

De verschillende lagen van Industrie 4.0

Smart Industry Industrie 4.0 biedt maakbedrijven de kans hun productiekosten te reduceren. Het real-time beschikbaar stellen van informatie is de eerste stap. Het automatisch bijsturen van de productie op basis van data-analyse is het summum.

Ineos plant miljardeninvestering in Antwerpen

Het Britse chemieconcern Ineos (waarvan we onlangs nog ceo Hans Casier interviewden voor de bijlage Fokus Chemie) gaat twee nieuwe fabrieken bouwen in het Antwerpse havengebied. Dat meldt de krant De Tijd. Het wordt de grootste investering in de Europese chemie in twintig jaar tijd.

Hooverphonic wordt 25 in 2020!

De band Hooverphonic blaast 25 kaarsjes uit in 2020. Voor ze dat gaan vieren, duiken Alex Callier, Raymond Geerts en Luka Cruysberghs, elk op hun eigen manier, de eindejaarperiode in. Hoe brengen zij kerst en Nieuwjaar door? Wat zijn hun goede voornemens? En wat staat er op het menu?

‘Logistiek en maatschappij duurzaam verzoenen’

Duurzame LogistiekSteeds kleinere en frequentere leveringen veroorzaken steeds meer maatschappelijke hinder. Het groeiend capaciteitstekort in combinatie met een ongebreidelde versnippering van stromen dreigt een verstikkende cocktail van hinder en congestie te worden. Toch zijn er oplossingen. En Vlaanderen heeft veel troeven in handen om daarin het voortouw te nemen...

Walter Grootaers: ‘Sixty is the new forty’

Walter Grootaers Je zou het hem niet nageven, maar Walter Grootaers van De Kreuners is 63 jaar. Hoe kijkt hij aan tegen ouder worden? Wat zijn de mijlpalen in zijn leven? En waarom verliet hij ooit ietwat depressief het podium van Rock Werchter? “Toen De Kreuners begonnen, dacht ik: dit duurt een jaar of vijf.”

‘Dat onderwijs zo intensief met ondernemingen samenwerkt, dát...

Technopolis Hoe belangrijk soft skills zijn in de wereld van de harde wetenschap, dat vertelt Stephane Berghmans, CEO van Technopolis. Hij denkt na over de rol van de leerkracht in de toekomst – wat ons toelaat een duik te nemen in zijn ideeën over duaal leren in een door technologie gedreven toekomst.